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思维力量来自舒适区外

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摘要: 当全球的商业都面临着同样的困境时,如何在不确定中推动社会持续发生更快的变革?列纳德·蒙洛迪诺(Leonard Mlodinow)通过弹性思维理论告诉我们:灵光一闪很重要,未来的佼佼者属于跳出常规的企业。
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当全球的商业都面临着同样的困境时,如何在不确定中推动社会持续发生更快的变革?列纳德·蒙洛迪诺(Leonard Mlodinow)通过弹性思维理论告诉我们:灵光一闪很重要,未来的佼佼者属于跳出常规的企业。


Leonard Mlodinow喜欢在没有干扰的地方思考、工作

Leonard Mlodinow喜欢在没有干扰的地方思考、工作。


在更多人因为新冠疫情而感到未来迷茫时,列纳德·蒙洛迪诺(Leonard Mlodinow)却认为,当下正是“神游”的好时机。


“我常常进入一种非常美妙的体验。我的思想就像在另一个世界,一切都存在但没有时间,感觉不到时间的流逝,这就好像让大脑里的放传器都放松了下来。”他对《周末画报》解释道,“人的脑子里一直有很多想法,它们处于潜意识的状态,当真正放松下来后,大脑的执行区域会组织这些想法,只让那些真正有用或者有趣的想法通行。这就是弹性思维。”这位举手投足间都透着顽童气息的美国人被霍金(Stephen William Hawking)称为“最会讲故事的物理学家”。当列纳德将自己在“神游”时获得的体验总结起来,于2019年推出《弹性》一书后,他立刻受到远超过物理学界的各行各业的追捧,他现身于全球各地的资本市场论坛上,他为中国企业界解说最热科技发展方向,人们关注他的理由很简单——当社会迅猛变化之时,弹性思维的力量能帮助我们革新商业模式、专业领域,甚至是个人生存环境。


列纳德这样讲述一个物理学家在商界的走红:“因为《弹性》这本书在商业领域有很多应用,商业需要创新,需要去适应改变,所以,我收到了世界各地包括中国的邀请。我已经跟那些想了解新思维的人进行了几十次会谈,我描述和谈论的那些想法正是企业感兴趣的,能使得他们可以更具有创新性和适应性。”


正是因为《弹性》一书的出现,全球商业人士都在反思:当最受人们推崇的分析性思维方式失效之时,弹性思维是否能建立一条新的达成目的之路?


过去,全球商业的主要变化由科技推动,现在,突如其来的新冠肺炎疫情也同样深刻改变着全球政治与经济秩序。当错综复杂的生产网络与全球供应链被打乱,当世界充满不确定性,当人们因为生活模式的变化而产生新的需求时,仅用理性分析已经不够了。如何预计下一个新的爆点?如何在不确定环境中推动社会持续发生更快的变革?列纳德·蒙洛迪诺认为人们需要尝试弹性思考——离开舒适区,拥抱不确定性;跳出传统思维模式,抛弃思维定式;让想象力和逻辑齐飞;勇于尝试、接纳失败。


列纳德·蒙洛迪诺用自己的经历证明了弹性思维的力量。作为一个出生于美国的犹太人,1972年,列纳德获得了数学和物理学的双修学位。然而1985年,列纳德出人意料地决定去追逐自己的编剧梦,他写了《猎人》(Hunter)、《麦吉弗》(MacGyver)、《星际迷航:下一代》、《夜间法庭》(Night Court)等电视剧。1993年,他又成为电脑游戏制作人和设计者,与斯蒂芬·斯皮尔伯格、罗宾·威廉姆斯(Robin Williams)和迪士尼公司合作制作的游戏获得了数项大奖。1997年,他来到纽约,担任学者出版公司(Scholastic Inc.)软件开发部门的副主管,以及数学教育方向的出版人。他创立了学者出版公司的儿童游戏部门,并一手把它发展成美国的业界前五。


2005年,在外面兜了一大圈的列纳德·蒙洛迪诺回到原点,去加州理工学院任教,同时继续写书。他与霍金合著了科普书籍《新时间简史》(《时间简史(普及版)》)。他成为5本《纽约时报》畅销书作家,他与霍金合著的另一本书《大设计》(The Grand Design)在《纽约时报》畅销书排行榜上位居第一。他的《潜意识:控制你行为的秘密》获得2013年美国笔会爱德华·威尔逊科普文学奖,《醉汉的脚步:随机性如何主宰我们的生活》被选为《纽约时报》的著名书籍,并入围英国皇家学会图书奖。


