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Airbnb创始人Brian Chesky 一个分享家的蜕变

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摘要: 寻找采访地点花了一点时间。 Airbnb CEO 兼联合创始人Brian Chesky 选择在上海复兴中路上的一套洋房里接受《周末画报》的独家专访。穿过狭窄的弄堂,两旁是上海最具有特色的石库门房子。
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注:Airbnb的收入主要来自交易佣金,一般是扣除客人订房交易金额的6%~12%,外加向房主收取3%的附加费;今年8月,Airbnb对外宣布获中国宽带产业基金及红杉中国投资,这笔资金为其最新筹得的15亿美元资金的一部分。目前,Airbnb 的估值在全球风投支持的企业中仅次于Uber(510亿美元)及小米(460亿美元)。迄今Airbnb已一共筹得23亿美元的资金。

 

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寻找采访地点花了一点时间。 Airbnb CEO 兼联合创始人Brian Chesky 选择在上海复兴中路上的一套洋房里接受《周末画报》的独家专访。穿过狭窄的弄堂,两旁是上海最具有特色的石库门房子。抬起头还能看到阳台上伸出的竹子晾衣杆上飞舞着花花绿绿的衣物。不是五星级酒店的豪华套房,藏匿于市井小巷的这间民居才是 Brian 在上海的住所。

 

年仅 34 岁的Brian Chesky 最近凭借 38 亿美元净资产首次跻身2015 福布斯美国 400 富豪榜,成为分享经济公司中入选的最年轻的 CEO 。今年 9 月,他更是在美国西雅图作为分享经济的唯一代表会见了中国国家主席习近平。然而,没有西装革履,也没有正式场合的拘束,在民宿中接受采访的 Brian 显得平易近人。他衣着随意休闲,就像一个普通人在家中接待访客一样热情。据说,这间从内到外都透出上海风情的屋子也是 Brian 自己在 Airbnb 上选择的。

 

“每次出行我都希望亲近当地的文化。” Brian 告诉《周末画报》。如今的 Brian 因为工作关系每个月都会出国旅行,接触到不同的文化。这可以说是圆了他童年的梦想。 Brian透露,在自己六七岁时,他曾告诉母亲,希望能搬进法国的一套房子里,亲身享受法式浪漫。他的母亲不会想到,在 2012年,儿子当年的愿望居然真的实现了。通过 Airbnb ,母子俩住进了巴黎一套当地人的房子,而不是连锁酒店。 “这无疑是我印象最深刻的一间 Airbnb 的房子。”

 

Brian 看来,Airbnb 正是一个圆梦的地方。他觉得,旅行者在四处漂泊时都想找到家的感觉,而不是居住在千篇一律的酒店中。Brian 创建的 Airbnb 分享了人们的家,解决了旅行者渴望体验“家”的诉求。而当这个分享家的主意萌发时, Brian 并不知道自己会将时下火热的分享经济推向高潮,成为了名副其实的“分享家”。2008 年,他创立 Airbnb ,甚至早于创立于 2009年的 Uber

 

普华永 道国 际 会 计事务所 (PWC) 于 今 年发布《共享经济消费者报告》 (The Sharing Economy ConsumerIntelligence) ,从中可见分享经济的破竹之势。在该报告中, PWC 对分享经济的定义是:“在全球,一股端对端的商业新浪潮正在动摇现有的商业分类。无论是借东西,租房还是服务技能,都可以产生经济效应。消费者正展示出强大的基于分享经济的兴趣。” PWC 大胆预测,分享经济的潜力巨大。现在总产值约 150 亿美元的分享经济在 2025 年可能价值 3350 亿美元。

 

根 据 该 报 告 中 的 数 据,目前 在 美 国, 44% 的 人 口 对分享 经 济 耳 熟 能 详。而 住 宿 服 务 作 为 分享 经 济 中 的 重要组 成具有巨大商机, 6% 的美国人都曾参与分享住 房。Airbnb 更是在报告中被列为代表性企业。瑞士国际酒店管理学院(International Hotel Management InstituteSwitzerland) 旅游管理教授 Theodore S. Benetatos 表示:“这是一个重新开发更为现代的住宿行业的契机。我觉得分享经济虽然不会代替传统行业,但必然会永久性地改变住宿行业的商业操作。”

