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展望天文:继续探求宇宙的真相

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摘要: “2015年是非常重要的一年。”如此老生常谈的话用来形容这一年,其实是非常合适的。今年也是爱因斯坦发表广义相对论100周年,这一年也足够热闹。
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2015年是非常重要的一年。”如此老生常谈的话用来形容这一年,其实是非常合适的。今年也是爱因斯坦发表广义相对论100周年,这一年也足够热闹。

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从中国天文学家发现宇宙早期的120亿倍太阳质量的超级黑洞,到开普勒太空望远镜发现地球的表兄弟“开普勒452b”。从新视野号历经十年太空孤旅拜访冥王星,到马文号解释火星的大气层消失之谜。无论是太阳系还是整个宇宙,都向我们显示,还有更多的新奇现象在等待着我们去发现。

 

刚刚上映的《火星救援》是一部类型非常特殊的电影,与其说它是科幻片,不如说向我们展示二三十年之后的未来的“纪录片”。美国、俄罗斯、欧盟等的航天机构都计划在2035年前后载人登陆火星。

 

现在,美国宇航局和欧盟还有多个卫星和火星车正在继续火星探索。2016年,火星又将迎来美国宇航局的“洞察号”(InSight)火星车,这部火星车专门的地震仪设备用于探察火星的核心深处,并将探头深入地下5米,从而判断火星的内核究竟是处于固态还是液态,了解火星形成过程的线索。欧洲空间局将在2016年发射一个火星轨道探测器,联合火星车对火星大气表面进行勘探,寻找火星生命的迹象。

 

作为我们的邻居,月球获得的关注度虽然已经不如火星,但它仍是进行航天探索最好的练习场,至今所有的航天国家都已经发射了月球探测器。2016年,俄罗斯将发射“月球 -全球”(Luna-Globe)号月球探测器,在月球南极着陆,这里是月球上存在水冰的地方,在此之前还没有航天器在此着陆探测。这个航天器也是俄罗斯(苏联)在1976年发射“月球24号”返回式着陆器以来的第一个登陆月球的探测器,它将研究月球上土壤粉尘的性质。

 

月球和火星是俄罗斯未来10年关注的重点,美国宇航局则有着更为庞大的太空探测计划。2011年发射升空的朱诺号木星探测器将于20167月抵达木星。朱诺是罗马神话中最高天神朱皮特(即木星之名)的妻子,美国宇航局之所以取这个名字,就是希望这艘探测器能够看透木星厚厚的大气层内部的情况。朱诺号将探索木星的大气层引力场以及磁场,研究它是否拥有一个固体内核,以及它的起源。美国宇航局还将发射一艘小行星探测器,它的目标是一颗编号为1999 RQ36的碳质小行星,研究小行星的演化和生命起源问题。

 

2016年有新的探测器升空,但也有悲伤的告别。201511月,罗塞塔号飞船与菲莱着陆器(被网友亲切地称为“韭菜”)降落在彗星67P表面,获得了非常宝贵的科学数据。但随着彗星在2016年已经到远离太阳的位置,罗塞塔号飞船将不能获得足够的太阳能,因此它将降落在彗星表面完成自己的使命。

 

作为宇宙探索的后起之秀,中国也将在2016年有着不俗的表现。天宫二号空间站计划在2016年进行发射,这是继十艘神舟系列飞船和天宫一号之后的第十二次载人航天任务,它将围绕空间实验室建设进行一系列的实验和技术验证,实现货运飞船提供补给以及宇航员在太空里的长期停留。201512月,中国将发射暗物质粒子探测卫星,通过宇宙中高能射线,寻找神秘的暗物质的踪迹,我们期待2016年它会带来惊喜。

 

2016年我们还可能会见证另外两颗基础科学卫星上天,即量子科学实验卫星和硬 X 射线调制望远镜卫星,前者用于验证量子力学里的量子纠缠,它在信息传输中有着难以估量的价值,后者则是当前世界上具 有最高灵敏度和空间分辨率的太空硬 X 射线卫星,它将对黑洞、中子星等重要天体进行观测,可能会发现大批 被尘埃遮挡的超大质量黑洞和其他未知类型的天体。 天上有很多好消息,地上也不例外。2016年,正在贵州黔南州平塘县建设的全世界最大单口径射电望远镜 FAST将在9月竣工。这是一架500米口径的球面射电望远镜,比起此前的最大口径是350米的阿雷西博射电望远镜来说,它采用了主动反射面设计,并在接收 装置中使用机器人,观测目标更加多样。它覆盖了当前 射电天文学的三大主流热点方向:宇宙演化、脉冲星探 测和星际分子探测。星际分子与生命起源相关,这架望 远镜史无前例的灵敏度也许可以让它接收到来自外星 人的信息。

 

2016年的天空,也许真的将会大不一样。

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