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智能手机上的地图 路在何方?

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摘要: 苹果的移动地图曾由谷歌提供,这位昔日的伙伴如今成为了苹果公司的竞争对手。情况发生了逆转。今年,苹果决定将自行研发的地图应用装入iOS6系统中。如此一来,苹果公司不必对竞争对手感恩戴德了。新的地图应用已被载入9月21日上市的iPhone5;同时,当前几代苹果机更新为iOS6系统时,它们也可以使用新的地图应用。互联网上早已怨声载道,或指其细节不足,或称其错误百出。此外,和谷歌的地图应用不同,苹果地图没有公共交通信息。
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成堆针对苹果公司的批评显示出改进地图应用的重要性。


杂志《经济学人》的老员工们对Mokar is拥有着美好的记忆。这家在办公楼附近的咖啡馆,坐落在St James’s街区。咖啡店里的食物或服务都称不上一流,价格也不是很便宜。


Mokar is于2005年终止营业。隔壁的意大利餐馆Franco显然更加深谋远虑,它扩张收购了Mokaris的店面。但在iPhone所描绘的“平行世界”(一款地图应用,提供个性化生活及公路等服务信息)里,饥肠辘辘的黑客仍能花上5英镑,享受Mokaris的煎蛋卷和薯条。因为Mokaris仍在地图上;至少,苹果公司最新的手机操作系统iOS6并未将这家咖啡馆从地图应用中删去。


蹩脚的新地图

苹果的移动地图曾由谷歌提供,这位昔日的伙伴如今成为了苹果公司的竞争对手。情况发生了逆转。今年,苹果决定将自行研发的地图应用装入iOS6系统中。如此一来,苹果公司不必对竞争对手感恩戴德了。新的地图应用已被载入9月21日上市的iPhone5;同时,当前几代苹果机更新为iOS6系统时,它们也可以使用新的地图应用。互联网上早已怨声载道,或指其细节不足,或称其错误百出。此外,和谷歌的地图应用不同,苹果地图没有公共交通信息。


9月28日,苹果公司执行总裁Tim Cook发表了一封公开信,为地图应用程序的缺陷向广大顾客致歉。Cook先生甚至引导用户使用替代的地图应用,他在信中写道,这些替代应用可从苹果应用商店下载;同时,谷歌和诺基亚的地图可以作为网络应用供用户使用。


地图应用正成为重要的战略领域。它们不只是助你从A地到B地的辅助工具。一些应用服务是以定位为基础的程序。当你打算叫辆出租车时,你需要手机内置的数字地图。数字地图可以容纳无数的信息层,而其中的附带广告还可以实现营利。同时,里面还有成千上万的室内地图,如机场、百货商店等。智能手机还能充当感应器,报告人们的方位。该功能同时也可以用来改进地图系统。据数据公司康姆斯克(comScore)的报告,今年8月95%的美国iPhone用户使用了移动地图应用;而在以谷歌安卓为操作系统的智能手机用户中,使用移动地图应用的用户比例也达到了83%。


尽管谷歌很有可能正为苹果的挫败而感到欣喜,但对它来说,iPhone的脱离仍是一大打击。谷歌可以通过制作新的地图应用重新赢得苹果的青睐,但这还得由苹果说了算。9月25日,谷歌董事长Eric Schmidt称,谷歌“还未采取任何行动”。


开发一款好的地图应用需要耗费大量的时间和财力。谷歌花费了8年时间,才奠定了其在地图应用上的专家地位:它向世界各地派遣了道路侦察车,并且维持着一批用于测绘的机群。但诺基亚的测绘编队(它们不断提醒用户,是它们为iPhone提供网页版地图)拥有更为悠久的历史。在过去的3年中,苹果接连购买了三家制图公司,并由荷兰的TomTom公司为其提供数据。要想在地图应用领域后来居上,对于财力雄厚的苹果而言,这依旧需要些时间。研究公司CCS Insight的Martin Garner预测,“在两三年后,苹果的地图应用将跻身前列。”


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95%的美国iPhone用户使用移动地图应用


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急需改进

与此同时,苹果似乎还需依赖三大条件。首先是迅速改进地图应用系统。(据悉,苹果正试图聘用谷歌前工作人员。)其次是在地图中置入有用的服务信息内容。苹果的新地图运用了语音智能导航系统,而谷歌为iPhone提供的地图版本并没有这项功能;同时,苹果新地图还创先引用了来自Yelp的评论。Yelp是一家美国本地的上市公司,它几乎能提供美国境内、所有餐馆和酒吧的信息;但若出了美国,用户可以获得的信息量就少得多了。


当然,第三个条件就是苹果粉丝们的忠诚度。在发售前三天,iPhone 5的销售量超过了500万台。尽管一些分析师之前预测得更多些,但该数字仍以100万台的优势击败了之前的iPhone 4S。


当已故的史蒂夫·乔布斯还在管理苹果时,苹果对细节有着近乎狂热的追求。其地图应用在这么短的时间内就推广应用,这显然不同于以往的作风。提高硬件性能是一个方面;而在另一方面,正如研究公司Gartner 的卡罗琳娜所说:正努力改进地图应用的苹果公司“这次明显是自找苦吃”。苹果先前对于产品的完美主义为它赢得了改善地图应用的时间。在品牌竞争激烈、淘汰迅速的市场中,时间是极其难得的奢侈品。


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