 

当被问及是否曾经预见分享经济具有如此大潜力时,Brian 摇摇头。“当时我们根本没想到这会成为一种经济现象,只是想付房租。”

 

2008 年,Brian 还是一个刚从美国罗得岛设计学院毕业的艺术学生,身上只带着 1000 美元前往旧金山投奔自己的朋友 Joe Gebbia 。当他得知房租都需要 1150 美元时,Brian 近乎崩溃。绝望之际,他们得知国际设计大会将在旧金山举行,而这座城市的酒店房源几乎一屋难求。两人灵机一动,搬出橱柜里的气垫床,通过为设计师们提供一张床位和早餐,并收取房租,解了房租的燃眉之急。

 

事后, Joe Brian 觉得这是一个大好商机。他们邀请精通架设网站, Joe 的室友 Nathan Blecharczyk 加入创业团队。 “我们最初的理念就是,可以让人们像订酒店一样订到全世界的‘家’。” Brian 说。

 

三 个 创 始 人 谁 也 没 有 料 到,从一 张 气 垫 床 开 始 的Airbnb ,如今在全球范围内平均每晚有 425,000 人通过其租房平台订房过夜,这个数字高出希尔顿酒店 22% 。而租房这种商业模式正被越来越多的人套用在租车、租技能、租飞机等各种各样的闲置资源上。中国行动教育集团董事长李践在向《周末画报》评论分享经济时说道:“在分享经济中,你不需要拥有,你只需要去使用。你可以最大化地节省资源、能源,最大化地节省身边每一分钱,与此同时,财富价值也是最大化的。”

 

当分享经济成为潮流,作为“分享家”的 Brian 也在与时俱进,进一步探索如何更好地分享“家”这个资源。

 

艺术生的创业逆袭

 

34 岁 的 Brian Chesky 如 今 已 经 是 估 值 255 亿 美 元 的Airbnb CEO — 这个 数 字 超 越了拥 有 4000 多 家 酒店的万豪国际酒店集团 (Marriott)200 亿美元的市值。然而, Brian 并非学习管理出身,而是美国罗得岛设计学院的艺术生,此前并没有打理公司的经验。一个十分现实的问题摆在 Brian 的面前:怎样经营好自己的公司,成为一个合格的 CEO

 

创业初期, Airbnb 没有资金,完全是负债经营,最后甚至不得不“贩卖麦片”维持经营。当时正值 2008 年美国总统大选, Airbnb 为奥巴马和麦凯恩两大阵营分别制作了限量麦片盒。夺人眼球的麦片盒最终上了电视新闻。这阴差阳错地让 Airbnb 走出了困境。那一年, Airbnb 的网站经营只盈利 5000 美元,而贩卖谷物早餐却挣了 4 万美元。对此, Brian感触颇深,并总结出“麦片创业”的经营哲学。由于英文中的麦片 (cereal)和连续 (serial) 发音相同, Brian 将自己的创业过程称为“麦片创业”,实际上是一语双关:“有限的条件其实未必会限制创新,反而会带来连续不断的灵感。”

 

尽管 Airbnb 通过“麦片创业”筹措到资金,但共享房屋的主意仍不被投资人看好,更别提与天使投资人交流。 Brian在美国问答网站 Quora 上描述当时碰壁的经历: “许多投资人说‘市场太小了’。有的人担心三个创始人里两个是设计师,与他们之前寻找到的成功模式大不相同。”

 

但 后 来, Brian 遇 到 了伯 乐,美 国 著 名创 业 孵 化 器 YCombinator 的创始人之一 Paul Graham。尽管当时的他也认为 Airbnb 的主意很“糟糕”,但是他看中了三位创业者贩卖奥巴马和麦凯恩搞笑版麦片救急增收的“天马行空”式点子,并最终接纳了他们。 Brian 向《周末画报》坦言,影响自己最早的科技企业家正是 Paul Graham PaulGraham 告 诉 Brian 的 一 句 话 让 他 始 终 记 忆 犹 新:“有100 个人热爱你们,好于有 100 万人仅仅有些喜欢你们。”事实上,正是这句话给了 Brian 勇气。许多创业者在创业初期都会面临目标客户范围小的困难。正如《四步创业法》中所说的:“创业公司的第一款产品往往不是针对主流市场的……创业公司通常会把精力集中在一小批客户身上,根据这些客户的反馈意见,逐步增加产品功能,改进产品。”因此, Brian  学会了耐心,从卖谷物早餐一步步迎合市场的需求,不断进行调整,成就了如今开创分享经济潮流的Airbnb

