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平板之惑

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摘要: 苹果公司的iPad将并不新鲜的平板电脑市场掀起了新浪潮,这引来了竞争对手纷纷推出类似产品。然而,iPad的创新不在于平板电脑本身,而在于内容的消费方式,这才是“新”意所在。
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现在,还有谁会怀疑平板电脑的吸引力呢?


就在不久前,G a r t n e r作出了这样的预计:今年平板电脑总销售将达到1950万台,2011年将增加近两倍,至5480万台。该研究机构预计,2014年平板电脑销量将超过2.08亿台。


当然,最为关键的是,这股潮流的引发者以及主角iPad,正在以史上未见的速度卷金:28天就卖出100万台,平均不到3秒就卖出一台,超过了iPhone创造的74天的纪录;并且数量还在猛增,第四财季已卖出419万台。


事实上,平板电脑并非新生事物。其设计原型可以追溯到几十年前,而在1989年,第一台商业化量产的平板计算机Gr iD Pa d就亮相市场。不过,从那时起,平板计算机的基本概念没有多大变化,应用范围也相对窄小,只是在一些类似医疗等专业领域出现。但现在,苹果改变了这种状况。


于是,追随者蜂拥而至。戴尔、惠普、三星、宏碁、LG等PC以及手机厂商都相继推出或是宣布即将推出各自的平板电脑。据来自德意志银行的分析数据,今年第四季度,至少有30款平板电脑面市,未来6个月,将至少有80款平板电脑发布。


只是,非i Pa d们是否找到了i Pa d掀起新浪潮的“新”意所在?


简单的大小之争


i P a d看起来有点异类:9.7英寸大小,既不如笔记本电脑功能全面,又不如手机便携,没有摄像头,也不能通话。质疑者说这不过是大号的iTouch。


不过,这似乎给了追随者很多自由发挥的空间。一时间,最先抢出的几款跟风的平板电脑,无不在大小上做文章,向iPad叫板。


D e l l抢了个先。作为一家在企业个人电脑业务中非常吃香的电脑厂商,De l l从未尝到过如苹果般引发消费者狂热的滋味,但它尚未放弃尝试。也许是在智能手机业务中成为迟到者的懊恨,让Dell在iPad旋风中反应异常迅速,在大牌厂商跟风者中率先推出了S t r e a k平板电脑。S t re a k的屏幕只有5英寸大,只比智能手机Droid2或HTC Evo手机屏幕大0.7英寸。


三星也刚刚入场。凭借Ga l a x y S在智能手机市场扳回一局的三星,算是在i P h o n e领导的智能手机新时代里未被落下太远的传统手机大厂。其自立门户的bada手机操作系统,不论成败,足见其雄心。眼见着iPad开辟新的江山,三星迅速跟进,携G a l a x y S的强势劲头,推出了同样名为Galaxy的平板电脑。它的屏幕为7英寸,有通话功能和前后摄像头。一直侧重商务的黑莓已亮相的Pl ay b o o k也只有7英寸,且比iPad更薄,而且处理器更为优越。


这或许是个明智选择。


Gartner公司主席Heidarson就指出,这些厂商可能不希望与苹果在10英寸领域进行直接的竞争,而是希望通过更小的尺寸寻找成功的可能性。但事实上,这种便携的体积其实处于比较尴尬的地位。


以戴尔的5英寸的Streak为例。如果你可以在5英寸的屏幕上看视频的话,其实4.3英寸的智能手机屏幕也可以接受。当然它比iPad多了打电话和照相功能,但是在智能手机之外,谁会举着一个几乎可以遮住半边脸的异物打电话呢,照相也同理。如果说体积轻便,衣服口袋如果小了,也是放不下的。


乔布斯已经放言了,他认为7英寸之类的小号平板电脑只会是孤儿的命运,“那些生产厂商很快就会从中汲取痛苦的教训,第二年,他们就会增大屏幕的尺寸,而把之前小尺寸设备的购买者和开发者抛在脑后”。事实上,上述厂商已经陆续预告了明年将推出大尺寸平板电脑的计划。


除此之外,在屏幕显示效果上,非i Pad们也无法胜过iPad。


市场研究机构iSuppli在仔细拆卸了三星Galaxy平板电脑以后宣布:Galaxy Tab的设计思维决定了其显示屏分辨率、机身大小以及采用的科技都逊色于i P a d,只是一部大号的Galaxy手机。而Playbook看电影的视觉效果还是比iPad要小一圈,而且其高效的处理器,如果没有相应的显卡芯片,游戏效果也不可能超越iPad。


