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驱散阿里云

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摘要: 为什么谷歌一定要阻止阿里巴巴云操作系统的扩张?
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一开始,阿里巴巴的云操作系统是以一种挑战强权的姿态进入人们视野的。

 

今年9月,在高调接受海内外媒体的采访时,阿里巴巴集团总参谋长曾鸣说:“假如我是一家手机生产商,而唯一的选择只有安卓,我会被吓坏的。”

 

在过去3年,中国最大的电子商务公司动用了超过1600名工程师,利用源代码开放的Linux语言开发出一个名为云的智能手机操作系统。阿里巴巴希望,发布于20117月的云系统在中国能拥有与安卓一样的影响力。今年第二季度在中国出售的智能手机中,有82.8%安装了安卓系统,远超过第二的SymbiaiOS(来源:易观智库)。

 

但阿里巴巴却认为如今正是云系统突围的好时机。自2010年谷歌将公司服务器搬离中国内地后,安卓手机上众多谷歌应用开始无法正常提供服务。

 

施压

 

与安卓手机和iPhone不一样的是,阿里云手机的应用程序(APP)直接通过网络运行。换言之,当用户想启动某个程序,只需要连上互联网,登录自己的阿里云账户,选择某个应用点击即可,不必将之下载。

 

云系统还兼容安卓的所有应用软件。用户可以通过阿里云应用商店将它们下载到手机上使用。而这些供下载的应用软件中的大部分,其最终源头都能追溯到安卓应用商店Google Play(有海外媒体称,很多应用开发商对阿里云应用商店毫不知情)。

 

这也意味着,阿里云手机将拥有比多数手机更灵活的存储空间,又有数量庞大的安卓应用支撑。如果不考虑可能涉及的盗版和开源问题,这个开局看起来相当不错。从去年开始,它已与国产手机厂商天宇朗通、海尔建立生产阿里云手机的合作。《华尔街日报》称今年这份合作名单将新增3家手机厂商,当中不乏宏碁这样的国际厂商。

 

宏碁计划在9月中旬召开发布会,随即将自己的阿里云手机推出市场。但就在发布会开始前,谷歌公司正式通知宏碁集团,如果它要在其新产品上搭载云操作系统,谷歌将解除与其就安卓产品的合作和相关技术授权。在此压力下,宏碁取消了发布会,产品上市计划也被迫搁置。

 

动机

 

假如不作深究,很容易就会将谷歌施压视为打压。今年5月阿里巴巴曾对外宣布,阿里云手机推出近一年累计销售量已突破100万台。相比之下,今年第二季度,地球人买了1.048亿台安卓手机,占同期全球智能手机市场的68.1%。两者实力悬殊,那么谷歌施压背后的真正原因是什么?

 

宏碁取消发布会一天后,谷歌针对此事发出声明,直指云系统是一份不兼容的安卓版本,这意味着针对阿里云手机开发的应用软件无法在其他安卓产品上正常运行。“兼容性是安卓系统的核心,以确保开发者、制造商和消费者体验的一致性……所有开放手机联盟(OHA)承诺致力建立一个统一的安卓平台,不发布不兼容的安卓设备。”宏碁是OHA成员之一,因此成为谷歌的直接施压对象。

 

谷歌一直通过加快升级速度来加强对安卓系统的控制,保证不同品牌安卓手机体验的一致性。“如果由于兼容性的障碍,安卓应用在不同设备上表现不一,那么消费者将离开生态系统,而开发人员将紧随其后。这意味着良性循环的崩溃。”主管安卓业务的谷歌高级副总裁安迪·鲁宾这样解释兼容性对安卓系统的重要性。

 

而亚马逊电子阅读器Kindle使用的操作系统恰恰就是这种“不兼容的安卓版本”,它在安卓系统基础上进行了系统底层的修改,这让它拥有与其他安卓产品截然不同的体验,而Kindle用户也必须在亚马逊自己的软件商店里面才能下载合适的应用软件。

 

与云系统不一样的是,Kindle的操作系统只是安装在亚马逊推出的产品中,而云系统则标榜自己是自主开发的独立操作系统,阿里巴巴希望它能被安装到尽量多、来自不同厂商的手机当中。同时它与小米、点心等经过修改的安卓系统也不一样,后两者没触及兼容问题。除去宏碁是OHA成员的原因─更重要的是,在此前与天宇朗通和海尔的合作中,阿里巴巴并没有采取高调的宣传策略。

 

讨论至此,云系统究竟是否脱胎自安卓系统成了问题的关键。针对谷歌的指责,负责阿里巴巴国际事务的副总裁约翰·斯佩里奇坚持,云系统并不脱胎于安卓,不必考虑兼容问题。不过这一说法很快受到了安迪·鲁宾反驳:“阿里巴巴的云系统采用了安卓运行环境、框架和工具。你们的应用商店还涵盖了安卓的应用(包括谷歌的盗版应用)。所以阿里云基于安卓平台这一点,是没有什么争议的。”

 

后者的观点如今获得了颇多支持,普遍认为阿里巴巴的云系统是在安卓的基础上,进行某种程度修改之后形成的。“一个全新操作系统的研发,本身就需要非常大的投入,如果它还要同时兼容其他操作系统,那绝非花三年时间就能完成的事情。”一位业内人士如此说道。

 

事实上,要判断云系统是否脱胎于安卓,方法非常简单:只要阿里云开放自己的源代码,与安卓的源代码进行对比便能一目了然。作为一个用开源Linux语言开发的软件系统,阿里云有开放源代码的义务,这是所有Linux软件必须遵守的原则之一。不过迄今为止,阿里巴巴未有任何行动。

 

就在人们猜测云系统会否退出市场时,920日,阿里巴巴宣布云操作系统业务将从原来的阿里云事业群独立,直接受集团管理,集团首席数据官陆兆禧将兼任该业务总裁。集团将向该业务投入两亿美元,将之升级为“集团级战略”。

 

“莫为浮云遮望眼,风物长宜放眼量。”在随后发出的员工信中,马云就阿里云事件作了这样的表态。

 


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