普金在剑桥与Leonard Mlodinow合作写书

普金在剑桥与Leonard Mlodinow合作写书。


自下而上去思考

关于弹性思维的神奇性,列纳德·蒙洛迪诺早有体会。当时他还年轻,醉心于研究,曾经为了一个相当复杂的物理问题几天几夜不眠不休,但就是想不出办法。泄气的他约了人共进晚餐,努力让自己放松下来,但就在他刚点完意大利面时,突然毫无征兆的,一个绝妙的解法出现在他的脑海里,他顾不上对面的女士,赶紧拿起餐巾纸写下了自己的想法。


虽然解答了这个物理问题,但列纳德也因为这件事百思不得其解:“为什么我之前连续好几天努力在解答这个问题,一点头绪都没有,出来吃个饭就能想到答案?”他从进化心理学和生物学方面着手,经过长时间的研究,发现所谓的天才灵感,其实是一种人类本能的心理特质,他将其命名为“弹性思维”。“它并不是虚无缥缈的灵感,也不是大家所说的创造性思维,更不等同于潜意识,它是大脑的一种默认模式,一种人类天生就有的能力。”


列纳德指出,人的大脑神经系统就像一张张不同的网络,如同图书馆分门别类的书架一样,人类要想解决哪个方面的问题,就触发这一个方面的神经网络。这就是我们最经常使用的 “分析性思维”,也就是思维受我们的意识控制,从上而下进行思考。但弹性思维恰恰相反,它通常是在大脑的默认模式下、在人们无意识的情况下发生,是一种自下而上的思考方式。当人们无意识的时候,大脑会处于放松的状态,大脑里不同的神经网络之间就开始相互连接、相互激发,成为一种理解既有信息的全新思维框架,最后涌现出新的想法。


也就是说,所谓的“弹性思维”,并不是我们有意识地分析处理问题,而是在无意识的状态下,大脑的神经网络进行重组,再自发整合信息、思考问题、提出见解。


2007年,苹果发布全球首款智能手机之时,列纳德写了《潜意识:控制你行为的秘密》,而后全球商业社会不断发生着巨变。列纳德认为他应该写一本关于需要调整并适应所有变化的思维方式的书,《弹性》因此诞生。在书中,他借助前沿神经科学和心理学来探究大脑中的弹性思维如何发生,以及如何使用、操控、把握和培养这些思维。


在现代社会中,分析性思维是最受人们推崇的思维方式。这种思维方法较为完美地帮助我们分析生活中的那些更直观的事物,也是在学校受教育时被教导最多的方法,我们通过考试来证明自己在这方面的能力。但列纳德认为,分析性思维虽然效用极大,但它是一种线性模式,正如按脚本行事一样,一遇到新挑战就败下阵来。而在遇到新挑战时,弹性思维更胜一筹。“因为弹性思维往往是在无意识中推进的,这种非线性思维过程可能是多条思路并行的。它将多元信息整合起来,化解难题,找到应对挑战的新方法。它还会接纳一些非常规的,甚至是奇特的新想法,让我们释放更大的创造力。”他同时补充:“当然,这时也需要分析性思维,这样我们才有可能理解和探索出那些新想法。”


1995年马云在赴美做商业谈判翻译时接触了因特网,立即辞职创办中国第一家互联网商业网站——中国黄页。在辞职前的一个晚上,马云的24个朋友中有23个人都坚决反对,当时他们做出的都是最符合逻辑、最理性的判断:人们根本不了解互联网。但马云没有听进朋友们的“逆耳忠言”,反而坚定了自己的行动决心。于是一个新版的阿里巴巴故事从此开了头。


2016年7月6日,Niantic公司推出了一款名为“精灵宝可梦Go”(Pokemon Go)的“增强现实”游戏。玩家可以利用手机上的摄像头在现实世界中捕捉小精灵,他们在手机屏幕上看见的精灵会出现在各种可能的地方。这成为一款现象级游戏。而在“精灵宝可梦Go”问世之前,业界认为人们并不想玩那种需要全身动起来的、在现实世界中互动的游戏。幸好,研发团队顶住了传统观念的打压,逆流而上,改变了游戏研发者的思维方式。


所以列纳德认为,弹性思维为智慧生命带来了两个核心能力:应对变化、创造发明。


Leonard Mlodinow四处宣传弹性思维理论

Leonard Mlodinow四处宣传弹性思维理论。


弹性带来创新模式

合作《大设计》一书时,列纳德经常和霍金在剑桥见面,聚在一起讨论。霍金只能靠眼球转动在屏幕上选字母来拼成句子,“语速”特别慢。列纳德问霍金一个问题,往往得等几分钟才能得到回复。一开始,漫长的等待让他感觉特别焦躁,直到后来他才发现自己可以利用那几分钟时间来做白日梦。于是,列纳德在这种白日梦和专心思考之间切换的对话里能想通很多问题,思考效率反而比你一句我一句的对话高得多。他认为,这其实也就是在弹性思维和分析性思维之间的切换。


