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科技创新的未来服饰

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摘要: 用技术来实现推动商业进步,这一理念尽管朴素,却也历久弥新。 消费者的需求每年都在变化,所以要持续创新,而不是去指望毕其功于一役。
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用技术来实现推动商业进步,这一理念尽管朴素,却也历久弥新。

 

深秋的日本,晴空万里,大巴从日本最大湖泊琵琶湖上跨过。当一行人都还在留恋着这番美景的时候,不消十分钟车程,已经被带到了化工科技巨头东丽公司位于日本关西地区滋贺县的一家工厂。

 

同很多日本企业一样,这处东丽工厂的厂区显得整洁而宁静,而在这番宁静的背后,却是一番热火朝天的创新事业—创造出保暖内衣领域神话的优衣库HEATTECH面料的研发工作,正在这处看似普通的工厂中进行着。

 

“正在进行的是HEATTECH面料吸水性测试。”走进一间实验室,工作人员一边介绍着,一边用一块普通纯棉织物与一块HEATTECH面料进行对比测试,在滴上同等分量水滴后,HEATTECH面料几乎就是瞬间吸收了所有水分,而纯棉面料却需要大约12分钟。

 

HEATTECH面料中的粘纤成分是导致这一结果的因素之一。优衣库生产部的西川表示,作为构成最新HEATTECH面料的四种材料之一,由木浆制成的粘纤其自然属性就是附着人体湿气,并通过“热吸附”的过程将水分子所产生的动能转换成为热能。HEATTECH面料最核心的发热效果即来源于此。

 

接着,他继续告诉《周末画报》,面料中仅有发丝1/10细的极细腈纶所形成的气囊,能够保存从粘纤中散逸出的热能,这种纤维是东丽专为HEATTECH面料所开发。对上述两者的共同运用,正是HEATTECH面料精髓所在。

 

构成HEATTECH面料的另两种成分则是氨纶与聚酯纤维,前者极好的延展性让穿着更舒适,后者的主要价值则在于能确保在多次穿着、洗涤后,产品不收缩、不走形。

 

粘纤、极细腈纶、氨纶与聚酯纤维这四种材料构成了HEATTECH面料超薄、保暖的最基本特点,在此基础之上,其还具备了透气、抗静电、速干、消臭等多项优势技术,而这一切的研发工作,几乎都在这家东丽工厂中完成。

 

“在我眼里,服饰不是传统公司,优衣库其实是一个技术公司,致力于研发未来服饰。”今年­月下旬,优衣库创始人柳井正接受《周末画报》采访时表示。这位日本首富在此前接受《连线》杂志采访时也曾表示,优衣库唯一的竞争对手并非GAP,而是苹果。

 

“在面料技术上的执着追求,让优衣库在服饰行业显得尤为不同。”自媒体Fashion采访手记联合创始人曹阳如此评价道。

 

优衣库与东丽公司合作的HEATTECH系列产品,每年都是全球热卖的明星产品,曾经年销售达1亿件之多。当时尚服饰领域诸如ZARAH&M等众多品牌以快速复制时尚潮流设计作为自己卖点之时,优衣库则在其“服适人生LifeWear”理念引导下,在技术研发上倾注心力,以打造高科技含量的未来服饰作为自身未来发展的重点所在。

 

HEATTECH系列产品的热卖在开拓了一个全新市场的同时,也引来众多其他品牌的争相仿效,从众多运动、户外品牌,到一些专业内衣品牌,再到诸如LATIV 这样的网络服饰品牌,发热保暖内衣正在成为大家纷纷争夺的一个市场,参与者之多,甚至于在中国台湾、日本的一些便利店中,都可以看到类似概念的产品。

 

消费者的需求每年都在变化,所以要持续创新,而不是去指望毕其功于一役。

 

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与东丽公司的战略合作帮助优衣库打造出了包括HEATTECH

系列在内的多种高科技功能性产品。

 

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台湾兴采实业将咖啡渣变废为宝,打造出高科技的“咖啡纱”。

 

优衣库的部分技术创新:

1998年,价格亲民的摇粒绒系列

2003年,HEATTECH系列

2008年,女性BRATOP系列

2009年,超级轻型羽绒服系列

 

