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电竞王国的终极BOSS

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摘要: 在电子竞技的商业斗秀场,林雨新不仅改变了自己在产业链中的地位,更拉开了行业创新的序幕。
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林雨新

 

WCG中国运营商

 

Neo TV创始人

 

大学毕业后在美国从事室内设计;2006年成为Neo TV股东,2007年控股Neo TV并成为CEO;2008年成为WCG中国运营商。



2012年12月2日,昆山,WCG世界总决赛经过三天赛程的持续发酵,终于在“木盖之战”中达到了高潮—玩家“人皇Sky”与“月神Moon”正在进行魔兽项目季军争夺赛。一款风靡十年的经典电竞游戏,两位拥趸众多的顶尖电竞玩家,对于这场空前绝后的王者较量,任何一个电竞迷都不愿意错过这个场面,唯有凝神屏息翘首以待。此时的林雨新默默望了一眼这个将缔写传奇的璀璨舞台,匆匆转身离场。虽然身为资深电竞迷,但他还是WCG大赛中国运营商Neo TV 的CEO,此刻的他需要赶赴与合作商的会晤。

 

WCG创立于2000年的韩国,过去12年里,由于官方赞助商三星电子的推动,它已成为世界电子竞技领域的领军赛事,被称为“电竞业的奥运会”。围绕着这项赛事及专业电竞玩家,诞生了价值上百亿美元的产业链,养活了数以百计的游戏制作企业、网吧及专业游戏频道等周边产业媒体。而2008年电竞游戏视频网站Neo TV爆冷,一举成为WCG在中国的唯一运营商,在它的运作下,WCG于2009、2012连续两年在华举办了世界总决赛。

 

作为Neo TV创始人及CEO,林雨新有着上海男人特有的干净与细腻,似乎全然不沾游戏世界里的狂野与粗犷。但就是这个文弱书生,带着梦想与勇气,用摸着石头过河的方式,成为电子竞技产业链各方利益的整合者,将Neo TV 扶植为集专业高端游戏视频直播与超大游戏赛事承接管理于一身的中国电竞第一平台。

 

“WCG已经是业内第一名了,接下来,我们要进一步提高。”林雨新说。过去几年电竞业进行了内生的重构,不再仅仅局限于单机版游戏,网络游戏和手机游戏成为这个行业的新兴课题。作为运营商的Neo TV既要把更多普通玩家带入电竞场,但又要保持游戏的观赏性。站在华丽舞台的背后,还没来得及举杯庆贺,林雨新已经在思考创新性地实现新突破。


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“触电”电竞

 

林雨新一直腼腆地说自己的水平并不出众,但不可否认,他是个骨灰级游戏迷,从最初的红白机到后来的红色警戒和CS,他都玩得很疯狂。特别是在美国留学期间,生活平静如水,除了攻读室内设计之外,对各式疯狂派对不感冒的他选择了电竞游戏来填充空闲时间。与很多电竞迷一样,电竞陪伴着他走过了年少时光,早已成为一种难以割舍的情怀,更是生活不可或缺的一部分。

 

毕业后林雨新留在美国从事高级家装设计行业,事业也蒸蒸日上。然而在工作中他渐渐敏锐地觉察到美国高端客户人群的萎缩,美国经济颓势已现,但彼岸的中国正成为吸引着全世界目光的热土。此时,国内一个朋友邀约他一起投资创立一个游戏视频网站公司,那是2005年,中国选手Sky在WCG总决赛中夺冠,振奋了一代电竞玩家,游戏视频网站的春天也似乎到来。于是而立之年的他放弃了唾手可得的绿卡,于2006中国互联网视频网站的井喷之年,坐上回国的班机。他正式参股投资了Neo TV,成为一名股东,但并没有过多涉足公司的经营。彼时的他顺理成章酝酿着重操旧业—与友人合伙创办一家高级家装设计公司。

 

当时Neo TV与土豆网在同一栋办公楼,原本只打算做土豆网下的游戏视频频道。Neo TV囊括网友分享和原创视频,导致维持网站运行所需的带宽支出每月高达30万~40万元。人气渐渐聚拢却缺乏一套成形的盈利模式。几个月“烧钱”下来,出身传统产业的投资人纷纷打起退堂鼓。Neo TV极有可能和那个年代疯长的许多视频网站命运一样,只是划过天际一瞬的流星。

 

然而看到网站点击率的逐日上升,团队成员的卖力工作,凭着对电竞的一腔热情,林雨新竟然鬼使神差地自己掏钱盘下了整个公司,从投资股东摇身变成网站老板。网站相关业务纷繁琐碎,又背着巨大的带宽经济压力,他只能退出了那家设计公司,全身心投入到Neo TV。

