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斯里兰卡“狮子国”的美丽与忧愁

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摘要: 今年,《孤独星球》漠视恐袭事件,坚持将斯里兰卡选为“2019年最佳旅行国家”。该评选结果让人意外,不可否认的是该国确实是“一个非常优秀的旅游目的地”。马可·波罗笔下的这座“最美丽的岛屿”究竟有何魅力?
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古老的斯里兰卡(Sri Lanka)在赤道的艳阳下迎来了自己的高光时刻。这里恍如隔世,佛教、印度教、伊斯兰教、基督教相处融洽,鲜有纠纷;这里宛如理想国度,大象、水牛、鹿、锡兰豹、蜥蜴等野生动物成群结队,与人类和谐共处;这里恰如两个平行世界,阿怒拉德普勒圣城、加勒古城及其堡垒、丹布勒金寺等世界文化遗产与安缦、阿丽拉、罗莱夏朵等奢华度假酒店并行不悖,毫无违和感……诚如其旧名—— “锡兰”的本意—— “光明富饶的乐土”,又如马可·波罗之赞誉——“最美丽的岛屿”。


难怪被誉为“旅行圣经”的《孤独星球》(Lonely Planet)将其列为“2019年最佳旅行国家”!斯里兰卡并非首次摘得桂冠,但有恐袭事件发生在先,该杂志仍坚持此评价实在让人意外。其称“这个国家虽然发生不幸,但仍然是一个非常优秀的旅游目的地”,并列举了获奖原因,包括当地交通的改善、新酒店开业以及越来越多的主题活动。


过去,有些商人为了把锡兰红茶、宝石等产品卖回自己国家,而不辞劳苦地远航此地;而今,无数游客为了品尝当地的珍馐美食、体验壮丽的火车之旅、饱览悬崖沙滩和山谷丛林,而特意利用假期时间从全球各地飞抵此地。时代不一样了,不变的是斯里兰卡的魅力。


殖民遗风

斯里兰卡获众多旅游杂志评为“拥有世界最美火车线的国家”,评价最高的线路有两段:一是“高山火车”,一是“海上火车”。


高山火车海拔高达1800米,蜿蜒穿行于轻雾掩映的树林间,目之所及郁郁葱葱,如同《绿野仙踪》所描绘的梦境。从佛教古都康堤(Kandy)一路行驶到山区小镇努沃勒埃利(Nuwara Eliya),途经村庄、农田、高山、茶园和海边,老建筑、幽静小路和花园夹杂着英伦遗风映入眼帘,不亦说乎。要知道,斯里兰卡的铁路基本都是在英国殖民统治时期修建的!如今虽然独立了,然而斯里兰卡政府财政亏空,无力翻新铁路,这些历史上百年的老掉牙列车才得以幸存下来。尽管外观老化、内饰粗糙,时速只有30~40公里,有趣的是这份年代感反而更让人流连忘返。


海上火车大概是最为国人所熟知的,不是因为坐过的人多,而是因为《千与千寻》中的海上火车就是以此为原型的。火车沿着印度洋行驶,铁轨离海面不足1米,往返于加勒和首都科伦坡之间。火车内分一、二、三等车厢,往往一等车厢没有人坐,二、三等却人满为患。细问过后才知道,原来一等车厢车票卖不动不是因为票价贵,而是因为窗户密封,另外两等车厢的窗户才可以打开。毕竟大家都想感受海风,欣赏沿途风景,幸运的话或许还能看到日出和日落呢!跟高山火车情况类似,海上列车在使用的轨道也有上百年高龄了,行驶过程难免颠簸,不过美景当前,些许不适游客们又岂会介怀。


斯里兰卡生态环境良好,有很多大象,而且人们崇拜大象图腾。

斯里兰卡生态环境良好,有很多大象,而且人们崇拜大象图腾。


斯里兰卡获众多旅游杂志评为“拥有世界最美火车线的国家”,高山火车非常出名。

斯里兰卡获众多旅游杂志评为“拥有世界最美火车线的国家”,高山火车非常出名。


佛教文化

斯里兰卡向来崇拜大象图腾。从阿努拉德普勒舍利塔下的石雕象群,到市面上的工艺品,大象形象无处不在,这与该国大多数人信奉佛教不无关系。譬如康堤每年都会举办“佛牙节”盛会游行,其间每头大象的鼻子、耳朵、脖子都会戴上饰物,在万人簇拥下驮着装有佛牙舍利的银匣子,引领游行队伍缓缓前行。不过并非所有大象都如此幸运,在该国国内条件恶劣的丛林中,仍有许多小象在死亡线上挣扎。


