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“光明”的世界

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摘要: 失去光明并不可怕,莱曼的方式是让一切信息都发出声音,让您“听”懂这个世界。能读懂一切信息的创新技术不仅造福残障人士,还可以深刻地影响人类的信息交互方式。
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假如给我三天光明”—海伦·凯勒的这个经典愿望,极可能被迪维·莱曼(TVRaman)视作浮云。尽管莱曼在14岁的时候连左眼微弱的视力都完全丧失,但光明对他来说,似乎从未失去,所不同的,只是换个方式感知世界:让一切信息都能发出声音。“WalkyTalky—边走边说”,莱曼用了一个有点儿hi-pop的名字来命名自己在谷歌研究室里开发出的一款软件。这一款应用于Android手机平台的导航助手软件,为使用者提供行走时的方向指示;和一般导航软件不同,它可以在使用者经过某处时,叫出此处的名字:XX商店、XX银行、XX餐厅等等。而他研发的另一款Intersection Explorer应用软件,则可以让使用者在出行之前,通过Android手机预先了解附近区域的街道状况:打开手机地图后,手指在屏幕上的点到之处,手机就会用语音告知方向、距离和所处哪条街道,“足未出户,已悉知世界,”莱曼对自己的发明很兴奋,“实时更新的语音,将谷歌地图的信息说出来,使我在网络世界之外的现实世界中一样优游自如。”

 

在此之前很多年,他早已在网络信息的世界里步履如飞。莱曼通过自己研发的Emacspeak网页阅读软件,听语音阅读《纽约时报》。而且,他还能做到阅读速度与常人用目光浏览无异,因为他的语音阅读速度是常人的3倍,这是一般人根本没办法听懂的语速。

 

听懂信息

但是,像莱曼所发明的网页阅读软件并不能在互联网上处处通用。事实上,互联网上并非所有的网站都敞开大门,网页阅读软件以及其它旨在帮助盲人的应用软件会涉及包括开发成本在内的各种限制。莱曼即便有更多的设想也无法一一实现—直到移动互联网的兴起,莱曼看到了崭新的世界。相比网页来说,移动互联网的开放式平台对于类似Emacspeak的阅读软件有很大的促进作用,而且门槛没有那么高。于是莱曼从IBM转战到谷歌继续进行自己的信息语音化研究,并借用Android手机的开放平台,将这些应用送到千千万万的需要者手中,“技术不再关在实验室里,而是可以真正为亿万人群造福,这是很了不起的变化。”

 

事实上,Google已经开发了数十款具有开创性的可访问技术,让视觉和听觉受损人士能够更方便地访问和浏览互联网,对于全世界3.14亿视力障碍和2.78亿听力障碍人士来说,这些基于web或手机的可访问技术的创新意义重大。

 

不仅是谷歌,苹果手机的一位盲人使用者奥斯汀在自己的博客上兴奋地写道:“我跑到外面去,拿着手机对着天空,听到了许多颜色,如‘地平线’,‘高空’,许多蓝色和灰色。我找到了棕色和绿色的石头,还看了我的南瓜植物……我感到很兴奋,看着日落,听着天空的颜色变暗为止。第二天晚上,我居然跟妈妈聊起如何让天色更蓝的话题,太神奇了!”他所使用的是iPhone上一个名为ColorID的应用程序,靠手机摄像头取色,然后把颜色转化成616进制的数字,再用语音念出来。

 

改变信息交互方式

而这些“信息”语音化技术也将不只针对残障人士,它们可以深刻地影响人类的信息交互方式,尽管现在只是一点一滴的起步。

 

莱曼的很多设计创新的思路不是假如人看不见该怎么做,而是,假如人没在看屏幕时该怎么做。比如,在Android手机屏幕上,可以以任意触点为数字键盘的中心点5,然后在其四周按相应排列位置点击,即可选择其它数字拨号,如果拨错,晃动一下手机即可取消结果再次操作。这种应用对于经常开车的司机或者是那些不想老是把眼睛紧紧地盯着手机的人来说,是非常实用的,又或者将来为Google的无人驾驶技术提供支持。在莱曼看来,这些创新都可以设计成对任何人来说都更友好的电子设备或web服务。

 

少年时期靠亲友和志愿者朗读材料进行学习的莱曼,如今已经可以自行阅读网页和各种材料,在他的世界里,光明不是被祈求,他只是说:“这里要有光。”而今,这个世界又已被幸福环绕。

 

 

为视力受限者开发的创新科技

《闻香识女人》中有一个经典桥段,阿尔帕西诺饰演的盲人开着法拉利在街巷中飞驰。这可能是所有盲人的巅峰梦想。现在的科技纵然还到不了那一步,但已在步步靠近。视力之外,人们同样可以看到像、可以玩电子游戏、可以使用电脑、手机。

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“用舌头看”

使用BrainPort技术,盲人可以通过自己的舌头“看”到这个球。

 

这项名为BrainPort的技术是用于感官增强或替代的电子触觉感应领域内的一项高科技应用—感官增强或替代,其实对于一般人并不陌生。BrainPor t的主要发明人巴赫·瑞塔博士说:“其实我们并不是通过眼睛看,视觉图像无外乎在视网膜通过视觉神经元转换成电子脉冲信号,然后传送到大脑,大脑再根据对脉冲信号的分析重新生成图像。”

 

推而广之,事实上,所有的感官信息都是通过神经元以脉冲形式传向大脑。而大脑在解读输入的感官信息时并不挑剔,理论上只要通过一定训练,大脑就可以解读经由新的渠道传来的各种感官信息。如今,英国国防部已经为伊战中失明的士兵试用这一装置。

 

电子听觉游戏

归功于听觉游戏的不断发展,越来越多的视力受损人士可以享受到电子游戏的乐趣。与基于图像的电子游戏一样,听觉游戏的内容也可以精彩纷呈。所不同的是,需要以特别有区别性的声音来分辨所处位置,如环绕音乐或者踩在草上或泥巴里的脚步声。游戏开发者表示,“趣味性”绝对是首要和最重要的,为了完美的音效,配备性能卓越的环绕立体声音响设备也很有必要。一款名为Chillingham的游戏,就是以在一个闹鬼的村庄里的历险为内容。在美国,听觉游戏已经是一个商业化的市场,其开发者认为这些游戏甚至能够发展成

为能吸引正常视力人群的新游戏种类。开发者也希望将听觉游戏向移动手持设备上转移,如同M P3一样可以随身携带,只是手持设备缺乏环绕立体声效果仍是一个尚待解决的问题。

 

易用的电子设备

在美国,由于有法律规定电子设备需考虑残障人士的需求,许多厂商都推出了易于残障人士使用的产品。对盲人而言,手机、电脑都有针对性的运用。事实上,包括苹果的iPhoneGo o gleAndroid平台,以及诺基亚等手机巨头都开始关注残障人士的需求,纷纷研究易用的手机。其中LG的语音控制手机就曾经名噪一时。这款手机可以自动分别不同的声音,无需让其对使用者的声音进行特别记忆,而其语音识别的准确性即使在一些噪音环境中也不受影响。其文本诵读功能可以使屏幕上许多信息转化为语音,尽管不是所有信息。同时,手机电量及信号强弱等信息也可以由语音报知。而2010年在中国也出现了首款无障碍手机平台产品,百度是此盲人手机平台的提供者。

 

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