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TECH PIONEER 硅谷让位 新创业中心旧金山

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摘要: 前三强 “ 独角兽”的家园均为旧金山,估值均超过 200 亿美元。
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从硅谷沿着旧金山湾向北几十公里的这座城市——旧金山,有一条媲美纽约的第五大道的城市大动脉, 市场街( Market Street ) 。 但市场街闻名的不是奢侈品店, 而是创业公司。 沿着市场街附近逛, Twitter Uber Airbnb 等公司的招牌陆续映入眼帘, 十分钟内走过的公司估值加起来超过千亿美元。Twitter 创始人杰克 · 多西( Jack Dorsey ) 在位于市场街的总部大楼发出过这样一条推文: “我非常欣赏城市企业园区这样一种理念, 它具有丰富的活力和多样性。 ”

2010 年至 2013年, 旧金山科技业工作岗位增幅达 57% ,而同期内苹果和谷歌的老家硅谷中心圣塔克拉拉郡( Santa Clara County ) 工作机会仅增长 14% 。 科技市场数据公司 CB

Insight今年初的报告显示, 旧金山一城以近 110 亿美元占据加州去年风险投资总额的 41%

    今年 7 月, 一份关于估值 10 亿美元以上的“独角兽” 互联网初创公司的评估报告中显示, 40% 上榜企业起家于旧金山,高居最有价值科技企业分布地点榜首。 实际上, 前三强“独角兽” Uber Airbnb Twitter 的家园均为旧金山, 它们分别估值 420 亿、 260 亿和 230 亿美元。

    如今, 旧金山既有着艺术之都的 DNA , 又具有靠近硅谷这一得天独厚的优势, 再加上税收优惠政策, 晋升为最受欢迎的互联网科技创业地。

 

    从硅谷到旧金山的逆转

    虽然只有一小时车程距离, 旧金山却与硅谷迥然不同。 硅谷一词其实是美国加州圣塔克拉拉谷的别称, 最早因研发以硅为基础的半导体芯片而得名。 这里高科技产业园区云集, 阳光明媚, 道路开阔。 旧金山这座多雾的滨海山城则向来是旧金山湾区的商业和文化中心, 这里有着叮当作响的有轨电车, 沿着山坡起起落落、 多样风格的建筑。

    1970 年代时, 硅谷凭借高科技企业、 高校研究、 配套服务三位一体的区域创新模式, 成为无可匹敌的高新技术中心。 斯坦福的两个学生在一间车库里创立惠普公司的故事, 至今仍在传颂。 然而, 互联网在 1990 年代横空出世, 吸引了公众注意。以互联网为基础的新商业模式迷住了不少年轻人, 科技创业的焦点从芯片技术逐渐转移到互联网领域。 这些早期弄潮儿大多是轻量级, 不需要大面积厂房进行规模生产。 而在当时, 硅谷不远处的旧金山办公室租金虽然称不上廉价, 但比起几十年来房价飞升的硅谷要更具性价比。

    事实上, 2001 年时旧金山受经济情势影响房屋空置率骤增, 这些空出的房屋容纳了纷至沓来的互联网创业者, 据估计,该年度互联网相关公司成为商业用地主要需求对象, 占据了14% 1100 万平方英尺) 的城市空间。

    在这个过程中, 人才和资本源源不断地向旧金山聚拢, 互联网的发展趋势也进一步有利于旧金山相对硅谷的创业氛围。 随着互联网热议的概念从用户生产内容( UGC ) 到移动互联网再到共享经济, 创业的典型方式已不再是像惠普和苹果那样在车库中组装出一台机器, 而是在城市的街头巷尾得到灵感让产品改变现实生活。

 

