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汉堡——创业潮涌

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摘要: 一股强劲的创业创新风潮正席卷汉堡,让这座本就有800多年历史的现代都市再次迸发勃勃生机。今年它已超过柏林,成为德国创业人数最多的城市,下一步,又将怎么走?
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7月的第一个工作周,汉堡(Hamburg)上空笼罩着一股异常紧张的气氛。为了保证于7日至8日在此齐聚一堂,参加G20(20国集团)峰会的数十名国际政要和约6500名各国代表的安全,这座德国第二大城市投入了“前所未有”的警力——11架警用直升机、70匹马、185只警犬、1.9万名警察,还有不计其数的路障,甚至是坦克、水车等等,被重重包围的会议厅俨然变成了“一座城堡”。


虽然德国总理默克尔曾预言本届G20峰会将是“艰难的”,但在应对当前孤立主义和民族主义重新抬头之势,本次峰会提出“塑造一个相互连通的世界”的口号,并将围绕全球经济稳定性这一核心议题,就三大支柱议题展开对话,即确保经济稳定性、改善可持续性、负责任地发展,更别提其间美国总统唐纳德·特朗普将首次与俄罗斯总统弗拉基米尔·普京会面、中国国家主席习近平将提出有价值的“中国方案”……可见汉堡市政府的责任之大、任务之重。


汉堡市国务秘书沃尔夫冈· 施密特(Wolfgang Schmidt)对汉堡的承办能力信心十足。他说:“汉堡是德国最为国际化的城市之一,几百年来一直与世界保持着密切往来,可以说是德国承办G20峰会的最佳选择。”有着2300多座桥梁的汉堡是欧洲拥有桥梁数量最多的城市,向来重视互通互信,对于搭建各国沟通与交流的桥梁作用富有底气。


除了开放互联的特质外,汉堡也将在峰会召开之际,向世界展示其近年来在商业初创方面异军突起的巨大潜力。早在2016年,汉堡接棒杭州,成为2017年峰会举办城市之际,汉堡驻中国处首席代表安克(Lars Anke)便表示:“汉堡是一座富有创业创新思维的城市。”他介绍道,汉堡是德国人均成立公司数量最多的城市,同时也有着全德国最多的百万富翁,德国500强企业中超过1/5坐落于此。


的确,近年来,一股强劲的创业创新风潮席卷汉堡,让这座本就有800多年经济发展积累的历史现代国际都市再次迸发勃勃生机。


镜头切换至易北河入海口,长达700多米的浮动码头横卧汉堡港口,与古堡式的栈桥相连,“水上车站”气势如虹,俨然世界性商业港口的忙碌景象。而有着“汉堡明珠”美誉的阿尔斯特湖则是汉堡人休闲娱乐的另一片水域。湖中是四座教堂塔尖的唯美倒影,湖面碧波粼粼,三角白帆拥簇,到处是泛湖扬帆的人群。红砖砌就的流水船型智利屋把浪漫主义嵌进商业楼,方方正正的勃拉姆斯大厦临街竖排悬挂的六个裸体男性雕塑是汉堡人对办公楼刻板特性的艺术再编,绳索街眩目缭乱的红灯区大胆揭开严谨冷峻的现代城市B面……


汉堡就是这样一座充满张力的城市,既有德国人遵循传统与规则的严谨作风,又有作为世界性港口城市交互外部、锐意创新的突破精神。这种城市风貌其当下新兴创业潮流特质一脉相承。正如当地创客萨尼亚(Sanja)所言:“创业者在某些方面总是破坏性的,他们年轻活力、渴望成长,对于经济和整个社会来说都起着重要作用。”


上世纪,披头士乐队在这里开始颠覆的摇滚之旅,而今,创业潮流俨然成为汉堡商界的另一股摇滚,试图在原有商业版图上开辟新大陆。创业潮流已然在汉堡风雨涌动,精彩上演。


G20峰会

本届G20峰会于7日至8日在德国汉堡举行。


德国汉堡

汉堡被誉为“德国通往世界的大门”,工商企业多与港口、外贸相联系。


初尝硕果

根据德国复兴信贷银行最新发布的调查,汉堡首次超过柏林,成为德国创业人数最多的城市。调查显示,在2014年至2016年3年间,每1万人中有253名初创公司的创始人来自汉堡,柏林以238名位列第二。与此同时,过去3年,德国初创公司的数量创近年来新低。2016年,德国有67.2万人开始自主创业,与2015年相比减少了9.1万人。初创企业数量向来是衡量经济发展后劲的重要指标之一。调查对德国近年来整体下滑的创业氛围表示担忧,认为:“持续走低的创业率困扰德国整体经济发展,当前的创业低迷将损伤德国未来的经济竞争力。”


