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脸书VS澳大利亚,社交媒体打响新闻付费之争

摘要: 当地时间18日,社交媒体巨头Facebook开始限制澳大利亚用户访问其平台上的新闻报道。此外,其他地区的Facebook用户也将无法查看或分享澳大利亚机构的新闻报道。Facebook此举是为了对抗澳大利亚国会正在进行的一项立法,该法规定科技公司在其用户以他们平台分享新闻时,必须向新闻机构付费。

当地时间18日,社交媒体巨头Facebook开始限制澳大利亚用户访问其平台上的新闻报道。此外,其他地区的Facebook用户也将无法查看或分享澳大利亚机构的新闻报道。Facebook此举是为了对抗澳大利亚国会正在进行的一项立法,该法规定科技公司在其用户以他们平台分享新闻时,必须向新闻机构付费。


科技公司和媒体机构间的力量不平衡

随着互联网的兴起,社交网络慢慢成为人们获取新闻的主要来源。路透社新闻研究所《2020年数字新闻报告》显示,在一项调查中,52%的受访澳大利亚人将社交媒体作为新闻的来源。Facebook作为社交媒体新闻来源排名第一,其次是Youtube和Facebook Messenger。


长期以来,人们一直担心科技公司会垄断媒体行业。2018年,澳大利亚政府监管机构就Google和Facebook对媒体和广告行业所造成的影响展开了调查。调查发现,科技公司和媒体之间存在着力量上的不平衡。鉴于此,去年7月,澳大利亚政府公布了一项法律草案,要求科技公司为其平台上的新闻内容付费。根据此法案,科技公司将不得不与出版商就获取新闻报道链接等问题进行谈判。如果没能达成协议,科技公司和媒体机构将进入仲裁程序。此外,该法案还要求,当算法发生变化,并且有可能会影响新闻报道的可见度和影响力时,科技公司必须向新闻机构发出通知。每次违规的处罚可能高达1000万澳元(约合人民币5038万),或者是公司当地营业额的10%。


这项法案最快可能在本月就会在澳大利亚议会通过。澳大利亚政府表示,该法案最初将专注于Google和Facebook这两家公司,但未来有可能会扩展到其他的科技公司。


和解与奋力一搏

在广告收入长期处于下滑的情况下,澳大利亚的媒体公司——包括默多克媒体帝国旗下的澳大利亚新闻集团——一直在游说政府去与科技公司进行谈判。起初,Google和Facebook极力反对收费这一要求,并公开威胁要退出澳大利亚市场。但最后,高度依赖新闻链接的Google与新闻集团达成了协议,将为新闻报道支付“巨额报酬”,而对出版商依赖度较低的Facebook则选择了奋力一搏。


Facebook认为,“Facebook与出版商之间的价值交换对出版商有利”,据其澳大利亚和新西兰的经理伊斯顿(William Easton)介绍,Facebook为媒体创造了数亿美元的收入。他说:“出版商愿意在Facebook上发布新闻,因为这可以让他们收获更多的订阅,增加受众,并增加广告收入。”但澳大利亚的监管机构表示,如今每在网络广告上花费100澳元,53澳元归Google所有,28澳元归Facebook所有,剩下的则由其他媒体机构瓜分。


澳大利亚广播公司(ABC)等当地媒体机构对Facebook限制访问的举措表示失望。ABC总经理安德森(David Anderson)在一份声明中说:“尽管新冠疫情等关键问题仍在持续影响着所有澳大利亚人,Facebook今天还是从其澳大利亚平台上删除了重要而可靠的新闻和信息来源。”“Facebook错了,”澳大利亚财长弗莱登伯格(Josh Frydenberg)18日在新闻发布会上说道,“Facebook的行动是不必要的,它们很沉重,它们将损害Facebook在澳大利亚的声誉。”弗莱登伯格作为政府和科技公司的中间人,曾经与Facebook首席执行官扎克伯格就立法一事当面谈论过。


澳大利亚法案在世界各地的可行性

这一立法未来有机会被推广到世界各地吗?一些澳大利亚的政客和媒体专家认为有这个可能。澳大利亚参议员帕特里克(Rex Patrick)曾告诉Google:“它(法案)将走向世界。你是要从每个市场都撤出吗?”


和Google和Facebook不同的是,另一家科技巨头——微软,希望在美国也能看到类似的法案。微软总裁史密斯(Brad Smith)上周在一篇博客文章中写道,资金雄厚的科技行业有义务支持独立新闻业。“澳大利亚的创造性提案要求科技公司通过支持新闻自由来加强民主,美国不应该反对这提案,”史密斯写道,“相反,美国应该复制它。”


在欧洲也发生了一场类似的争论。一项有争议的欧盟版权法案规定,搜索引擎和新闻聚合商应该为新闻网站支付链接费用。在法国,出版商最近与Google就应该如何执行该法案达成了协议。但只有少数几家法国报纸签署了该协议,这与范围更广、执行也更严格的澳大利亚法案截然不同。


“我想很多国家都会静观其变,看澳大利亚怎样解决这件事,”弗吉尼亚大学媒体研究教授维迪亚那桑(Siva Vaidhyanathan)告诉美国全国公共广播电台(NPR),“未来是一方妥协还是Facebook继续保持这种高傲的态度?Facebook上不再有澳大利亚的新闻服务并不是最坏的结果。只要这些新闻机构能保持生存能力和独立性,新闻报道就可以继续生存下去。”


新闻及图片来源:NPR、卫报、BBC、CNN,部分图片来源于网络

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