    城市生活带来更多可能性

    快节奏的城市生活中酝酿着丰富可能性, 美国最大的点评网站Yelp 的创立就是个很好的例子。 2004 年, 斯托普尔曼(Jeremy Stoppelman) 和 西 蒙 斯 (Russel Simmons) 在旧金山一家餐馆为好友庆生, 三个年轻人聊到在旧金山要找到一个好医生非常困难, 通过谷歌搜索几乎没有结果, 也没有让网友自由分享他们观点的渠道。 于是, 他们创立了 Yelp , 并逐渐确立了依靠用户评论推荐本地商铺的服务模式。

    第一年, Yelp 将旧金山作为唯一的发展重心。 斯托普尔曼说: “我们的资金有限, 在种子轮融资中只拿到了 100 万美元的投资。 我们要把精力放在市场营销上, 让我们的网站先在旧金山站稳脚跟。 ” Yelp 采用用户生成内容模式 (UGC ) , 通过授予活跃用户 “精英” 称号的方式鼓励评论, 引导线上与线下的互动。 它既为旧金山梳理出餐饮和夜生活热门推荐, 又将信息的触角伸向汽车保养、 家政、 房屋维修等无趣但有用的本地生活服务。

    事实证明这种立足本地的战略是正确的, Yelp 很快积累了大量忠诚用户, 并跃升为旧金山吃喝玩乐指南。 声名鹊起后,Yelp 逐渐向洛杉矶、 芝加哥、 纽约等城市发展。 2012 年, Yelp于纽约证券交易所上市, 当时市值近 9 亿美元。

    如今, 旧金山拥有一大批炙手可热的初创企业。 例如, 时下美国年轻人最喜爱的图片社交软件 Snapchat 160 亿估值在上述“独角兽” 榜单中排名第五, 每日活跃用户超过 1 亿; 云同步公司 Dropbox 拥有超过 3 亿用户, 其服务被微软用于改善Ofice 应用; 深受女性用户欢迎的社交平台 Pinterest 流量推动影响力去年增长 50% , 仅次于 Facebook

哪怕是非科技行业的人, 也卷入了这股创业潮。 风险基金管理者鲍里斯 · 韦茨( Boris Wertz ) 告诉《周末画报》 , 旧金山有些房东会向融到种子轮资金的创业公司要求看 A 轮投资意向书, 以考核他们租下办公室的资格。

 

依托硅谷地利优势

    那么, 同样是城市, 为什么是旧金山, 不是纽约、 柏林、 伦敦?答案或许是, 靠近硅谷的地利之便。 在创业氛围下, 技术宅容易找到合伙人, 产品面对的是一群热衷拥抱新科技的用户, 亮眼的初创企业很快就能进入风投机构视线范围。

2009 年, 莱恩 · 格拉维斯( Ryan Graves )刷 Twitter 时偶然被一条关于一家创业公司的推文吸引, 他联系到该公司创始人特拉维斯( Travis Kalanick ) , 两人聊了整整两个小时直到凌晨一点。 随后莱恩叫醒妻子说: “嘿, 我们搬到旧金山怎么样?” 莱恩当时住在芝加哥, 是通用电气的一名普通员工。 这个决定让莱恩成为了这家叫 Uber 的初创公司的第一位员工, 而如今, 他已是福布斯排行榜上的亿万富豪。

Uber 抓住的是大城市落后的出租车行业这一痛点。 和很多大城市一样, 旧金山对出租车数量总额的限制与人口的快速增长产生了矛盾, 浸淫在互联网浪潮中的旧金山人很快就能接受在智能手机上动动手指就招来车辆的使用方式。 Uber 还看准硅谷的大型科技会议的时机, 常常为参会人员提供免费接送服务, 在硅谷高科技社群中进行口碑传播。 Uber 的表现很快吸引了硅谷投资人的注意, 成立两年后, 它的总创投资金已达到4950万美元, 并从旧金山向其他城市进军。

无独有偶, 差不多同时间, 旧金山在住宿领域也迎来了一位颠覆者—— Airbnb 。 它的创意来自于两位设计师, 2007 年工业设计大会期间酒店房间供不应求, 他俩在客厅摆上气垫床并提供早餐, 给与会者短期居住。 这个点子后来被拓展成利用闲置房屋资源供短期租住的商业模式。