 

家人纷纷表示不理解,认为林雨新是不务正业,他既不从事自己驾轻就熟的家装设计,又不愿意打理家族的房地产生意,却选择了一条最为艰辛的荆棘路。对此他解释道:“对于太过于确定的生活,我会丧失热情,如果按照设计师的既定发展轨道,做到极致也只能是第二个贝聿铭,这满足不了我的雄心。”命悬一线的Neo TV则提供了一个绝佳契机,让他更多地去探索未知领域,发掘更多的可能性。“此外,我深知电竞的魅力,国内电竞行业也有着巨大的市场发展潜力。”迄今林雨新谈及自己当年的选择,仍不言后悔,即使当年那个家装设计公司的合伙人如今已成为国内顶尖的高级设计师,作品无数甚至不少成为地标建筑,名利双收。

 

林雨新接管网站之后,重新确立网站定位与风格。他也开始酝酿新的突破,2007年底WCG刚好开始了新一轮中国运营商的招标,而之前它在中国的运作由一家巨无霸型公司负责,Neo TV则只是负责WCG赛事播放,处于产业链最末端。林雨新认为这是一个时机,让Neo TV取代那个巨无霸成为运营商,这个想法并非空穴来风:Neo TV本身就定位为“播出最好看的游戏赛事”,需要高质量内容,承担下WCG就变成自产自销,让线上线下紧密结合。

 

林雨新亲自前往WCG总部进行沟通,不断推介自己的运营理念。当年轻的Neo TV赢得了WCG的青眼,抢得WCG大赛在中国的运营权时,业内人大跌眼镜,这个赛事新手能干好吗?

 

“落地”生花

 

WCG总部所在地韩国一直走在世界电竞行业的前列,电竞文化已经渗入到大多数普通民众的生活娱乐中,可谓全民电竞。与之相比,中国电竞市场的发展显得有些力不从心。虽然早在2003年,电竞运动已被国家体育总局正式列为第99个体育运动项目,但是政策扶持却一直没到位,特别是2004年广电总局一道“禁播令”,使得游戏视频与卫星卫视播出平台彻底绝缘,已被官方正名的电竞游戏也不幸“躺枪”。另外,国内家长对于电竞运动也缺乏了解,认为其“玩物丧志”而加以阻拦。于是中国的电竞推广一直游走在灰色地带,进展缓慢。

 

而不同于在其他区域的总部拨款模式,WCG认为中国市场足够大,运营商完全可以拉到更多广告赞助以自给自足。这使专业垂直游戏视频网站出身的Neo TV承受着巨大压力。从线上走向线下,本身就惊险无比。

 

作为WCG连续12年的官方合作伙伴,三星见证了Neo TV从成长到成熟的全过程。“那段摸索的日子里,是三星手把手地指导我们实现落地。”林雨新心存感激。三星一直将体育赛事作为其品牌营销的重要策略。在它的帮助下,Neo TV恶补线下运营的经验,甚至是logo颜色字号的规范性、标识的出现位置等细节。

 

在2008年WCG大赛直播中,由于管控出现问题,开幕式直播推迟了近半个钟头,这对三星来说是无法容忍的,但在了解原因后,三星还是给了Neo TV犯错的机会,从此林雨新将准时直播定为公司铁律。

 

2009年WCG世界总决赛选择在成都举办,这是WCG史上第一次在中国城市举办全球决赛,这也是NeoTV第一次参与如此大型的赛事运营。来自全球65个国家的600名选手参加了此次总决赛,初出茅庐的Neo TV成功驾驭了大型赛事的管控流程,使观赛人数规模超过了历史纪录。

 

多次考验让林雨新变得更加从容主动,不满足于赛事的圆满完成,更希望使营销效果最大化。2012年的总决赛中,Neo TV与赞助商三星联合设计了环环相扣、多条路径的赛制,一方面组织专业种子比赛,以保证赛事的可看度,另一方面则进行分赛区的草根玩家的外卡赛,调动了最大范围普通玩家的热情。借助三星在中国市场的渠道覆盖能力以及对年轻人群的品牌号召力,Neo TV还与三星合作组织了3000个网吧海选赛,最大化扩展WCG的社会影响力。“在高校巡回赛中,学校的礼堂爆棚了,许多观赛心切的热情学生只能去食堂挪用凳子来观战。”林雨新脸上洋溢着孩子般的笑容。比赛结束后,Neo TV收到了WCG总部的感谢信,这在WCG史上是绝无仅有的。

 