 

现在, Airbnb 的成绩早已让 Brian 有机会与众多硅谷科技巨头、天使投资人见面会谈,其中如雷贯耳的名字就包括马克 · 扎克伯格、巴菲特等人。他善于向这些人取经,学习管理知识。而今天,随着 Airbnb 的成长, Brian 也有了新的精神导师。他认为,其中最重要的是 eBay CEO JohnDonahoe

 

“在我们最初创立 Airbnb 时,经常有人拿我们将 eBay相比较,将我们称为‘卖空间的 eBay ’。” Brian 表示,自己正是从 Donahoe 那里学到许多关于如何运营公司、建设执行团队、设计需要调动许多人的计划。

 

现在, Brian 已经形成了自己的管理体系,他总结: “ CEO要学会做一个多面手。执行人员在许多方面也许懂得都比我多,但作为 CEO ,我要能够统领全局。”

 

交流 , 而不是独立

 

熟悉 Airbnb 的人都知道,这是一家极其重视企业文化的公司。这是因为,Brian 所提到的 CEO 的全局意识需要企业文化的支撑。

 

总部设在旧金山市中心的 Airbnb 距离硅谷只有 40 分钟左右的车程。在大多数人看来,硅谷云集了 Facebook 、苹果等最大牌的科技公司, Airbnb 完全可以搬到那里,与这些科技公司比肩。但 Brian 有着自己的考量, “我们希望与社区相互联系。希望交流而不是独立。 Airbnb 结合了科技和艺术,有的不只是技术人员,还有艺术家、设计师、营销人员。因此希望找到更具有艺术和文化气息的地方设立总部。”

 

艺术的开放、自由气息贯穿 Airbnb 的企业文化,从旧金山的总部也可以窥见一斑。入口处放着的六个箱子陈列着Airbnb 的六套明星房源。接着,沿着挂满画作和摄影作品的走廊,你就会走进办公室。而办公室也不像普通公司的格子间。这里的氛围更开放。

 

Airbnb 还有许多像家一般的空间,充满家的温暖。“我们让员工感到像家一样。这样,他们才能把这种家的感觉带出办公室。” Brian 认为家的感觉也是 Airbnb 的公司文化之一。进入总部的前台,没有冷冰冰的接待台,而是摆放着几张沙发。员工们就像在起居室聊天一样在沙发上谈工作。Nerd Cave 是一间专为程序员设计的屋子,在这里,宅男员工可以独享自己的时光。还有一间可以打盹的小屋子,让需要独处休息或者思考的员工有了专属的去处。就连普通公司最凌乱的 IT 部门也被设计得像酒吧一样悠闲,寻找后台服务人员就好像找酒保一样。

 

行 动 教 育 集 团 市 场 部 总 经 理 廖 文 利 近日有幸 参 观Airbnb 的总部,她对《周末画报》说:“来到 Airbnb 总部,真正感受了轻松随性的创意氛围,员工带着宠物上班;每个会议室、办公区域都是复制呈现网上待租的一个房子;一个估值 200 多亿美元的公司,覆盖全球几乎所有国家,竟然‘轻’得只有 2000 多名员工!”

 

2014 7 月, Airbnb 发布了全新 LOGO Bélo ,意为归属(Belonging) 。 “它 (Bélo) 代表了家的感觉。家和其它空间之间的不同就在于它让你感到安全、有归属感。” Brian 介绍道。

 

这个样貌新奇的标志其实有着多重含义。首先,这是一个字母 A ,代表了 Airbnb ;第二,这像是一个人摊开双手,代表了人;第三,这像是一个标记地理位置的符号,代表地点;第四,这是一个倒过来的爱心,代表了爱。对于象征爱的心形, Brian 向《周末画报》特别指出:“我们是住宿公司,提供的服务需要有爱。这也是我们和其它的科技公司不同的地方。服务可以自动化,但是爱不行。”

