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手执账簿者掌握权力

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摘要: 历史上,统治者都十分担忧会计师掌握实权。
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《账簿与权力》

《账簿与权力》

本书描绘了一部详尽的会计史,通过情节紧凑、妙趣横生的历史故事,以及性格鲜明、命运多舛的人物,追踪会计文化、社会经济成就及政治权力之间的紧张关系,展示了会计核算如何缔造出无数的王国、帝国乃至整个人类文明史。

在经济、政治、文化、艺术乃至大国文明的发展浪潮中,在透明度不断增强、联系日益紧密的世界形势下,可以窥见会计对每个人的重要性。


雅各布·索尔

雅各布·索尔

美国南加利福尼亚大学哲学、历史和会计学教授,研究国家起源的现代历史学家。曾任教于剑桥大学、普林斯顿大学、罗格斯大学。获2005年度雅克· 巴赞文化历史奖、2009年度古根海姆奖和2011年度麦克阿瑟天才奖。


古罗马哲学家西塞罗说过:“历史是时代的见证,真理的火炬,记忆的生命,生活的老师和古人的使者。”一部人类的会计史正是如此。


从1737年佛罗伦萨巨富美第奇家族的没落、16至18世纪西班牙帝国的兴亡、1789年法国大革命的爆发、18世纪美国的独立到多次全球经济危机,这些历史事件都与会计核算和会计师有着千丝万缕的关系。可以说:会计师是真正推动历史的人。本书收入十多幅15至19世纪反映理财师、商人活动的名画,是真实传神的写照,正是“画到神情飘没处,更无真象有真魂”。


人类早在几百年前已懂得要进行会计核算了,就是以货币为主要计量单位,通过确认、计量记录和报告,对特定主体的经济活动进行记账、算账和报账,以准确的数据来为相关会计信息使用者提供决策所需的会计信息。


500多年前,多米尼加数学家卢卡·帕乔利被人称为“会计学之父”,他发表了《概要》,推广威尼斯核算法,根据借贷两边的余额来核算利润和损失。他的《会计手册》为商人们提供了实现资本增值的工具。他认为,一名优秀的商人必须有良好的会计记录,这样才能让城市管理者容易审计。威尼斯惩罚那些行为不端或做假账的税务官是应该鼓励的。自从美第奇家族培养的银行家科西莫·德·美第奇公布记账方法后,引起众人纷纷效仿,这在历史上是首次。它不仅是记账模式,还是相应的道德手段。


17世纪初荷兰学者西蒙·斯蒂汶向王子讲授复式记账法。他建议把会计核算认真地用于公共财政管理,他的《王子核算手册》(1604年)具有划时代意义,因为复式记账法有益于政治管理,荷兰人一直承袭这个传统。


所谓复式记账,是以资产与权益平衡关系作为记账基础,对每一笔经济业务,都要以相等的金额在两个或两个以上相互联系的账户中进行登记,系统地反映资金运动变化结果的一种记账方式。复式记账是对每一项经济业务通过两个或两个以上有关账户相互联系起来进行登记的一种专门方法。任何一项经济活动都会引起资金的增减变动或财务收支的变动……


荷兰人对会计核算的偏爱,并非仅仅出于商业伦理方面的考虑。它源于荷兰文化的古老传统。笔者当年赴荷兰参观时,荷兰朋友就强调荷兰人重视会计核算和诚信问责。因为如果堤坝溃决,洪水涌入,荷兰将毁于一旦。


1661年,路易十四掌握大权后,马上意识到会计作为诚信问责工具给自己的统治带来的威胁。他需要有自己信任的优秀会计师,为了审计自己的账户信息,他亲自学习会计知识,有效监督各项财产状况和政府管理效能,他明白谁掌握了账簿谁就掌握了权力。


美国历来也十分重视会计账簿,如乔治·华盛顿就受过这方面专业培训。他将会计核算用于独立战争的军费管理。1783年,当政敌指责他大发战争横财时,华盛顿主动将自己《1775—1783年革命战争费用账户记录》交由政府审计,还要求政府为他报销16万美元。美利坚的创建者熟知会计知识是件好事。《美利坚合众国宪法》第一条就规定:一切公款的收支和账目应不时予以公布。


1791年宾夕法尼亚联邦众议院公布了一份详细的政府财政账户信息,这是一份具有革命性意义的财务报告。所有市民都可以看到这些资料,感受政府的诚信负责,从而更加自觉纳税,这有利于推动商业繁荣和促进自由民主。


在19世纪90年代,人们已经认识到“专业的会计师应当是调查员,是无孔不入的探测者,是条分缕析的分析人,是最高水平的侦探。他是欺诈的敌人,也是诚信的拥趸”。到1899年,法、德、意、荷兰等国先后都成立了专业的会计组织,意大利的佛罗伦萨人早在1876年 或者 更早的在1876年引领潮流成立了全国会计师大会。由于会计师需要权威性,也需要组成大型的审计团队,英国和美国也出现了大型会计事务所,如普华永道便是世界上最大的会计师事务所,是美国审计行业的领导企业。


历史上,统治者都十分担忧会计师掌握实权。如1553年罗马帝国皇帝创设了西班牙国王总代理,由精通复式记账法的人担任。1573年菲利普虽然任命了胡安·德奥万多负责财政,但又十分担心这个掌握会计账簿的人拥有的权力超越自己。1661年登位的路易十四虽认识到会计核算在管理中的重要性,但也深感会计作为诚信问责给自己带来的威胁。


百姓也担心会计师造假。如2002年,位列世界第一的会计事务所安达信为美国500强安然公司财务报告审计,没有审计出严重的假帐问题,被当局重罚700万美元,轰动全球。2009年奥巴马任总统后,对美国银行体系注资3500亿美元,避免金融体系崩溃,但无实施审计,致使几年后受金融危机冲击。岁月流走了一切,但无法流走人们对不良会计的记忆……


从亚当·斯密到卡尔·马克思,现代经济学思想的奠基人认为:复式记账法是经济和现代治本主义成功发展的重要因素。会计是推动复杂的资本主义社会发展的众多文化动力之一。会计是经济腾飞的重要因素。政治的稳定要依赖于问责制的传统,而这又离不开复式记账法的会计制度。复式记账法之所以重要,不仅是因为它可以计算出会计利润,人们还可以借此对政治治理实施评判和问责。


人类社会已经围绕财务诚信问题奋斗了好几个世纪。历史教训值得人们重视:能够成功驾驭会计核算工具并将其纳入文化传统的民族和社会才能取得成功。一个社会只有将会计数据核算纳入社会运行和文化传播的整体架构,才能创造稳定的金融系统,促进经济发展。


撰文— 杨桂荔 编辑— CHIHO

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