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末日总在咫尺间

摘要: 警惕灾难历史重演是当务之急。

《末日总在咫尺间》

《末日总在咫尺间》

本书通过回顾历史上发生过的重要事件,如大国瓦解,瘟疫暴发,核战危机,环境灾难,文明终结等,分析在似乎相当稳定的当今时代,这样的历史重演的可能性,探讨历史剧变对现实及未来世界的影响。


丹·卡林

丹·卡林

美国著名政治评论员和PODCAST播主。

主持两档非常流行的独立播客:《硬派历史》和《常识》。


基督教称世界的最后一天为“末日”,后来人们又将末日泛指死亡或灭亡。


目前全球面对新冠病疫情一波未平一波又起的惨况,面对各国之间核军备竞赛愈演愈烈,全球已拥有足以将地球毁灭多次的巨量核弹头,不少人都忧心忡忡,人类文明会中断吗?世界末日来到了吗?


本书作者、美国学者丹·卡林以沉重心情,从青铜时代的崩溃讲到当前全球的核浩劫,他告诫人们:末日总在咫尺之间。


自从人类进入文明社会就有兴有亡,如在公元前3000年至公元初年的青铜时代,在美索不达米亚和埃及地区不少城中已建有宏大的建筑。中国的夏、商、周至秦汉时代已会大量使用青铜工具及制造青铜礼品,鼎盛一时,但因为铁器的出现和广泛使用,谁人只要掌握炼铁的能力和技术就获得了军事优势,铁制武器比青铜武器更便宜。于是青铜时代逐渐被生产力水平更高的铁器时代代替了……


历史上有的大国盛极一时但为何走向衰亡?如公元前935年至公元前612年的亚述帝国就是典型例子,它兴起于美索不达米亚(即今伊拉克境内幼发拉底河和底格里斯河一带)的国家,它征服了叙利亚、巴勒斯坦、埃及等地,亚述人在两河流域频繁活动两千多年,一度成为人类历史上第一个大帝国。但亚述帝国经常发动残暴战争。犹太人称其首都尼尼微为“血腥的狮穴”。它曾占领并焚烧别国75座城市,杀人无数,这个靠穷兵黩武征服别人建立起来的帝国一因不能搞好社会经济的发展,二因国内人民不断起义,三因王室严重内斗,自相残杀,四因主力军战线拉得太长,长期陷在埃及泥沼难以脱身而陷入困境。亚述的衰败说明国虽大,好战必亡!当今有的霸权主义帝国正在重蹈覆辙。


历史一再证明:大国光靠军事力量并不能永远保持自已的霸主地位,如公元100年前后兴旺繁荣的罗马帝国是当时世界上最伟大的国家,只有汉朝能与它分庭抗礼。罗马靠出类拔萃的军队建立帝国,版图辽阔、人口多达七千多万,曾把蛮族治得服服帖帖。但到公元3世纪,罗马经济和政治转入危机时期,因为作为封建因素萌芽的隶农制在不断发展,随着社会危机加深和劳动者境况恶化、人民运动广泛开展,给帝国以沉重打击。395年罗马皇帝狄奥多西一世死后,帝国正式分为东西两部分,后因以日耳曼人为主的蛮族不断入境,476年西罗马帝国灭亡了,东罗马帝国存至1453年。


回顾人类兴衰史,其影响最大的是瘟疫与战争。先说瘟疫,疾病从来与人类形影不离,早在公元前5世纪,古希腊医生就诊断了破伤风、麻疹、疟疾等严重疾病,公元前430年雅典大瘟疫就在雅典遭斯巴达封锁的三年里,10万人病死,约占人口1/4。公元541年又暴发世界首次查士丁尼大瘟疫。一亿人死于非命。然后鼠疫又在欧洲肆虐了两个世纪以上。


14世纪40年代鼠疫大流行,称之黑死病。有的城市居民几乎全部死光。疫病给社会带来了大动乱:聚众淫乱、强奸抢劫、杀人越货等等。18世纪后鼠疫几乎每两年来一次,叫黑死病,或叫大疫病、大死亡,当时欧洲人口1.5亿,死亡人数高达7500万。


除了自然界瘟疫,令人发指的是人为制造的病原体竟然被当作武器使用。20世纪30年代和40年代,日本军故意把黑死病毒接在跳蚤身上,将其空投到中国城镇,企图让中国人染病致死以减少抗日力量。今年初,全球暴发的新冠病疫情使全世界陷入悲惨境地,数千万人染病,数百万人死亡,数以亿计人失去生计,各国经济严重下滑。


人类当前面临重大危机的第二个大问题是有可能爆发的大规模战争。自从美索不达米亚文明诞生以来,大国战火从没停过,公元前264年至前146年,古罗马与古迦太基争夺地中海西部的三次布匿战争,1337年至1453年英法百年战争,1618年至1648年的欧洲三十年战争,18世纪多次拿破仑战争,还有使人类惨遭浩劫的两次世界大战。强大国家之间的大规模战争在人类历史上成了常态。而自从石器时代以来人类一直在千方百计改进武器,19世纪末,以工厂流水线和现代科学及不断以技术为特征的工业化使战争脱胎换骨,到1914年第一次世界大战,武器威力增幅更大。而三十年后,在第二次世界大战结束前,美国在日本投下的两个原子弹,瞬间便炸死了20多万人,开了人类遭受核弹攻击的先例。在现代战争中人类所受的灾难剧增,二战全世界死亡人数高达8500万。


如果有战争疯子发动第三次世界大战,核战的风险更大,这时已不是两颗原子弹问题,而是一场毁灭人类的核战问题了。现在全球有九个核国家,据说共拥有约15850枚核弹头。其中美国7500枚,俄罗斯7260枚,法国300枚,中国270枚,英国215枚,巴基斯坦、印度各130枚、以色列80枚、朝鲜10枚。核武器只需几个人就能消灭几千万人,比如尼克松总统1969年如果决定对某国发动核攻击,他一下就可以杀死上亿人!爱因斯坦说:“原子释放出来的能量改变了一切,除了我们的思维模式,所以,我们身不由己,日益接近前所未有的大灾难。”


此外,烈性炸弹、燃烧弹、毒气弹在未来战争中都可能会有人使用。如果人类因热核世界大战而造成又一个黑暗时代,我们都会和大喊“你们这些疯子,你们把它毁了”的美国影星查尔顿.赫斯顿怀有同样的心情。


人类已进入互联互通的新时代,各国利益休戚与共,全球性威胁需要各国强有力的应对。要反对霸权主义、单边主义,世界才有安宁之日。世界正站在十字路口,推动构建人类共同命运体才是挽救世界走向末日的唯一正确之路。


撰文— 秦漓司 编辑—万慧

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