 

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很明显, 这两家出行和住宿方面的后起之秀创始人都在旧金山受到启发, 设计出改变人们生活理念的新模式, 并依靠近水楼台的优势, 从硅谷获得丰厚投资, 自此打开局面向外扩张。 如今 Uber Airbnb 这两家企业均价值数百亿, 而且估值还在不断攀升。 来自西班牙的一位背包客Joanna 兴奋地告诉《周末画报》 , 她在 Airbnb 上看到树屋的图片和描述后一见钟情, 在树屋住一晚成了她游玩旧金山一大心愿。

 

减税、 合法化: 积极的市政府政策

旧金山崛起的创业公司和它们所创造的新理念, 在改变着人们生活的同时也在不断挑战着市政府的管理能力。

2011 年初, 有消息称成立 5 年的 Twitter 考虑将总部搬离旧金山。 Twitter 当时风头正劲, 一方面原办公场地跟不上发展速度, 另一方面担忧旧金山工资税带来的财务负担。

减税虽然可能影响财政收入, 当地官员更加看重 Twitter可能创造的数千岗位和科技中心的名誉。 最终, Twitter 与市政府达成协议, 将总部搬至市里经济长期不振的市场街( Market Street ) , 以促进该区域的经济发展。 作为交换, 免除了Twitter 未来 6 1.5% 的工资税, 预计将节省 2200 万美元。 类似的, 社交游戏开发公司 Zynga 也获得了 6 年股票期权税减免。

此后, 大量企业纷纷进驻中央市场地区, 成功使得该街区从低收入人群和流浪汉出没地蜕变为科技业高管和工程师聚集地, 也就是上文提到多西所说的“城市企业园区” 。 旧金山财务部门发布的报告指出该地区 2013 年比 2010 年新增 61 家企业, 两倍于全市新增速度; 该年度有 15 家企业享受了这一政策, 被免征的工资税总额高达 420 万美元。

这一举措的促成离不开时任旧金山市长, 也是首位华裔市长李孟贤(Edwin Lee ) 。 李孟贤说: “我们制定了一些创新的政策, 听取了以 Twitter 为代表的科技创新公司的意见, 尤其是那些愿意融入旧金山的艺术文化、 关注本地社区邻里的公司。因为有了这样一些科技创新公司的帮助, 本地经济才会有大的改观, 甚至是引领本地的革命。 ”

最近, 旧金山政府手头的棘手问题是共享经济理念。 虽然一开始免不了有政府相关部门提出不满, 甚至直接干预, 但在多方角力下, 作为发源地的旧金山最终对共享经济保持了开放的态度。

2014 年底, 旧金山在全美率先立法将共享式家庭旅店纳入管制, 初步认可 Airbnb 服务合法地位。 今年 7 月, 市政府又出台修订案, 成立专门办公室来保证执行。 相关监管人说: “房屋分享服务会一直留在我们的城市。 ” 支持该法案的市监事会主席邱信福(David Chiu ) 表示, 其主要意义在于为旧金山在线短租行业赋予正确的、 积极的监管。

此外, 为了支持科技产业发展旧金山市政府还大力投资城市基础设施建设, 启动“科技旧金山” ( Tech SF ) 等培训和就业项目等。

 

科技公司回馈社区

当创业取代摇滚乐成为这座艺术都市的主旋律, 不满情绪却在老居民中蔓延——科技新贵带来的财富哄抬房价、 拉大贫富差距, 艺术家、 一般家庭和中产阶级已经负担不起高昂的生活成本了。

 