位于盖克拉镇西北部的品纳维拉“大象孤儿院”由斯里兰卡野生动物局于1975年设立。目前世界上有两所大象孤儿院,一所在斯里兰卡,另一所在肯尼亚。由于人类活动范围日益扩大,野象的生存已受到严重威胁,包括掉入陷阱受重伤、脱离群体迷途、因战火负伤、患病等的幼象都有资格住进孤儿院。入院后的大象会受到精心照顾,有些还会生儿育女。目前被收养的大象数量已从最初的头增加到现在的近百头。而为减少政府财政负担,大象孤儿院定时向游人开放,也会通过表演节目来吸引游人募捐。当然,游客可以给大象喂食,与它们零距离接触。


如今,大象孤儿院已成为当地的著名旅游景点,一家名为“马克西莫斯”的再生能源造纸公司更因此火了起来。该公司的经营诀窍是“就地取材”,即将大象粪便变废为宝,加工处理成漂亮精致的纸张。实际上,大象粪便含有大量纤维,1公斤大象粪便可造60~66张A4大小的纸张。该公司生产的纸张分深色和浅色两类,以棕榈枝叶为食物的大象的粪便制成深色的纸张,吃椰子的大象的粪便用来制作浅色的纸张。虽然两种再循环纸张的大象粪含量达75%,但借助特殊工艺,产品不仅没异味,而且手感十分细腻舒适。


这些纸类产品已远销日本、欧洲和美国,当中不乏世界知名政客粉丝。2002年,斯里兰卡前总理拉尼尔·维克勒马辛哈访问美国时,曾把这类纸张制品当礼品赠送,如布什总统收到了有金色花纹的信纸和信封,“第一夫人”劳拉收到了有叶形花纹的精美书写纸,财政部长鲍威尔则收到了带有肉桂和香蕉香气的再循环纸。


此外,信奉佛教的游客和当地人一定会去康堤的佛牙寺。该寺被誉为全世界最神圣的敬拜寺庙,每天都会迎来络绎不绝的教徒虔心祭拜。世界上目前仅存两颗佛牙舍利,一颗供奉在北京的八大处,另一颗就保存在这里。


斯里兰卡是全球最大红茶出口国,到此地最不可或缺的事就是品尝锡兰红茶


斯里兰卡是全球最大红茶出口国,到此地最不可或缺的事就是品尝锡兰红茶

斯里兰卡是全球最大红茶出口国,到此地最不可或缺的事就是品尝锡兰红茶。


历史传承

斯里兰卡国内遗迹众多,其中最有名的大抵是被誉为世界第八奇迹的“狮子岩”。“狮子岩”位于锡吉里亚古城。而在古语里,“锡吉里亚”就是狮子山的意思,所以也有人把该城称为狮子岩。遗憾的是,由于历史久远,这块被设计了狮子模样的巨岩饱经风吹日晒,“狮头”已被风化,只剩下“狮身”。


有情人也许会慕名前去拉维尼亚山酒店(Mount Lavinia Hotel),寻访英国总督托马斯·梅特兰(Thomas Maitland)爵士与当地舞蹈团成员拉维尼亚(Lavinia)的爱情故事。传说中,两人相识后即堕入爱河,但不敢曝光恋情,梅特兰于是挖了一条地下隧道,从自己家的酒窖直通拉维尼亚家的花园,方便他们秘密相会。拉维尼亚山酒店原本是托马斯于1805年兴建的度假别墅,200多年后的今天俨然已是婚礼热门地,每天都有无数新人到此取景拍摄婚纱照,希望得到爱的祝福。


当然,来到斯里兰卡最不可或缺的一个环节,就是品尝闻名遐迩的锡兰红茶。作为全球最大红茶出口国,斯里兰卡至今已有1150年的商业种植历史,年产茶叶约25吨。当地污染很少,年平均气温28℃,热带雨林的气候条件以及肥沃的土壤营造了绝佳的茶叶生长环境。加上当地茶园不用农药和化肥,所以锡兰红茶被誉为世界上最干净的红茶。斯里兰卡虽然是个岛国,但海拔从低到高范围很大,高海拔地区昼夜温差达10℃以上。值得一提的是,锡兰红茶的种植基地仅限于中央高地和南部低地,茶叶按生长的海拔高度不同分为三类,即高地茶、中地茶和低地茶。各产地因海拔高度、气温、湿度的不同,会有不同的特色。