更为重要的是,优衣库与东丽公司在面料科技层面的不断拓展,在取得成功的同时,也推动了整个面料、服饰行业对于高科技产品的追逐。比如台湾的面料企业兴采实业就在2008年推出以咖啡渣为原料,拥有透气、保温、防水等功能性特点的环保科技面料“咖啡纱”。而全球最大合成材料与中间体供应商英威达旗下的考杜拉等面料,也依靠着在耐磨性与轻巧性上的良好结合,为众多户外品牌所青睐。

 

“各大服装品牌现在都积极尝试将一些高科技、高附加值的新型材料运用到面料、服装制造中。功能性,在面料开发过程中正在被愈发重视” 。针对全球面料、服饰领域的发展趋势,上海慕得服饰有限公司总经理隋力培如此总结道。

 

合作共赢,实现无中生有

 

服装品牌在科技层面的锐意进取,正赢得市场不俗的反应。东京,银座,深秋的日本已略有凉意。位于银座上下共12层的优衣库全球旗舰店中,消费者们对HEATTECH系列产品颇为青睐,而这其中也不乏来自中国的消费者。“HEATTECH系列既轻薄又保暖,非常舒适,所以这次我给我家里人都各买了好几套。”来自上海的施小姐指着购物袋中十几件HEATTECH系列产品向记者说道。

 

这一具有高科技含量产品最初的诞生,即来自于消费者的呼声。

 

“上世纪­90年代,日本市场销售的保暖内衣都是纯棉的,很厚,保暖效果一般,冬天大家都穿得很臃肿,和哆啦A梦似的。消费者常问,为什么没有一种既轻薄又温暖的保暖内衣呢?” 谈到开发HEATTECH系列产品的动因,西川如此说道。既轻薄,又保暖,这在当时是一个完全不存在的全新产品,为了能够实现这个“无中生有”的目标,柳井正思索良久,直到他读到一篇媒体报道,这一想法才终于找到落地的机会。

 

1998年,《日经》上刊登了一篇关于当时东丽社长前田胜之助介绍流通结构改革想法的采访,柳井正读后甚为赞同,他托人找到前田胜之助,把自己长期以来关于面料改革的想法向对方做了阐述:“能否开发一种价格亲民,同时既轻薄又保暖的高科技面料?”

 

柳井正这一回显然是找对了人,作为一家已经有着近­90年历史的化学科技巨头,东丽的产品如今已经被用于波音787飞机、奔驰汽车、奥运会游泳冠军所穿的游泳衣、医疗产品、服装面料等众多领域。这一切都让东丽公司具备了实现这一目标的技术基础。

 

除了技术实力层面的积累,东丽公司对于改变纤维产品开发模式的诉求,也成为这一合作实现的重要因素。“前田社长当时希望改变纤维领域的生产研发方式,让研发与消费者需求更契合,提高公司乃至行业的整体效率。” 东丽公司国际运作部总裁石井一如此说道。

 

优衣库懂市场,东丽公司技术强,诉求的吻合与优势的互补,让两家企业从2000年开启了在HEATTECH面料层面的合作研发。2003年,由聚酯纤维与棉纱线材料构成面料的第一代HEATTECH产品推出市场并获得消费者青睐。在这一成功激励下,2006年,双方建立战略性伙伴关系,以一种虚拟公司的模式来推进HEATTECH产品发展。

 

这一合作中,优衣库发挥自身在商品开发、设计、生产、销售到营销等方面的优势,根据市场反馈提出新产品的开发创意,而东丽则更专注于在纱线、面料及缝制方面的钻研,将创意变成现实。双方发挥各自优势,进而实现效率最大。而这也造就了HEATTECH系列产品在十多年间的不断创新与发展。

 

像科技公司般不断迭代

 

“我左手这件是最早的HEATTECH产品,右手这件则是当下的新款。”采访时,西川分别向我们展示了不同时期的HEATTECH系列产品。很明显,两者差别颇大,较之新款产品,早期的产品要厚重得多。

 

