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深度对话软件巨头欧特克CEO ANDREW ANAGNOST

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摘要: 对于自动化未来的狂热,使欧特克CEO Andrew Anagnost带领企业进行了变革。虽然变革之路挑战重重,但他相信,欧特克能通过软件推动产业链创新,让人们用更少的资源做更多、更好的事情。
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技术改变人类生存方式的速度有多快?在参观欧特克(Autodesk)中国“大师汇”后,你会发现一切来得是那么猛烈、那么突然、那么具有颠覆性。


设计一把椅子,设计人员只需要告诉电脑系统: 对于椅子承重要求、尺寸要求、材料要求……系统立刻就可以提供出数以千计的设计方案,设计人员只需要选择最适合的就好了。


一幢大楼在建造之前是什么样的?它能否与周边环境完美相融?只需一张Hologram桌子加一副3D眼镜,设计师就可多视角观看复杂建筑项目乃至整个城市的全息图。


由于采用了电脑数字原型,在新产品推出之前,企业只需制造一个实际的研究原型,这使HTC旗舰产品2500 iX机型的研发成本节省了接近50万美元。对于任何一家制造企业来说,这笔费用都相当可观。


但这些还不够。欧特克CEO Andrew Anagnost目前最关心的事情之一,是“按钮工程”——当工程师在电脑上设计出一个非常复杂的模型后,只需按下一个按钮,几台工厂机器就会协同工作,创建实际产品所需的部件。听起来像是科幻小说吗?Andrew Anagnost相信我们会在五年内看到这样的自动化工厂。


作为全球最大的二维和三维设计、工程与娱乐软件公司,有人认为欧特克公司是世界上最酷的公司之一,因为他们借助软件让一些比他们更酷的人创造了新的世界。现在,它又拥有了一个最酷的CEO——Andrew Anagnost被称为“火箭科学家”,他持有3个学位,加州州立大学的机械工程学士学位,以及斯坦福大学的工程学硕士学位、航空工程和计算机科学博士学位;他曾为NASA工作;他对太阳系中的每一次登月任务如数家珍;他认为,更多科幻小说正随着创新变成科学事实。


“我们相信,人类和技术——无论是机器人还是新生事物——能够共同完成比单独工作多得多的任务。”看起来仍然充满孩子气的Andrew Anagnost说,通过把最现代的软件交到工程师、建筑师手中,欧特克正迅速推动着“用更少的资源做更多、更好的事情”这一目标。


为了实现梦想,2017年走马上任的Andrew带领欧特克进行着果断、持续的变革,通过云计算、移动化、订阅模式改变着整个价值链。尽管经历了阵痛,但这种变革已被外界认为是正确而且有先见之明的。在2018年8月份中,欧特克在华尔街的表现风光无限,公司股价累计涨幅达到21.2%。而在2018年前8个月,欧特克股价的累计涨幅已经接近50%。目前在全球范围内,欧特克已经向超过2亿的正版用户提供优秀的、针对其行业特点的软件产品和技术咨询服务,同时向超过3300个全球软件开发商提供技术支持。


随着变革之风席卷全球,还有什么能比最新的科技更能帮助我们超越现实?Andrew Anagnost告诉我们,一个人永远不应该失去对未来的憧憬。毕竟,每一次改变都需要一个想法,而每一个想法都伴随着对美好世界的憧憬。“打开未来的工具就在这里,只是等待着被使用。”


欧特克

欧特克一直处于数字世界发展的前沿


人们在BUILD空间进行研究和实践

人们在BUILD空间进行研究和实践


推动软件民主化

据说,Andrew Anagnost原本并没有把成为CEO作为职业目标,只不过当欧特克前CEO Carl Bass辞职时,成为临时CEO的Andrew注意到,对下一任掌舵者的搜寻并不顺利。他意识到必须有人站出来,否则“外人”就会控制公司——这对公司原先的长期计划来说是毁灭性的。因此,他决定尝试成为CEO,以确保公司继续改革的道路。


推动设计软件的民主化,去除设计端的进入门槛,让更多的人投入到真正的创新设计当中来,这是欧特克的改革目标。而Andrew Anagnost则是欧特克软件从永远许可模式转变为订阅方式的主要推动者。


作为软件业巨头,欧特克自1982年发布其旗舰计算机辅助设计(CAD)应用程序以来,一直处于数字世界发展的前沿。1985年,欧特克成功地在纳斯达克上市,成为首家上市的PC平台CAD公司。1990年,公司成立多媒体部,推出第一个动画工作软件——3D studio系列,就此开始公司的多元化扩张之路。


Andrew Anagnost拥有使用CAD的实际工程经验,他曾在复合结构飞机的前线工作,并曾加入一家初创公司EXA,该公司专注于将模拟技术带给更广泛的用户群体。自1997年加入欧特克后,他在多个市场、工程和管理岗位上任职。推动问题的民主化,通过使曾经复杂的东西变得更容易使用,这一直是欧特克成功的关键驱动力,也成为Andrew Anagnost多年来保持激情的主要原因。在这一目标驱使下,他负责管理的Autodesk Inventor软件为欧特克带来超过5亿美元的收入。