时至今日,斯里兰卡仍保留着下午茶文化。如果说英伦风格建筑的保存是迫于现实不得不睁一只眼闭一只眼,那么下午茶文化的传承则是出于主观能动性的认同。到了喝茶时间,不论是白领还是工人、农夫,都会停下手中的工作,斟上一杯醇厚的红茶,一扫疲劳。试想一下,坐在薄雾笼罩的茶园,品尝一杯芳香四溢的锡兰红茶,看着采茶姑娘像蝴蝶一样在茶林里穿行,岂不乐哉。


斯里兰卡的宝石产业发展迅速,从业人员人数超60万。

斯里兰卡的宝石产业发展迅速,从业人员人数超60万。


佛教是斯里兰卡最重要的宗教。

佛教是斯里兰卡最重要的宗教。


未来“危”与“机”并存

与同处南亚的印度、尼泊尔相比,斯里兰卡的消费水平要来得高。尤其是科伦坡和加勒,物价水平接近中国的一线城市,小地方和偏远地区的物价则低很多。因为斯里兰卡国内物资匮乏,大多数工业品需要进口,所以价格较贵。但从斯里兰卡本国出口的产品比较便宜。


2009年5月,斯里兰卡结束长达26年的国内武装冲突后,进入和平发展时期。斯里兰卡政府通过大量公共投资,着重改善落后基础设施,投资环境明显好转,出台了稳定的吸引外资政策,积极组织境外招商活动。


斯里兰卡希望利用其战略地缘优势,倾力打造航空、航运、旅游和商业、能源和经济5个中心,发展成为连接东南亚新兴经济体、中东产油区、非洲新兴经济体和西方发达经济体的区域经济中心。就南亚地区来看,无论是地理位置、劳动力素质、生活环境,还是政策环境、商业环境、投资法律及税收优惠等,斯里兰卡投资环境均胜出一筹,现已跻身亚太地区最具吸引力的投资地之一。


世界经济论坛《2017~2018年全球竞争力报告》显示,斯里兰卡在全球最具竞争力的137个国家和地区中,排第85位。根据世界银行营商环境便利度最新排名(2018),斯里兰卡居全球第111位。截至2018年2月6日,国际评级机构惠誉对斯里兰卡主权信用评级为B+,展望为稳定。据世界银行统计数据显示,斯里兰卡GDP、人口总数、居民预期寿命等指标持续上升。


从产业结构来看,斯里兰卡的经济支柱是农业,茶叶、橡胶、椰子是主要经济作物。大型种植园的基础设施建设较好,铁路一直修到盛产茶叶的中南高山区,公路四通八达。今天,服务业已经成为斯里兰卡经济增长的主要驱动力,特别是旅游业、通讯业异军突起,发展势头迅猛,增势强劲。2017年,服务业产值占GDP的比重达56.8%,增速为3.2%,其中,零售业与金融服务业作为斯里兰卡服务业的两大重要支柱,分别占服务业总产值比例的22.9%和13.4%。


若回归到全球游客们最关心的旅游业,放眼未来,斯里兰卡规划在接下来数年里实现每年吸引500万游客到斯里兰卡的目标。具体做法有:精简非正规部门并确保度假酒店的质量和标准;采取措施发展旅游景点,使斯里兰卡成为游客前来体验独特生活的目的地;提升旅游吸引力,制定4年旅游发展战略,实现2025年斯里兰卡成为游客心中的旅游胜地的目标。


斯里兰卡财政部长曼加拉·萨马拉维拉今年4月曾发表讲话,称受复活节恐怖袭击影响,今年赴斯里兰卡旅游的外国游客可能锐减三成,支柱产业旅游业预期蒙受15亿美元损失。斯里兰卡旅游业去年收入44亿美元,今年原本有望突破50亿美元,袭击发生后完成这一目标希望渺茫。危机不容忽视,但机遇一直在,斯里兰卡当局将如何把握呢?


撰文— 马维 编辑— KOZUE

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