全新时代

 

艾瑞咨询称,2010年中国电子竞技行业市场规模达44.06亿元。但这个数字还不足网游的一个零头,网游的如火如荼衬得电竞产业有些落寞冷清。对于来自于网游的冲击,林雨新并不显得悲观消极。“最开始游戏群体都是电竞玩家。网络游戏的风靡,一定程度上抢夺了原本忠于电竞的玩家。但是从宏观角度看也将更多的玩家纳入了网游领域。”他认为电竞已不再仅仅局限于单机版游戏,网络版竞技游戏和移动端电竞游戏更成为最炙手可热的业务增长点。

 

Neo TV与WCG都捕捉到了这一趋势,从2012年的WCG中国区赛事上,已经有两个手机游戏被列入了正式项目。对此林雨新表示,“WCG是游戏大赛,游戏的改变会直接影响到大赛的形态。”从大众需求来看,休闲类游戏已经占了主角,手机游戏把白领阶层带进了游戏行业,这也使他觉得要加强移动游戏板块。而长期赞助商三星的视角也从以往对DIY硬件设备的支持,发展到如今的创新智能移动终端。“从一开始的CRT显示器到现在的3D全高清大屏幕显示器,三星的MHL智联技术也出现在WCG上,甚至把游戏放到了彩电上面。现在,通过三星的笔记本、平板电脑和手机,大家可以感受到更多游戏的乐趣。这种良性的互动发展,对三星产品的创新也起到重要作用。”三星电子大中华区首席市场官晏昆说。切水果和愤怒的小鸟也可以打比赛?林雨新的答案是肯定的,但这些游戏是否具有观赏性和很高的职业度,他却认为未必。加入白领阶层才能把这个平台做大,但又要保留WCG最精华的东西,即高端的电子竞技。在这两方面找到一个平衡点,这是林雨新未来面临的挑战。

 

而在被问及未来Neo TV的发展方向时,林雨新坚称“内容为王”,希望在制作精品原创游戏视频的基础上,尝试在不同渠道创造价值。林雨新自信地断言,两年内Neo TV将成为电竞视频行业执牛耳者。

 

在《Say Goodbye》的结束音乐里,Sky战胜Moon获得了2012WCG魔兽世界项目的季军。伴随着这对魔兽“冤家”宣布退役,魔兽世界所代表的传统电竞时代也终结了,很多观众湿了眼眶。

 

其实玩家们无须伤感,因为林雨新率领的Neo TV已经原地满血复活,正打造着一个让人期待的全新时代!

 

难在创新

 

口述 - 林雨新 整理 - 王露

 

电竞在中国是个新兴的行业,而Neo TV是中国最早一批从事电竞行业的企业。从2006年600平方米的办公面积到现在的1400多平方米,我们已经拥有一个设施完善的演播大厅和4个小型演播室以及3套高清直播设备。但更重要的是,我们在产业链的地位发生了改变,Neo TV从单纯的赛事播放者,成为WCG中国运营商,抓住了作为细分媒体最好的机会,生意越做越大。

 

我觉得每个承办赛事的公司碰到的困难是不一样的,有的缺钱,有的缺推广,有的缺经验。现在我们公司这三样东西都有,其实我们最大的困难在于,WCG已经是全球电子竞技最大的盛事了,要保持这个第一名,每年都要提高,这是最累的。俗话说红旗不能倒,还要飘起来,所以我们最大的困难是每年都要创新,如何把握创新的点,既不能脱离电子竞技这个产业,又要做出创新。

 

电子竞技在中国的发展

 

2001

 

WCG开始在中国举办,从这一年到2004年,在中国一直处于“不缺人气,缺运营”的状态

 

2003

 

国家批准电子竞技运动为中国第9 9个正式开展的体育项目

 

2004


广电总局对网游类节目的“封杀令”影响到了电子竞技在电视媒体的宣传,这个产业也随之进入低谷

 

2005

 

一位I D 为S k y 的中国选手在WCG总决赛中的夺冠极大地激励了中国玩家对WCG和电子竞技的热情

 

2006

 

Neo TV加入到WCG中国区的赛事组织和宣传

 

2007

 

Neo TV开始全程直播WCG比赛实况

 

2009

 

WCG开始在中国进行商业化扩展,在《反恐精英》、《魔兽争霸》和DOTA之外,新增网络游戏《穿越火线》和《地下城与勇士》,以吸引业余观众,并拓展赞助商的种类

 

2012

 

CCTV1的“晚间新闻”首次报道了在昆山举行的WCG全球总决赛。业内人士认为,这透露出国家和公众对电子竞技的支持


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