 

“不要搞啥创业点子脑力风暴,试着解决一个问题。让你心目中的角色标杆人物围绕在自己身边。聚焦小而忠诚的客户群。对你所在行业的法律与规则要灵通。”— Brian Chesky

 

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Airbnb 有如一艘巨舰,身为 CEO 的我也即船长。我有两个职责,首先我不得不防患水位线之下的一切,一切可能导致沉船的东西。而在此之上,我必须聚焦三个领域:产品、品牌及文化。”— Brian Chesky

 

在一个 LOGO 上下苦功夫,可见 Brian 在公司文化上的重视程度。不过 Bélo 并不是公司文化的象征,更像是公司的目标。在 Brian 看来,公司文化统领着公司目标。

 

“公司目标就是为什么公司要存在,而企业文化是怎么做。打个比方,公司目标就像山顶,而企业文化就是如何能够征服山顶。” Brian 解释道。

 

分享“家”的体验

 

Airbnb 想 要 登 上 的 山 顶 在 哪 里?这 还 要 说 回 BrianChesky 学习艺术的经历。在罗得岛设计学院时,Brian 主修工业设计。他至今都记得一位老师告诉他的话。 “工业设计是从牙膏到宇宙飞船中间覆盖的所有东西的设计。”一支牙膏要怎样才能让用户挤得省力?一艘宇宙飞船要怎样设计才能让宇航员飞越大气层时更安全?不论设计的东西是大是小,都是为了解决客户的体验问题。

 

Brian 以一份他在学校的设计作业为例,向《周末画报》解释如何把体验制成产品的思路。当时,他的作业是为医院的儿童病患设计呼吸机。 Brian 说:“第一件事就是明确客户是谁。这里的客户既然是病房里的孩子,因此最重要的事就是设身处地为生病的孩子着想。”

 

Airbnb 在全球拥有200 多万套房源。这是 Brian 最引以为傲的,他说:“我们是一个全球性的平台,覆盖 34,000个城市,世界每个角落都有我们的房源。”不过, Brian 认为与竞争者最大的不同在于,自己致力于将 Airbnb 打造成为一家将体验作为产品的公司。 “我们不只是出租‘家’这个空间,而是希望分享‘家’这种体验。” Brian 告诉《周末画报》。

 

因此,虽然经营着网站, Brian 更愿意称自己经营的是提供住宿的公司,而不是互联网企业。 “科技只是我的手段,用来传递我们服务的机制。” Brian 告诉《周末画报》, “我们经常在客户的体验下工作,基本上都是围绕客户需要什么来设计产品。我们是‘逆向工程师’ — 科技只是再现了客户的需求而已。因此,当被问及与其它分享经济代表公司的区别时, Brian 又说:“我们注重的不是科技解决方案,而是客户体验的解决方案。”

 

客户的反馈验证了 Airbnb 在解决客户体验上的成功。刚从台湾旅行回来的马经纬使用 Airbnb 住在当地的民宿,他表示:“使用 Airbnb 能够为我带来家的感觉。晚上我睡的被窝不再是酒店里那种惨白的被子。使用的洗漱用品也是精心准备的,而不是那些毫无特色的标准化牙刷和杯子。”Theodore S. Benetatos 教授向《周末画报》评论: “在传统市场中,我认为 Airbnb 将会为酒店行业带来威胁。酒店必须自我调整,以面对竞争。当然这也是对现有操作和概念的有力改变。”

 

Airbnb 甚至正将“家”的体验带给商务旅行者。 “商旅者是最孤独的旅行者,他们花更多时间在路上,也会更想家。如果他们能在异国他乡拥有一个临时的家,那么会是一件很棒的事。” Brian 说。

 

Airbnb 推出仅 1年的商务差旅已经是其增长最快的业务之一,其中 10% 的用户是商务旅客,迄今已有超过 1000家公司注册 Airbnb 使用其商务服务。谷歌全球差旅经理Darragh Ormsby 就说:“出差的时候,我们的员工喜欢Airbnb 房源为他们提供的可选择性和灵活性,不仅可以开研讨会、举办会议,还可以方便团队聚会。”

