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苹果漏税遭重罚,爱尔兰却拒绝收钱

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摘要: 继谷歌因逃税而被重罚之后,2016年度税收大戏再度上演,苹果又被欧盟开出145亿美元的天价漏税罚单。不过,这回的剧情却来了个大反转,“受害者”爱尔兰拒绝承认苹果有漏税行为,拒收罚款,并且和苹果一起向欧盟提起申诉。
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继谷歌因逃税而被重罚之后,2016年度税收大戏再度上演,苹果又被欧盟开出145亿美元的天价漏税罚单。不过,这回的剧情却来了个大反转,“受害者”爱尔兰拒绝承认苹果有漏税行为,拒收罚款,并且和苹果一起向欧盟提起申诉。


事实上,爱尔兰会倒戈偏向苹果也是情理之中,而选择在爱尔兰享受超低税收的也远不止苹果这一家。那么此次的天价罚单背后,究竟牵扯了哪些利益链?其他科技企业、跨国公司又采用哪些避税手段呢?


我很缺钱,但不能要这笔罚款


对于爱尔兰政府来说,这笔罚款可不是小数目,它几乎是爱尔兰2015年企业税收总额的两倍。此外,爱尔兰2015年的全部税收也只有508亿美元,而145亿美元的罚款能抵上三分之一的全年税收了。重要的是,爱尔兰正面临着当地医疗体系维持困难的窘境,这笔支出刚好和此次罚款的金额相等。


不过,爱尔兰仍拒绝了这笔“支援”,爱尔兰财政部长努南(Michael Noonan)表示,如果接受了罚款决定,等同于承认了欧盟称“苹果与爱尔兰有私下交易”的指控,很可能会对其原有的税收政策造成影响。努南还表示,即使收下罚款,该笔款项也无法被用于政府支出,只能用来偿还约2000亿美元的国家债务。


苹果也针对此次意外处罚发表声明,表示自己不仅对爱尔兰当地的发展做出了贡献,同时也是爱尔兰和美国的纳税大户,一直都在“合法纳税”。同时,苹果指责是欧盟的调查有误,不了解爱尔兰的法律,只用国际税务体系来做出逃税结论。


一切都是为了名(zhao)誉(shang)


为什么爱尔兰和苹果的态度都如此坚决?这里就不得不提及爱尔兰的税收制度了。虽然爱尔兰在The Tax Justice的“避税天堂”排行榜中位列37,却吸引了大批跨国企业的入驻,因为其征收的企业所得税税率仅为12.5%,而大多数国家的企业所得税税率都在20%到30%之间。


爱尔兰对于跨国企业的税收政策其实早已饱受外界诟病,欧洲国家对其“另类风格”多有不满不说,美国也一直指责爱尔兰帮助大型企业囤积离岸财富,逃避美国的税收。其中引发最多批评的就是“双重爱尔兰”(Double Irish,也被称为Double Irish With a Dutch Sandwich,双重爱尔兰及荷兰夹心三明治)的税制结构。


该模式是指,一家跨国企业会设立2家爱尔兰公司和一家荷兰公司,通过各种资金转换,从而规避掉大量税收。目前这种避税模式已在2015年被叫停,但将延迟到2020年才会被万全停止,而爱尔兰也已经准备好了相应的、合法的类似税收举措,协助进驻爱尔兰的大企业们继续享受低税收待遇。


对于爱尔兰而言,低企业税就是其经济政策的基石,只有凭借这一优势,才能吸引诸如苹果、谷歌、脸书等公司入驻,从而提升当地的经济情况、就业率等。从某种程度上来说,爱尔兰已经和这些跨国企业达成了“良性循环”,这也是为什么爱尔兰政府会选择和苹果同仇敌忾,“如果不这么做,就等于是杀鸡取卵”,财政部长努南表示。


除了苹果,这些公司是怎么玩“避税游戏”的?


根据科技网站Wired的报道,目前苹果避税的主要方式是利用多次交易,将现金利润集中在爱尔兰。苹果会通过其设立在爱尔兰的分公司从中国购买iPhone等产品,并在提价后转卖给苹果的代理商,以此赚取利润,且合法享受爱尔兰的低税率。


将国际总部设立在爱尔兰的脸书和谷歌则是采用的“双重爱尔兰”模式。2011年,谷歌还将其4/5的利润转移到位于百慕大的一家子公司,使其需要缴纳的全球税率缩减到一半甚至更低。


微软将美国的市场运营权卖给了自己位于波多黎各的分公司,由该公司将软件转卖给美国代理商,赚取月63亿美元的利润。微软的新加坡公司则将IP版税交到位于百慕大的一家空壳公司手中,以享受当地零企业税的待遇。


亚马逊则选择了在“避税天堂”排行榜中位列第六的卢森堡,该国同样也是巴宝莉、宜家、星巴克、迪士尼等超350家跨国企业的选择。2014年11月,“卢森堡文件”泄密事件爆出,根据披露的文件显示,这些公司在卢森堡设立分支机构,通过编制复杂的会计报表和法律构架,把数以千万美元的资金流从公司总部所在地区或是核心经营区,转移到卢森堡,以规避合法规避高达几十亿美元的税务。据路透社2012年的报道,亚马逊通过在卢森堡设立分支机构,将2007年至2011年5年间的平均税率降低到5.3%。


和这些“合法避税”的大企业相比,此前被欧盟和英国惩罚的星巴克却是通过和荷兰政府私下签订税收协议,来实现避税目的的。星巴克通过荷兰来运营其在欧洲的所有业务,荷兰政府允许星巴克以特权使用费的方式重新安排其在欧洲的收益,通过这项协议,星巴克仅需缴纳营收中极小的一部分作为公司税。


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