在这样的创业大势下,汉堡的表现可谓一枝独秀。更难能可贵的是,分析指出,德国近年来劳动力市场态势良好,不少人选择从事有固定收入和社会保障的工作,因为无法实现就业而被迫创业的人群数量锐减。相反,由高新技术驱动、富有创造思维的自主初创在创业大军中占比不断攀升,为经济发展不断注入兴奋剂。


数据显示,汉堡目前有超过300家活跃的初创企业,主要涉足四个领域,分别是:电子商务交易,包括经营涵盖美食Foodist、服装About You等门类在内的网店、礼物平台Geschenke.de等;手机应用服务软件,比如为用户提供租车对比信息、寻找停车位、空间共享资讯等,FahrradGarderobe、Happycar、Shhared是目前用户接受度较高的几个服务类应用;传媒,尤其是与网络、电子技术交互结合的新媒体与自媒体,为用户提供文字、新闻、视频、音频等,比如Pocketstory ;金融科技,如Floatility,该领域在目前已有四大领域中相对新兴,占比最少,发展前景广阔,汉堡- 哈尔堡工业大学专门为此设立了一个创业者中心,为有意试水该项目的年轻创业者提供专业支持。


除了以上四大支柱产业外,饮食、服装、网络游戏依然在创业门类中热度不减。其中,以Goodgames 和Bigpoint为龙头代表的网络游戏尤其不容小觑。调查显示,网游尽管在初创企业中仅仅占比4.5%,却提供了高达31%的就业岗位,其强大的就业创造力表现抢眼。


当然,最抢眼的当数交互媒体创意。作为德国传统的媒体城市,汉堡拥有大量的新闻出版机构,在当今数字化技术的发展趋势下,汉堡致力成为德国的新媒体之都和数字经济中心。早在2015年,汉堡的数字新媒体创业者就开始在备受国际关注的西南偏南大会(South By Southwest)上崭露头角,赢得海外声誉。被誉为汉堡最具创新精神的自主创业公司Sonormed成功研发的“Tinnitracks”医护设备更是一举夺得当年大会设立的创业加速器大奖。这款设备通过应用耳鸣患者喜欢的音频,为患者提供一定程度的耳鸣治疗。


汉堡营销总监约翰内斯·厄尔克(Johannes Everke)指出:“交互技术在汉堡的经济活动中异常活跃。代表汉堡参加西南向南大会的自主创业公司在大会上获得的成功充分展示了汉堡城在这方面的巨大潜力,也向世界证明了汉堡如今的创业条件已经比几乎欧洲任何地方都要成熟。”


在海外融资方面,汉堡的初创企业同样领先。2014年,市场营销行家Facelift 从伦敦成功融资1500万美元,当时在欧洲创下了企业分部成长投资最大额记录。金融科技创业公司Kreditch则从美国融资2亿美元,这是美国投资人在美国之外的数码金融服务行业最大投放数额。


近几年,不少初创企业已经迅速孵化为快速发展、增值收益的企业,进入态势良好的相对成熟阶段。比如,网上交易平台Xing,目前已拥有会员超1500万人次;网络工具箱Jimbo已经成长为当下全球最成功的网页寄存服务之一;而MyTaxi 早在优步之前就革新德国出租车市场,并获得全球最大商用车制造商戴姆勒(Daimler)的数百万欧元投资。


根据德国复兴信贷银行最新发布的调查

根据德国复兴信贷银行最新发布的调查,汉堡首次超过柏林,成为德国创业人数最多的城市。


来自汉堡的MyTaxi

来自汉堡的MyTaxi 早在优步之前就革新德国出租车市场,并获得全球最大商用车制造商戴姆勒的数百万欧元投资。


跻身孵化城

汉堡无疑已经成为一座创意创业孵化城,不仅广受当地与国内众多创业者的青睐,同时,也吸引了大批来自海外的创业人群,日益成为全球初创目的地之一。比如旅行初创公司TripRebel,该公司团队来自来自荷兰的一个孵化项目。谈到选址汉堡的原因,公司联合创始人卡洛斯(Carlos)说:“毫无疑问,我们当时想要进入德国这个世界第二大旅行国的时候,在柏林与汉堡之间犹豫。最后选择了汉堡,是因为汉堡生活品质高,媒体环境和创业大环境成熟。”


正如卡洛斯先生所观察,汉堡在短短几年间便取代德国第一综合大城首都柏林,跃升为新一代初创企业的首选集聚地,这无疑取决于其自身优质的创业环境,汇集五大魅力优势。


首先,这里有互助友好、互利互惠的创客社区空间。珊泽区(Schanzenviertel)是汉堡创客空间最集中、最活跃的地带。这里有专门为创客举办各种最新创业项目发布会与交流会的创客空间Betahaus。创客可以在此互相分享、交流经验,寻求前沿合作项目。不仅如此,传统业界巨头,比如古纳亚尔出版公司、德新社、奥托集团等也频繁从总部派遣员工到创客空间了解最新创意创业动向,寻找投资与合作机会。