 

不只是短租平台

 

商务差旅计划是 Airbnb 不断拓展“家”这个空间的其中一项尝试。更多的探索还在进行中,比如 Airbnb 推出了自己的杂志《 Pineapple 》,每个季度为读者介绍三个城市,可以说已经涉足旅行者在旅行前的规划。诚如 Airbnb 用户马经纬所言, “对于我而言, Airbnb 不只是一个租房的网站。在这里,我可以体验到的不只是一顿饭或一张床,而是旅行的一部分。”

 

2012 年,Brian Chesky 就试图打破 Airbnb 仅提供租房服务的局限,请到皮克斯动画公司为公司设计了一套贯穿旅行全部环节的故事线。由 30 张图片组成的故事线被悬挂在 Airbnb 的产品制作间。这些图片代表了不同的旅行瞬间,涵盖了旅行的三个主要流程:租房过程、房东准备过程、客人居住过程。

 

Brian 说:“当你用故事线讲述一样东西,你就会让它更直观,你做出的决定也就更多。”比如在房东准备过程中有这样一幅画面:房东正在考虑可以用额外挣到的房租做些什么。 Brian 告诉《周末画报》:“我想让房东都成为创业者。”事实上,这的确让Airbnb 的房东们脑洞大开。

 

Airbnb 的鼓励下,许多房东并不只是想要单纯出租自己的一套房子,而是让家这个空间承载更多的内涵。在上海的一套房源中,整个房间都堆满软绵绵的棉花,房客置身其中就如同躺在云朵中间。像这样有创意的房源在 Airbnb上还有很多,从澳大利亚的树屋,到冰岛的冰窖, Airbnb 鼓励房东借这个平台展开自己的巧思,而不仅仅是把房子租出去盈利。

 

此外,作为一种全新的商业模式, Airbnb 像许多共享经济的新兴公司一样面临着各种各样的挑战。 TheodoreS. Benetatos  教授表示:“不同国家的不同法律框架会让 Airbnb 的发 展 变得困难。 Airbnb 或许 很 难 赶 上 那 些它涉足不深然而发展迅猛的地区。”面对质疑, Airbnb 认为,这也是它在尝试的道路上不断自我超越的过程。 “我觉得 Airbnb 最核心的发明就是 信任。我们发明了‘信任 货币’。” Brian 在谈及社会对于网上租房平台安全性的质疑时毫不回避我们的问题。

 

近几年, Airbnb 在提升房东与房客双方安全性上所做出的努力和创新有目共睹。而其核心理念正如 Brian 自己所言就是信任。 Airbnb 增加了身份认证功能,只需通过摄像头扫一扫身份证或者护照就能进行实名认证。这无疑搭建起房东和房客在现实中见面前的信任基础。而这样的信任一直贯穿整个租房过程。在房租交易中, Airbnb 充当了一个第三方的支付平台,房客在入住前的房费其实是打到Airbnb 上的,直到入住 24 小时后,房租才会打给房东,避免了何时缴付房租带来的麻烦。至于租房结束的互评体系则为租房过程中的信任体系画上圆满句号。 Brian 介绍这一 Airbnb 独创的互评机制时满含骄傲:“我们建立起双方的信誉系统。租房结束时,不仅房客可以为房东评价, 70%的人都会在住房后进行评价。而且房东也能为房客进行评价。”此外, Airbnb 也拥有 24 小时的客户服务热线,随时为房东和房客解决问题。

 

采访结束时,作为“分享家”的 Brian 在看待分享经济的未来时拥有自己的见解:“分享经济并不只是分享房子或者车。我认为人们最大的资产是时间。目前,人们分享的资源还很千篇一律,都是标准化的东西,而将来随着分享经济不断扩张,你会看到人们更乐于分享自己的时间,从中产生可以与他人分享的更个性化的内容。”

 

最近成为热点的是 Airbnb 为房东提供的摄影服务。Airbnb 为许多城市的房东提供免费的专业摄影服务。只需提交申请, Airbnb 就会根据房源所处的位置及房源情况为房东指派一位摄影师。尽管 Brian 本人没有公布“分享时间”的具体计划,但是让摄影师利用自己的闲暇时间服务房东无疑可以视作一次尝试。

 

可以看出 Airbnb 并没有把自己单纯作为一个房屋的中介,而是不断推陈出新。未来,相信 Airbnb 还将带来超越短租平台的惊喜。

 

Q&A

 

“全世界的房东都很喜欢中国房客”

 

Q= 《周末画报》 A=Brian Chesky

 

Q :您此前来过中国吗?