怀抱着科学家精神,Andrew Anagnost始终保持着亲力亲为的领导风格,他特别关注建筑、按钮工程和销售问题,并通过深入调查的方式解决遇到的问题。


可以说,欧特克的制图软件 AutoCAD之于企业用户,等同于微软的 Windows 之于大众。从《星球大战》《霍比特人》到《西游记之大圣归来》《功夫熊猫3》,从世界第一高楼迪拜的哈利法塔,到中国第一高楼上海中心大厦,都有这家诞生于美国圣拉菲尔的软件公司的身影。而互联网时代的到来,加速了传统工业向智能化制造的工业4.0转变。先进的生产技术、互联的力量和机器学习,正在颠覆今天我们所处的世界。随着工业4.0的趋势到来,越来越多软件和科技公司在寻找机会,致力于为未来的智能化生产提供软硬件一体化实施的解决方案。欧特克也在不断寻求突破,它推出了业界第一款基于云的三维产品开发平台Fusion 360。


“现在产品的开发过程其实是割裂的,从产品的设计到生产,到整个生命周期的管理,各个环节完全是独立开来的。”欧特克公司Fusion 360产品副总裁介绍,“Fusion360的愿景就是把设计、生产和寿命周期的管理都有机地联合在一起,目的是让整个的开发周期变得更加的敏捷、更加的迅速,这样用户也可以更快的速度将产品提供给他们的客户。”


而欧特克的衍生式设计则使制造业在自动化之路上更进一步,一个最好的案例来自于通用汽车。为了在下一代汽车轻量化设计上实现进一步突破,通用汽车以衍生式设计和增材制造为核心技术开发未来乘用车和货车,包括开发更高效、更轻盈的电驱动系统及零排放车型。通用汽车全球零部件与分系统副总裁Ken Kelzer表示:“这项颠覆性的技术将显著推进车辆零部件设计与开发的进程。未来,零部件将变得更轻盈、更高效。我们将3D打印这类制造技术融入设计科技中,彻底改变车辆开发的方法。”由于衍生式设计能将多个部件整合为一个部件,并能大幅缩短产品开发流程,今后,通用汽车的工程团队能够开发上百种可以立即投入制造、高性能的设计方案。和传统的方法相比,其设计验证周期将大大缩短。


2014 年10 月,在一个非常正式的场合,欧特克的管理团队公布了 业务模式调整计划:将逐渐停止销售软件永久授权许可,将注意力转移到桌面和云服务订阅。说得更明确一些:就是用租用的方式代替以往购买的方式。这成为欧特克历史上的一个关键举措,Andrew Anagnost承认商业模式的转变是条“崎岖的道路”,但也是条必经之路。


传统上,欧特克是把软件卖给中间商,然后转卖给终端用户。这一模式带来的问题是初期投入较高,而经销商常不能在合适的时间为用户进行软件升级。因此近10年间,欧特克许可证收入增长率除个别年份有所增长外,其余年份持续下降,且近5年内多次出现增长率为负的情况,表明许可证收入的增长已经进入瓶颈期。


Andrew Anagnost表示,“我们的长期战略是让每个人都能买得起数字模型。这需要我们发明尚不存在的技术方法,重新定义易用性。”而在新的模式下,用户通过订阅式付费在初期投入相对少的支出下可以使用到更多的软件应用,一定程度上降低了软件的使用门槛。同时,欧特克也在积极布局打造自身纯正的云服务体系,这使它能通过云端完成整个订阅、交付、服务的全过程。


欧特克扮演着设计业创新孵化器的角色

欧特克扮演着设计业创新孵化器的角色


欧特克


勇于改变商业模式

2017年6月,欧特克宣布Anagnost为总裁兼CEO,并加入董事会成为董事。由于重心从预付费转向订阅式,2017年12月,欧特克宣布计划裁员1150人,约占员工人数的13%。公司声明表示:“欧特克希望通过重组精简架构,重新平衡公司资源,更好地配合公司的发展重心。”


虽然改变是困难的,但Andrew Anagnost改变的步伐迈得坚定不移。自2014年提出转型战略以来,欧特克在产品研发上加大投资,研发收入占比加速上升。即使2016年因转型收入大幅下滑,公司依然将35%用于产品研发当中。目前,Autodesk在全球拥有16家研发中心,超过3000名研发人员。其中,位于中国上海的欧特克中国研究院是其全球最大的研发机构,拥有超过1500名研发人员。近年来,随着公司战略转型,公司每年投入大量经费用于相关产品和技术的研发,研发费用基本维持在全球总收入的25%以上。这也从产品和技术层面保证了欧特克公司的顺利转型。


在转型过程中,经销商是受到冲击最大的群体,为此,Andrew Anagnost亲自打电话与他们交谈,“我始终如一地告诉他们:我理解你们,我希望你们给我们一定的时间,向你们证明我们正在创造价值。”与老客户相比,新客户对于订阅模式感到满意,因为一方面,订阅提供了更广泛的访问,用户可以使用任何设备,在任何地点、任何时间访问欧特克工具。“它拥有跟随你的能力,而不是受安装设备的约束。它帮助人们在家里工作,在路上工作,在任何地方工作。”Andrew Anagnost表示,另一方面,订阅使欧特克能够深入洞察到客户的需求,以便他们能够调整未来的预算。