与众不同的平台


不过,非iPad们要能有真正的突破口,更关键还在于操作系统,而在这一点上,他们就显得极为被动了。


A n d r o i d操作系统是他们能想到的第一根也是唯一的救命稻草。在智能手机中与苹果iOS分庭抗礼的Android很自然地被拉来为各家的平板电脑撑门面。Android已被运用在目前已知的绝大多数非i P a d平板电脑中。但G o o g l e却出人意料地提出了异议,敬告各位平板厂商:我们的A n d ro i d系统主要针对智能手机研发,若要用在大屏幕的平板电脑上,功能可能有所不济。


当然,Google是不会主动放弃平板电脑这块硕大的蛋糕。事实上,作为一家所有收入都倚重于网络的公司,谷歌正在着力推出基于云计算的操作系统C h r om e操作系统,据悉将在年底面世。


在业内人士看来,这有可能成为i Pa d的最有力的冲击者,例如它可以进行多任务处理,基于云计算的设计可以让其并不需要大量应用程序供用户下载,而且它能和众多硬件厂商合作,可以拉低平板电脑的价格,就像A n d r o i d系统拉低智能手机价格一样。要知道,最好的平台是对其他公司开放,它能创造出最大、最创新的生态系统,能让平台型公司之外的价值链利用这个平台创造出最有趣、最有竞争力的产品、应用或服务。


另外有两家操作系统虽是少数派,但也很令人期待。黑莓的平板电脑P l a y b o o k定于2011年第一季度上市,它并未采用黑莓手机使用的系统,而是采用了以设计操作系统见长的Q N X公司的系统,这家公司今年4月被黑莓收购,成为Playbook的秘密武器。而同在今年4月爆出的惠普以12亿美元收购P a lm的惊人举措,其关键指向的we bOS操作系统也将在HP明年第1季度面市的平板电脑中向世人展示其是否物有所值。


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相较而言,本是平板电脑先驱的微软Windows系统,在这场热闹中多少有点儿尴尬。


虽然可以算作平板电脑的始作俑者,但微软一直未能带领平板行业走出价高用寡的困局。尽管今年年初的消费类电子产品大会上,微软阵营推出了三款平板电脑(分别来自惠普、Archos以及Pegatron),但iPad一出,世人就似乎早已忘记微软阵营的存在,连惠普都一度被传言放弃Wi n d ows7平板电脑的计划,而转向了w e b O S。即使惠普最终推出了一款基于Windows7的Slate平板电脑,其高达799美元的售价在300~500美元为主流的平板电脑中已注定了落寞的结局。当然,一直试图挤进移动互联网的微软,也不会就此善罢甘休。


但无论如何,这些操作系统显然都还在传闻与完善之中时,苹果却已经大踏步前行:基于系统针对i P a d开发的软件应用已经达到3.8万,而且增速还在不断上升。更何况,iPad的应用程序的价格比iPhone的更高,苹果AppStore中排名前100位的iPad付费应用程序的平均价格为5.80美元,高出该商店中同类的i Ph o n e应用程序的2.14美元,幅度高达171%,且这一趋势还在持续扩大。显然,i Pa d的软件应用正焕发着超越智能手机的吸引力。


由此看来,非i P a d们要想有所突围还相对困难。也正因为此,许多分析师也做出了一致的结论:鉴于苹果与众不同的操作系统以及相应的软件应用,在下一年的平板电脑竞争中,苹果依然处于重要的领导地位。


内容消费方式的改变


其实,无论硬件还是软件,出现的争议或者潜在的对手,乔布斯都不会太在意,因为iPad的大网已经撒开,所要带来的改变将影响深远。


在他看来,消费类电子产品的细分门类将因为iPad的出现而走向终结,上网本首当其冲。在乔布斯看来,无论哪一方面的表现都乏善可陈的上网本,自iPa d诞生之刻起,前途就已注定。甚至,他还通过i Pa d看到了PC走向边缘化的未来。