A :这是我第三次来到中国了。2013 年我第一次来到中国,2014 年初我第一次造访上海。这次我已经去过了包括北京、上海、香港等许多中国城市。

 

Q:  那么您对中国了解多少?

A:  还在学习中 ( ) 。中国市场太庞大了。 2015 9 月,习近平主席访问美国,在西雅图会见了我和其他一批互联网创业者。我此次中国之行是希望将 Airbnb 带入中国市场。

 

Q:  您如何看待中国市场?

A:  我觉得中国是一个不可思议的市场。几天前我刚去过北京,它不仅地域辽阔,而且有着异乎寻常的能量和发展速度。事实上,Airbnb 在整个中国已经拥有十分广阔的用户群,2014 年, Airbnb 在中国的用户增长了 7 倍。中国太大了,许多事我都还在学习中。

 

Q:  中国市场有什么独特之处?

A:  中国市场与全球其他市场的确具有很大的差别。我觉得中国市场的主要不同就在于我们的业务在这里发展非常快速。据我所知,中国今年的海外游人数达到 1 亿多。现在,中国人更喜欢出国旅行。因此, Airbnb 在进入中国的策略上会主要针对出国旅行者。同时,使用 Airbnb 的中国客户更偏年轻化,比我们全球客户的平均年龄要低。但是中国市场与全球市场也有相同的地方,那就是客人的激情。我们发现对旅行的热情是全世界共有的。而且,全世界的房东都很喜欢中国房客,并在互评系统上为中国打了很高的分数,这说明他们十分欢迎中国房客。

 

Q: Airbnb 在中国有没有特殊的战略?

A:  在中国市场, 80% 的产品将和海外产品相同,但是也将会有20% 是专为中国市场而本土化的。在中国的 Airbnb 用户中,大量租房订单都是通过移动端完成的,因此他们可能会花更多时间研发手机或者平板上的应用程序。

 

Q: Airbnb 与中国政府是否将有合作?

A: Airbnb 目前已经与中国多个城市达成合作,并积极纳税。我们将政府视为自己计划中的一部分,希望通过分享让世界变得更紧密。当越来越多的人为他人提供服务,我们可以看到世界将越来越像一个村庄。这是我乐于看到的。我们与中国政府的接洽已初步开始。我们希望成为文化大使,传播各地的文化。

 

Q:  中国目前有一些公司在模仿 Airbnb 的商业模式,您如何看待?

A:  我们确实听到一些。但我们与其它的租房平台有很大的不同。我们是一个全球的网络。全世界有超过 200 万房源,落地 34,000 座城市。我觉得全球性是我们非常具有竞争力的一点。我们让房客可以在全世界体验不同的人生。

 

Q:  在中国市场将面临怎样的挑战?

A:  我之前说过, Airbnb 的中国用户数量在 2014 年增长了 7倍。我们必须更加深入学习这个市场,跟上发展如此迅猛的势头,为中国客户带来不变的最佳体验。

 

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10%目前商务旅客业务占比

700%去年中国人出境游通过Airbnb 订房增长率

 

Airbnb 新服务

Pricing Tips 定价贴士服务

 

20156月推出,该功能类似酒店的收入管理系统,能将房间类型、位置、价格及供应情况等因素列入考量再决定优化的价格,有助将收入最大化。6Airbnb刚推出机器学习软件Aerosolve,其中一个元素正是大数据工具Spark,而Pricing Tips这一基于Spark的应用,将助用户实时分析海量数据。

 

Airbnb for Business 商旅服务

20157月推出,一个定制化的监控工具,包括中央计费账务系统及仪表板,供财务支出经理人跟踪员工旅途上花费。商务旅客可通过Airbnb订房,而其花费则可自动记至其企业账上。截至今年8月,已有35个国家的超过1000家企业签约采用该项目。

 


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