这样的革新并非一夜之间实现,优衣库母公司迅销集团负责生产事务的执行副总裁国井圭浩告诉《周末画报》,优衣库秉承的是不断创新的理念,每年的产品较之前一年未必巨变,但对于各种细节的改善却从未停止。时间一长,持续创新所累积的成果,就十分可观。“优衣库的这种做法,不正是很多科技公司都会采用的小步快跑,快速迭代吗?”有观察人士如此评价道。

 

国井圭浩坦言,消费者的需求每年都在变化,所以要持续创新,而不是去指望毕其功于一役。

 

对于市场需求的捕捉与把握,这显然正是最初东丽公司愿意与优衣库进行合作的重要因素,而后者在这方面也的确是毫不惜力。据优衣库方面介绍,每年其都会通过网络、电话等渠道搜集到超过万条的消费者反馈,而在实体门店与消费者直接沟通所获得的信息更是不计其数。

 

这种反馈所产生的最深刻影响,即是不同阶段HEATTECH面料相互比较之下给我们的深刻冲击, 较之第一代聚酯纤维加棉纱线配方的相对厚重,如今用粘纤、极细腈纶、氨纶与聚酯纤维这四种材料混纺的第四代配方则更轻薄,也更保暖。

 

除了面料配方的变化,众多来自市场的反馈与需求,也都在优衣库与东丽公司的努力下被变为现实。东丽研发工厂的负责人就告诉《周末画报》,介于日本人对气味颇为敏感,除臭功能就在男款HEATTECH产品中得到体现。而山茶花油在HEATTECH中的运用,则源自于消费者在寒冷冬季对于保湿效果的追求,2013年这项技术率先用于女装,在取得市场认可后,今年男装、童装系列中也开始加入这一成分。

 

而伴随着HEATTECH系列产品进入全球市场,寒冷地区消费者对该系列产品的保温效果有了更高期望。于是,2013年,优衣库推出了HEATTECH EXW,这种采用了升级编织工艺,做了反面起毛加工的面料,实现了原有产品基础上1.5倍的保暖效果。

 

如此精确的数据,源自强大的技术能力。在东丽工厂内一处人工气象实验室中我们看到,一位身着HEATTECH系列产品并在全身多处设置了传感器的实验人员或慢走、或疾行、或奔跑,与此同时,研究人员利用红外成像仪协助,观察实验人员的体温变化。上文中HEATTECH EXW保暖效果提升的具体数据,即拜其所赐。

 

一手掌握强大研发能力,一手密切掌握消费者需求变化。一时间,超薄保暖内衣在市场上大行其道,有鉴于此,采访中有记者也问及东丽是否会将这种面料卖给其它厂家。对此东丽GO事业部负责人堀野哲生坚定地表示:“基于优衣库与东丽之间的战略合作,再高的价格我也不会向其它厂商出售。”

 

毫无疑问,这种紧密的合作关系,正是未来HEATTECH系列应对其他竞争对手挑战的制胜关键。不过那些无法从东丽公司获得面料的其他品牌,也并没有就此止步,它们纷纷选用其他的材料配比,希冀可以与优衣库一较高低。

 

在今年初国内某媒体联合科研机构专家开展的保暖内衣对比测试中,其他国内、国外品牌服饰的面料或纯棉、或棉纤混纺、或棉毛混纺、或采用两种人造纤维混纺,但最终HEATTECH产品在面料最轻薄的情况下,依旧获得了最佳的保温效果。“四种材料混纺的做法并不容易掌握,单纯的模仿并不会取得良好的效果。”石井一说道。

 

在取得当下成绩的同时,对于优衣库与东丽来说,还有不少用户需求等待被满足。比如有消费者即担心,HEATTECH产品中的山茶花油成分是否会因为洗涤而逐渐减少?对此优衣库方面告诉《周末画报》,洗涤次数在30次以内的情况下,该成分不会减少,而即使超过30次,成分也只是逐渐减少,并不会完全消失。

 

挑战依旧存在,但优衣库与东丽公司倒是并不担心,虽然以保密为由没有透露HEATTECH系列下一步会有什么样的新功能,但对于HEATTECH产品未来的发展前景,优衣库与东丽方面都充满着信心。“优衣库与东丽的合作将为消费者提供最具竞争力的产品,既有创新的科技含量,同时又兼具性价比。”国井圭浩最后总结道。

 

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