房屋危机不可避免地激化了普通群众对高科技人士的反感。

2013 11 月, Twitter 首次公开募股当天, 150 名抗议者在总部门前示威, 手上举着的标语牌写着: “我们就是公众, 你们能给我们募来什么?” 他们还担心, 当越来越多房东为了出售房屋牟利, 驱逐原本长期租住的艺术家、 移民、 劳工和中产阶级, 旧金山的独特灵魂将被整齐的大楼和昂贵的酒店餐馆抹平。

市政府也正着手解决面前的危机。 市长李孟贤近日接受采访时承诺, 将在未来 5 年内完成 3 万个可负担房屋的指标, 以解决这一首要难题。 可负担房屋将有利于保护中低收入人群, 缩小阶级鸿沟。 毕竟, 一座城市除了科技精英, 还需要教师、 医生、出租车司机和餐馆服务员。

科技发展的脚步不会停止, 市民的呼声无法忽视, 企业和政府渐渐在两者之间寻找平衡。 例如 Facebook 创始人扎克伯格与妻子曾向旧金山市医院捐赠了 7500 万美元, 谷歌赞助了公园里的免费无线宽带, Salesforce 创始人马克 · 贝尼奥夫( Marc Beniof ) 则是旧金山最乐善好施的富翁之一。 他曾拿出1 亿美元捐助儿童医院, 出资 500 万美元帮助退伍军人和流浪者建造公寓。 2015 7 月, 贝尼奥夫与市政府、 公立中小学一同出席活动, 宣布三方合作拓展电脑教育, 并承诺 Salesforce的员工会进行 1 万小时志愿者活动。

Salesforce 的投资人荣 · 康威 (Ron Conway) 则推动成立了以回报社会为目的的 Sf.citi 机构, 他坦率地说: “科技行业意识到, 旧金山乃至硅谷地区的住房价格不断上涨是我们必须共同面对的问题, 科技行业必须参与解决。 ”

 

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旧金山( San Francisco ) 同东部的奥克兰( Oakland ) 、南部的圣荷西 (San Jose) 是美国加利福尼亚北部旧金山湾区最主要的城市, 其中旧金山是湾区的商业与文化中心。旧金山三面环水, 环境优美, 总人口数在 700 万以上, 该地是美国人均所得最高的地区。 美国 500 强企业中, 总部设在旧金山的有苹果、 英特尔、 惠普、 甲骨文等, 是美国西部最大的金融中心和重要的高新技术研发和制造基地。

 

    不断上涨的房价

    科技公司给旧金山带去财富的同时, 也使得房价哄抬的问题出现, 旧金山三面环水,开发空间有限, 人口密度却高居全美第二。 根据加州房地产经济商协会公布的今年第二季度住房购买力指数( HAI ) , 旧金山只有金字塔顶端的 10% 家庭能够承担当前的房价水平, 而这一指数在整个加州和全美的比例分别为 30% 57%  。 房地产网站 Trulia 首席经济师杰德 · 科尔科 (Jed Kolko) 说, 旧金山价格适中的房屋的比例是美国最低的, 只有14 %的住宅供应给中产阶级购房者。旧金山发展之路

 

2004

社交点评网站 Yelp 在旧金山建立, 成长迅速的 Yelp 演变为一个动词, 称为“ Yelp ” 一下

 

2006 7

Twitter向公众开放服务; 2013 年, Twitter在纽交所上市, 首日大涨 73%

 

2010 6

Uber正式在旧金山推出服务

 

2011

市政府决定免征 1.5% 的工资税以鼓励企业搬往指定区域办公

 

2009

从硅谷孵化器 Y Combinatior 毕业后,Airbnb 三个创始人带着初步的营利模式回到旧金山

 

2013

知名风投机构 Ture Shasta KPCB 等在旧金山开设分支机构

 

2013

市长李孟贤邀请几位科技高管讨论旧金山生活成本上涨的问题

 

2014 10

旧金山给予 Airbnb 等在线短租服务合法性的初步认可; 今年 7 月成立专项管理办公室

 

2016

61层、 326 米高的旧金山新地标“ Salesforce 大厦” 将落成

 


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