全球最大游戏开发商之一的维塔士公司上海办公室总经理Elijah Freeman就表示,“ 订阅模式可以让我们拿到最新版本的软件和新开发的功能,而不需要增加额外的费用,成本效益很好。在工作中,我们可以随时调用最新的功能,而不用等到项目结束后再想办法进行软件的升级。”


欧特克最新的财报显示,2018财年公司收入达到20.6亿美元,其订阅用户的年化经常性收入大涨112%。公司CFO R. Scott Herren在电话会议中表示,公司还有200万老用户拥有永久许可证,他暗示这些用户将可能转化为订阅用户。


对于公司在将永久许可用户转化为订阅用户上的努力,KeyBanc的分析师Monika Garg 和 Jason Celino在近期的客户报告中表示:欧特克订阅模式的改变,将为公司提高知名度、 财务业绩的一致性,以及可观的现金流。


为了推动3D软件的普及之路,欧特克也不断涉足教育领域。2007 年,欧特克在中国建立了全球第一个针对学生群体的“学生设计联盟”,在网络平台上向全国相关专业的师生提供免费软件。


对于设计业人士来说,欧特克也仍然扮演着创新孵化器的角色。它在波士顿建造了一个34000平方英尺的空间BUILD(建设、创新、学习和设计),自2016年10月以来,BUILD已经主持了大约500人的研究活动,他们来自70所建筑学校、初创企业和设计公司。在这里,他们可以免费使用高科技设备,包括3D打印机、数控机床等,对未来的设计进行实践。


现代科技令Andrew Anagnost神往,作为一名技术乐观主义者,他也相信,自动化未来将帮助人类更好地生活。虽然我们时常会担心,当机器开始取代制造业的工作岗位时,人类的工作岗位数量将会越来越少,大批人将面临失业。但Andrew Anagnost认为,随着科技的发展,越来越多的工作岗位将会涌现出来,“就拿建筑工程来说,我们正在走向一个拥有90亿人口的世界,我们必须以前所未有的速度建设建筑和基础设施。所以我们不应该害怕失去工作。我们应该担心不能在保证高质量生活的同时完成我们需要的事情。在未来的几年里,地球上数十亿人的需求,用你父亲的工具是不可能实现的。”


欧特克CEO ANDREW ANAGNOST

欧特克CEO ANDREW ANAGNOST


Q=《周末画报》

A= ANDREW ANAGNOST


Q:作为软件公司,欧特克的竞争力到底在哪里?

A:在我们的组织中,我们持续成功的两个基本原因是管理人才和对人才的关注。作为软件公司,我们的重点更多地放在推动问题的民主化上,即用更少的资源使曾经复杂的东西变得更容易使用。这些是欧特克成功的关键驱动力。目前,我们在机械设计行业很有实力,在该市场占据主导地位。我们在建筑空间方面也很有实力,拥有忠实的客户群。我们在汽车概念设计领域拥有巨大的影响力,而在我们的投资组合中加入了MAYA之后,我们在媒体和娱乐领域的市场正在扩大。


Q:通过订阅模式,欧特克大力推动数字软件的民主化,这种模式对于用户有什么影响?

A:一方面,订阅提供了更广泛的访问,用户可以使用任何设备,在任何地点、任何时间访问欧特克工具。它拥有跟随你的能力,而不受安装设备的约束。它帮助人们在家里工作,在路上工作,在任何地方工作。另一方面,订阅使欧特克能够深入洞察到客户的需求,以便他们能够调整未来的预算。


Q:你认为未来会出现一个可以设计一切的软件吗?

A:我认为未来人们不需要从欧特克购买软件产品,而是基本上随时都在使用他们需要的功能。现在我们是一个以桌面为中心的世界,那些机械设计师或AEC设计师说“我打算用SolidWorks、Fusion或Inventor。”或者说“我要用Revit或Nemetschek软件。”但10年后,人们只会说,“看,这里是我的建筑模型,这里是我的制作模型。”他们不需要知道幕后关于数字计算的一切。


Q:自动化成为工业4.0时代发展的关键,这是否意味着人类会因为机器而失去大量工作岗位?

A:我们不应该害怕失去工作。随着科技的发展,越来越多的工作岗位将会涌现出来。就拿建筑业来说,我们正在走向一个拥有90亿人口的世界,我们必须以前所未有的速度建设建筑和基础设施。我们努力准备好今天的基础设施。我们怎么做呢?所有的混凝土、钢材、铝都从哪里来?你如何确保你有足够的这些东西?如果建筑和材料的需求量很大,你如何防止成本飞涨?我们不应该害怕失去工作。我们应该担心不能在保证高质量生活的同时完成我们需要的事情。因此,我们要从根本上明白,未来的工作将会有所不同。


采访、撰文—张古月 设计—小黑

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