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美国贸易博弈史

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摘要: 为什么贸易政策分歧虽大,但每个时代又表现极其稳定呢?
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贸易的冲突

《贸易的冲突》

本书以86万字的长篇,借助经济学家思考经济政策制定过程的政治经济学框架,

结合地理因素,勾勒出美国贸易政策的模型,

阐述经济利益纷争和政治冲突是如何塑造了美国250年来的贸易政策。


道格拉斯·欧文

道格拉斯·欧文

经济史学家、达特茅斯学院经济学讲席教授、美国国民经济研究局研究员。

已出版了7本有关美国经贸政策的著作,是该领域的权威人物。


真正意义上的世界大国无一不是贸易大国,一部贸易史就是这个大国的兴衰史,因为国际贸易对国家发展起着十分重要的作用。美国第25任总统威廉· 麦金利曾自豪地说:美国能成为世界第一工业国盖源于我们坚持了几十年保护关税政策。


本书对于美国250年贸易政策的解剖具有浓厚的历史学叙述手笔,再现了其贸易政策的冲突与争议。以大量史实对美国的贸易政策作出丰畗的解读,美国贸易政策在不同时期各有侧重,但最终殊途同归,即达成谈判协议,维持贸易平衡。美国其实在英国北美殖民地时已开始繁荣,主要是靠贸易。因为即使北美土地再肥沃,生产出再多物资,如果不卖出去,也换不来货币和自需物产,社会也很难发展。但英国心怀鬼胎,担心它发展太快会与自己分庭抗礼,便颁布了不少限制其制造业发展的法律。1765年殖民地代表在纽约集会联合抵制关税。美国大革命起因其实就是关税问题。著名的波士顿倾茶事件成为美国大革命的导火线,引爆了1781年独立战争。而《独立宣言》正是发出要自由贸易、要发展经济的强烈呼声。所以从1783年以后英美贸易促进了两国的繁荣。


本书作者把美国的贸易政策历史划分为三个时期:1790年至1860年为第一时代。增加政府收入成为设定进口关税的主要因素,因为联邦政府90%收入盖来源于此。南北战争后,政治权力掌握在主张高关税的北方共和党人手中。自1828年执行“厌恶税率”后,关税从1790年不到15%上升到1830年60%左右。1861年至1865年的内战导致贸易政策重大转变,开启了美国贸易政策第二个漫长阶段,在经济大萧条时期内高进口关税约40%至50%是一个重要特征。到1922年共和党主导的国会重新拉高了关税。可以说从19世纪至今共和党人仍是保护主义者。大萧条打破了美国政治平衡,1932年大选后,政治权力重回主张低关税的民主党里手里。20世纪美国制造业处于全球领先水平,并且在10年内保持净出口,此时美国人均收入已超过英国。威尔逊的民主党政府在20世纪开展了一次关税削减。共和党人在1922年再次提高关税。1928年胡佛当选总统后,不同行业的利益间常爆发冲突。比如西部农场主希望对皮革征收高额关税,但马萨诸塞州的制鞋业则反对。1930年的《斯穆特- 霍利关税法案》可能是美国史上最臭名昭著的保护主义措施了。


第三阶段由罗斯福开启,这是作者在书中描述的互惠的寻求,也就是将美国贸易壁垒的减少作为其它国家相同行为的价码。1934年通过了《互惠贸易自由协定》,它降低了既得利益集团在国会中推行保护主义的能力。众多的国际谈判促成了杜鲁门总统在1947年通过了关税与贸易均协定,平均关税从1944年30%以上下降至1950年13%。但到了20世纪60年代,因为新的运输方式降低了海运成本,导致美国保护主义又抬头。1974的贸易法案使得美国国内公司对倾销行为的投诉轻而易举。1979年至1982年美国经历了两次严重衰退。里根政府为保护汽车、钢铁等各行业做出了妥协,甚至引起了“不公平的进口激增”。日本被视为世界经济的“大灰狼”,到了1990年代主要是消除贸易壁垒。世贸成立以及中国加入世贸,克林顿政府依然反对保护主义,并为北美自由贸易协定作出了很大贡献。进入21世纪,特朗普总统的贸易保护主义再次抬头。保护主义的本质是国家禁止自己的国民或主体以他们个人能获得的最优条件去进口他们所需的东西,并且禁止国民根据自身意愿进行境外投资。


为什么贸易政策分歧虽大,但每个时代又表现极其稳定呢?这在于美国经济地理特征(即不同地区特有的经济利益)的稳定及与之相关的政治地理特征(这些利益集团在国会的代表人)的稳定。美国贸易政策始终指向三个基本目标:通过对口产品征收关税增加政府的收入,通过限制进口保护国内厂商免受外国竞争,以及通过互惠协定减少贸易壁垒和扩大出口。税收、限制、互惠这三个目标一直是美国贸易的主要追求。君不见,这两百多年中棉花始终在密西西比州,烟草在肯塔基州,钢铁在宾夕法尼亚州生产等等,各州有自己的利益诉求,稳定的经济地理结构带来了国会对贸易政策投票的稳定政治地理格局,地理上这种生产分工可以延续数十年之久。


读完本书很有感触。上世纪德国经济崛起、日本振兴等等,都与美国产生了非常激烈的贸易冲突。特朗普上台后对内通过减税和加息等政策推动制造业回流,对外通过惩罚性关税和设置技术壁垒保护本国产业。回溯美国的历史,其贸易保护主义政策有着深刻的历史根源。特朗普坚持美国优先战略冲击了复苏困难的世界经济秩序。


察势者智,驭势者赢,了解美国政府多年来的贸易立场和策略就能避免战略误判,从其贸易政策变化能较准确地了解其谈判诉求和底牌,有的放矢地寻求破局之道,在刀光剑影博弈中尽量争取对自己有利的成果。


撰文— 甄瑟叶 编辑— CHIHO

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