创客西娜(Sina)说:“汉堡有一个来自Facebook 的团队,他们非常乐于帮助创业者。如果你寻求帮助,总会得到有效回应。他们是真心乐见创客成功。”在最前沿、最创新的环境中竞争,寻求共享互利的网络,汉堡创客空间就像翻版的美国硅谷。


其次,这里融资渠道广泛,来自政府与民间的各类资助与孵化器项目众多。据德国创业协会主席佛洛里安· 诺尔(Florian Nöll)介绍,在德国,大约一半的创业者都是在政府资助下展开创业初期的工作。汉堡市政府则尤其偏向资助高校在校生、毕业生与科研机构的高度创意项目,部分项目资助金额从3000欧元到35000欧元不等。民间投资主要来自孵化项目、天使投资人、众筹、风险投资等常见渠道。


珊泽区(Schanzenviertel)

珊泽区(Schanzenviertel)是汉堡创客空间最集中、最活跃的地带。


汉堡

跟其他创业新兴地一样,汉堡并非完美的天堂,高额的办公空间租赁、劳工价格等等都让不少创客止步三思。


进而,这里坐拥年轻、多元、专业的创客群体。汉堡向来是学术重地,各类高校与科研机构培养的专业人才辈出,具有把最前沿的学术创意产业化的潜力。比如,汉堡理工大学为鼓励创新创业,成立了Startup Dock 项目,学生与企业之间可以互通交流、合作项目,实现学术资源与初创企业的有效整合。有创客认为,汉堡的计算机编码人才专业度明显比柏林高。


有意思的是,汉堡的女性创客比例高达25%,这在性别认知相对保守的德国来说已经相当惊人。数码媒体女性(Digital Media Women)的创始人之一的萨尼亚指出了创客团队成员的重要性:“很多创业项目失败的原因就在于团队。投资人有时候对团队构成的重视程度远超过项目创意本身。”


再次,地理位置优越,交通便利。从汉堡到柏林,只需乘坐90分钟列车即可到达。创业者大可不必担心错过在首都的任何重大机会。有创业者甚至打趣道:“汉堡就好像是郊区的另一个柏林。”而汉堡的机场距离市中心仅25分钟火车车程,从汉堡可直飞大部分欧洲首都城市。正如借贷平台Finmar的创始人比斯(Beese)所言 :“创业者不需要越洋航线,就能实现从汉堡到欧洲其他城市自由行。”


最后,汉堡是德国唯一一座对创业市场进行数据搜集的城市。创业监控系统事实上也是两位创业者在汉堡创业过程中的创立的。目前已经有超过400多家初创企业在该系统注册。系统主管西娜(Sina)说:“这个监控系统记录了迄今为止未被大幅开发的领域,同时,也为创业公司是否把资金用在该用的地方提供了参考信息。”


倚赖汉堡良好的创业环境,年轻的创客们在这里试水创意,大展身手。28岁的柏林人豪克· 温德穆勒(Hauke Windmüller)在汉堡完成学业之后,与同学共同创立了手机应用软件Familonet。这款软件吸引了大量家庭用户,实现在高度保护和部分自动化的情况下,用于家庭成员之间共享资讯和图片。谈及选择汉堡的原因,他说,当初驱动他来到汉堡创业最主要的动力是一个叫InnoRamUp的资助项目。这个项目由汉堡市政府出资,提供15万欧元支持创立两年以内、高度创新的初创公司。他也表示:“汉堡很多大学为我们提供了各种咨询机会,而且,与其他公司以及创始人之间的对话也对我们帮助良多。”在汉堡,这样的年轻创客比比皆是,摩拳擦掌。


当然,正如其他创业新兴地一样,汉堡也并非完美的天堂——汉堡高额的办公空间租赁、劳工价格以及生活成本也让不少创客止步三思;随着创业者蜂拥汉堡,即使当地政府与海内外投资人提供了不少资金支持项目,也难免出现僧多粥少的局面;创客要竭力打破汉堡内部社区壁垒,融入当地,第一关便是语言关。尽管相当一部分欧洲人掌握包括英语在内的多国语言,但汉堡整体仍然以德语为通用语言,商务场合也习惯如此。并且,汉堡长期以来大量的财富被有悠久历史的当地企业占据,这些财团形成了一定传统与规则,对于初来乍到,尤其是来自海外的创业者持谨慎,甚至怀疑态度。这也是本身带有颠覆与革新特质的创业者需要面对的处境。


撰文— 卢迎如 编辑— KOZUE

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