最令列纳德印象深刻的是,这本书没有按期完成。“我们一直错过最后期限,但霍金不在乎最后期限。他说,我不在乎写这本书是否需要花费十年。直到最后,出版商终于宣布了这本书的出版。”列纳德说,正如《弹性》书中他更多关注如何思考以及想象、创新的过程,生活中他也是如此,“我总是给自己无限的时间做某件事情。所以如果你要做更多取决于弹性思维和想象力,而不是逻辑思维的事情时,没有一个截止期限是很重要的。如果你定下了最后期限,那么你的大脑就不会在无意识层面进行太多的探索,这样你就只会得到非常没有创造性的想法。”


列纳德很乐于与人分享一些弹性思维训练的小方法。比如,学会从潜意识中提取好的想法。而大脑对于失败、恐惧的过滤,使得我们在思考过程中限制一些有挑战性的思维和新想法,因此接纳错误也是一条途径。此外,屏蔽外界干扰和打断,会让灵光一闪的时刻更多到来。


而弹性思维对于企业的最大作用,就在于能带来全新的商业模式。列纳德非常欣赏优步和爱彼迎这样的创新公司,“从历史上看,我们从商学院里学到的是企业应该专注于自己的核心业务,也就是你一直在做,并且擅长做的事情,不要太过于偏离自己的核心业务,不要尝试新业务。然而,回望50年前,企业的平均寿命都很长,财富500强的企业平均寿命是大概50年,但现在缩到了短短20年。”他表示,当下的各大企业如果仍然只专注于自己的核心业务,不去探寻新事物,那么很快就会被那些有风投,有新思路、新科技的公司淘汰,“因为这些企业往往根本不会复制你的商业模式,他们会去想出一套全新的商业模式,并完全将你取代。”


在他看来,未来的佼佼者将是那些最具有灵活性的公司,是那些总是在寻找新的方法以及去探寻应用技术和数据新方法的公司,并且它们不会停止不前。


弹性思维


著作


Leonard Mlodinow

《弹性》作者、知名物理学家Leonard Mlodinow


Q=《周末画报》

A=Leonard Mlodinow


Q:作为一个物理学家,你经常跨界讨论商业和资本,你是怎么做到的?

A:我学了很多相关的知识,并且在实验室里学习了几年。商业只是一个角度,因为《弹性》这本书在商业领域有很多应用,在商业思考中你需要创新,需要去适应改变,并且作为一个人和一个公司在当今的世界要真正去生存和发展。所以,我收到了世界各地很多商业邀请。我已经和那些想了解弹性思维的公司进行了几十次的会谈,比如一些金融服务公司和其他一些想要改变公司文化以更具创新性的公司。因为我描述和谈论的那些想法正是企业感兴趣的,能使得他们更具有创新性和适应性。


Q: 从物理学家的角度,你如何阐明全球经济图景的变化?

A:物理学中的某些概念有时会在经济学中使用,有时可能是以一种模糊的方式思考,不一定是定量的。但是你知道力的对立面和平衡的概念,从这种意义上来说,我觉得了解某些物理学知识会为你提供一种类比的方式去思考全球化。比如在同一个行业,所有公司都在争夺相同的客户,它们都有自己的优势与劣势,然后达到一定的平衡。当情况发生变化,比如加征关税打乱了周围的一切,就需要自我进行重新调整,去找到一个新的平衡、新的位置。我认为这就是现在发生的情况,因为在一段时间的过渡期中,会有一些混乱,然后每个人都去找到自己感到满意的方式,这就成为了新的现实。


Q:在你看来,如果想要保持足够的竞争力,不被市场、时代淘汰,需要怎么做?

A:从历史上看,我们从商学院里学到的是企业应该专注于自己的核心业务,也就是你一直在做,并且擅长做的事情,不要太过于偏离自己的核心业务,不要尝试新业务。然而,回望50年前,企业的平均寿命都很长,财富500强的企业平均寿命是大概50年,但现在缩到了短短20年。在当下,如果各大企业还是像过去我们在商学院学到的那样,只专注于自己的核心业务,不去探寻新事物,那么很快就会被那些有政府投资、风投,有新思路、新科技的公司淘汰。这些企业往往根本不会复制你的商业模式,他们会去想出一套全新的商业模式,并完全将你取代。


Q:你是如何管理你的时间的?

A:我的工作非常紧张,我从清晨到深夜都在紧张地写作。有时候我去到沙漠、农村那些没有人、没有干扰的地方工作一到两周。我会安排好所有我要完成的事情,去旅行的时候我也这么做,我还会在飞机上工作。我不会看电视或者做一些人们用来浪费时间的事情。我有爱好,但是我通常一直在做一些有效的事情。


采访、撰文—LA 编辑—张古月

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