有人向乔布斯求证,P C会消亡吗,乔布斯打了个比方:当我们的国家还是农业为主的时候,所有的车都是卡车,因为农田上需要它们……可当人们逐渐离开农田的时候,小轿车就逐渐取代了卡车;P C还会存在,但平板电脑才是未来消费类电子产品的主流,因为我们身边绝大部分有特殊用途的物品(例如手机,GPS,阅读器,相机,游戏机等等),都将被平板上运行的应用程序来替代。


当然,乔布斯这样预言可能还要好些年才能看到效果,但实际上,i P a d已经开始对消费电子产品产生了一定的冲击,例如电子阅读器。i P a d内置了苹果最新的应用程序—iBo o k。这是苹果专门为抢占电子书阅读器市场而研发的功能,让用户可以在i B o o k s to r e网络书店上直接选购书籍,目前已经有近60000本图书可供选购。除此之外,i B o o k已经得到Harper Collins、Simon & Schuster、Ma cmi l l a n等五家大出版商的支持。而不仅仅是电子书,新闻媒体,影视都可以在这个平台上得到充分体现。苹果已经吸引了《纽约时报》这样一些最赚钱的媒体加入。


一位电子书程序开发商对i Pa d的认识很有代表性:乔布斯的想法是,把i P a d打造成通向一切内容的新传送门,世界上所有内容都将在这上面再卖一次。也许,这正是乔布斯称iPad为其最得意作品的原因。


显而易见的是,在苹果强大的平台架构下,除了i B o o k之外,还将会有更多的多媒体应用程序移入。而对消费者来说,iPa d既然可以通过各种应用程序满足各种需求,又可以上网,无异于一台上网本或笔记本,甚至更加好用,那为什么不抛弃后两者呢?


无论如何,专业的调研机构们已经做出了相应判断。据Gar tner统计,在2014年前,平板电脑料将代替10%的P C出货量。现在看来,PC厂商们在为自己的平板电脑寻找突破口的同时,也得想想如何处理这些PC的“后事”。


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平板大军在这股平板电脑的新浪潮中,传统的PC厂商和通讯厂商都相当活跃。相比较而言,PC厂商的优势可能更为明显一些,毕竟他们拥有直接与终端消费者面对面的销售经验,以及广泛的渠道,而通讯厂商更多的只是与运营商合作的经验。他们目前唯一的共同点,就是如何让自己看起来与众不同,从而在这个已被iPad光芒照耀的平板电脑市场赢取机会。


PC厂商


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宏碁操作系统: Google Android以及windows 7,7英寸和10英寸屏幕电池使用寿命:不详 上市时间:2011年初连接:wi-fi,3G 价格:299~699美元之间优势:低价格。在上网本领域就是以低价格夺得了市场老大地位。宏希望明年能占据平板电脑市场10%至15%的市场份额。


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戴尔 Streak操作系统: Google Android,5英寸屏幕电池使用寿命:10小时 上市时间:2010年8月连接:wi-fi,3G 价格:299美元优势: 具备了电话和拍照的功能。其在企业用户市场的拓展经验,可以让自己的平板电脑更容易进入商务领域。


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惠普Slate 500操作系统: windows 7,8.9英寸屏幕电池使用寿命:5小时 上市时间:2010年10月连接:wi-fi 价格:799美元优势:惠普试图以平板电脑的方式再现PC的体验,配备微软系统和英特尔的凌动处理器,看起来就像一部功能齐全的PC一样。


通讯厂商


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三星Galaxy Tab

操作系统: Google Android,7英寸屏幕

电池使用寿命:7小时 上市时间:2010年11月

连接:wi-fi,3G 价格:400美元

优势: 可视频通话,捆绑了许多自己开发的应用,例如杂志,书籍,

报纸阅读,同时还有一个可连接Facebook和Twitter的社交中心。


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黑莓 Playbook操作系统: BlackBerry tablet,7英寸屏幕电池使用寿命:不详 上市时间:2011年初连接:wi-fi,3G 价格:400美元优势: 比iPad轻薄;采用了Marvel专门针对平板电脑和电子阅读器设计的处理器,可以支持高级3D图形。


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中兴 V9操作系统: Google Android,7英寸屏幕电池使用寿命:不详 上市时间:2010年12月连接:wi-fi,3G 价格:279美元优势与计划: 可实现语音和视频通话。将建设以企业级软 件为主的软件商店,并计划于明年推出5~6款平板电脑。


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