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谷歌无人机技术:展翅欲飞

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摘要: 谷歌宣布无人机送货技术研发成果,冀望开发无人机技术商用领域。
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2013年年底,亚马逊公布了其已经在测试使用的小型无人机送货技术,吸引了众多媒体对此消息的争相报道。亚马逊认为,无人机技术终将成为空中运输的奇迹;以亚马逊遍布各地的货品仓库为中心,无人机可以将包裹送至附近10英里以内的目的地。然而,潜心钻研空中无人机技术的科技巨头企业,并非只有亚马逊一家。8月28日,谷歌对外界宣布,其负责各种极具开创性研发项目的秘密实验室Google X,已经研发出无人送货机设计原型,该原型机属于开发项目“Project Wing”的内容之一。

 

此前,谷歌已向人们展示过他们的无人驾驶汽车项目,这一项目同样由Google X负责研发。谷歌希望通过这些项目来推广大量运输领域的新理念,用他们自己的话说,这些都是有如“对月发射”一般的开创性技术。不仅如此,谷歌还通过其快递服务Google Shopping Express进入了快递送货行业,该服务已经在美国好几个城市内推行,可以将货物配送到千家万户。这么看来,谷歌如今跟随亚马逊的脚步,开始涉足无人机送货技术开发,也就显得不足为奇了。

 

不过,谷歌并不期望这一技术能马上投入商业用途,按其预计,无人机尚需几年才会大量投入使用。而该技术面临的最大障碍将是如何说服监管者,向他们证明无人机具有足够的安全性,并且能够胜任此类送货任务。今年6月,美国联邦航空管理局批准了首架商用无人驾驶飞机可在空中飞行。但直至目前为止,美国联邦航空管理局仍然拒绝批准任何与此技术相关的更广泛用途。

 

但这些问题并没有阻碍谷歌开展该技术实验的脚步。谷歌对一款小型无人机原型进行了测试,该原型机为单翼型飞机,有四个螺旋桨。谷歌在澳大利亚对这款原型机进行了试飞,让飞机运送供应物品至较偏远的农场。选择在澳大利亚试飞,也是因为这里的无人机政策比美国宽松许多。

 

这款奇妙的原型机包括一个约1.5米长的机翼,起飞时会朝向天空,向远方飞行时再旋转调整至水平位置。谷歌的工程师表示,这种飞行方式的送货速度可以比直升机式的小型无人机更快。

 

让这些工程师们津津乐道的还有一点,那就是这种无人机可以有多种用途。比如说,在遇到紧急突发事件或自然灾害时,就可以用这些无人机组成一个机队,运送药品等救急物资。

 

虽然无人机技术具有巨大的开发潜力,但要说服监管者亮绿灯,允许无人机在商业领域的广泛使用的话,谷歌还需要付出很大的努力。谷歌强大的游说团队实力,无疑也会加班加点地为此而努力,以确保他们的新开发项目能够顺利腾飞。

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