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二手白菜价SpaceX升空,创下多个“第一次”

摘要: 当地时间4月24日,SpaceX“龙”飞船搭乘猎鹰9号火箭,成功升空并与国际空间站交会对接,将来自3个国家的4名宇航员前往国际空间站,开展为期6个月的任务。本次发射创下了多个“第一次”,因而备受瞩目。

当地时间4月24日,SpaceX“龙”飞船搭乘猎鹰9号火箭,成功升空并与国际空间站交会对接,将来自3个国家的4名宇航员前往国际空间站,开展为期6个月的任务。本次发射创下了多个“第一次”,因而备受瞩目。


二手白菜价飞船升天

执行本次发射的猎鹰9火箭是一枚二手火箭,代号为B1061.2,小数点后的2代表是第二次使用。执行本次任务的“奋进号”龙飞船也是艘二手飞船,曾在2020年5月31日完成SpaceX首次载人飞行。这是人类航天史上继2011年航天飞机退役之后,首次重复使用载人航天器。


这也是SpaceX在一年内第三次使用载人龙飞船将宇航员送往国际空间站,也是第一次利用回收的火箭助推器和飞船执行任务。此前两次的载人飞行任务名为“Demo-2”和“Crew-1”。长期以来,SpaceX一直将可重复使用性作为其商业计划的基石,希望通过回收和翻新硬件来降低航天成本。尽管该公司在过去几年中已经在卫星和货物发射中多次重新使用助推器和航天器,但这次飞行将标志着该公司首次在执行载人任务中使用回收硬件。


NASA代理局长史蒂夫·朱尔奇克(Steve Jurczyk)本周早些时候在一个新闻发布会上说:“我为商业载人计划、SpaceX团队和NASA团队以及他们为实现可靠、安全、有效的空间站运输所做的一切感到无比自豪。”


据悉,这四名宇航员将在国际空间站停留六个月的时间,计划进行数百项实验。其中包含:太空中微重力环境下的生物组织芯片的培养、给地球拍照、为国际空间站运送新的太阳能帆板、还有一项名为CHINE(描述微重力环境下人类免疫缺陷)的研究,观察人类免疫系统对微重力环境的反应。


作为NASA对SpaceX的副认证经理,卡拉·科赫(Carla Koch)帮助领导一个团队,该团队的任务是确保SpaceX满足NASA设定的要求,以确保航天员的安全飞行。考克还表示,该团队正在与SpaceX公司合作,最终证明“龙”号能够进行更多的飞行,因为“龙”号在退役前可以飞行5次。SpaceX计划在今年9月发射的下次载人飞行中再次使用B1061。这次任务略有不同,它将搭载4名普通公民进入太空,而不是美国宇航局的专业宇航员。


创下多个第一次

不仅是重复使用载人航天器引人关注,本次发射还创下了好几个“第一次”,包括两名不同的国际宇航员第一次乘坐太空舱。


在发射之前,欧洲航天局(ESA)的丹麦宇航员安德里亚斯·莫根森(Andreas Mogensen)告诉法新社,这次任务对欧洲来说也是重要的一步。今年秋天,德国的马蒂亚斯·毛雷尔(Matthias Maurer)将成为下一个执行SpaceX任务的欧洲人,明年春天,意大利的萨曼莎·克里斯托弗雷蒂(Samantha Cristoforetti)将紧随其后。


据了解,本次升天的宇航员分别是美国国家航空航天局(NASA)的宇航员谢恩·金布罗(Shane Kimbrough)和梅根·麦克阿瑟(Megan McArthur),欧洲航天局(European Space Agency)的法国宇航员托马斯·佩斯克(Thomas Pesquet)和日本宇航员星出彰彦(Akihiko Hoshide)。


佩斯克将在本次任务中担任国际空间站站长,这不仅是法国宇航员首次担任这一职务,也是二十年来第四位担任国际空间站站长的欧洲宇航员。根据计划,佩斯克在本次任务期间将进行四次出舱活动,包括安装新的太阳能电池帆板。此外,他还将和同事一起进行上百项科学实验,其中12项由法国主导。


而凯瑟琳·梅根·麦克阿瑟(Katherine Megan McArthur)曾经执行过一次亚特拉迪斯号航天飞机的飞行任务,完成人类最后一次对哈勃望远镜的维修工作。非常有趣的是,她嫁给了同为宇航员的罗伯特·本肯(Robert L. Behnken),本肯就是SpaceX 2020年执行首次载人发射时的宇航员之一,乘坐的飞船也是本次的这艘“奋进号”。此次夫妻同为宇航员,先后乘坐同一艘飞船进入太空,也成为了航天史上绝无仅有的爱情故事。


SpaceX公司加入了最新一轮融资

当然,SpaceX的野心远不止于此,太空探索技术公司总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)4月14日表示,她预计该公司的Starship运载工具将在五年内将“大量的人”送入太空,包括月球。


SpaceX在今年早些时候宣布的一轮融资中增加了超过3亿美元的资金,以支持其Starship发射系统和Starlink卫星星座的继续工作。在4月14日提交给美国证券交易委员会(U.S. Securities and Exchange Commission,简称sec)的一份修正文件中,该公司在2月份修改了一份披露筹资8.5亿美元的文件。该公司表示,目前已融资11.64亿美元。


SpaceX在2020年8月的上一轮融资中筹集了19亿美元。到目前为止,它已经筹集了超过60亿美元的股本。这些投资中的大部分都用于支持SpaceX正在追求的两个高调、高成本的项目。其中之一是该公司目前正在部署的Starlink卫星星座,目前约有1350颗卫星在运行。


4月14日,在麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)航空航天部(Department of Aeronautics and Astronautics)举行的SpaceTech会议上,肖特维尔重申了她本月早些时候的言论,即该公司将很快拥有足够多的轨道卫星来提供全球覆盖。她预计这是一个里程碑,将在“今年晚些时候”实现。


SpaceX的另一个资本密集型项目是Starship发射系统。最近几个月,该公司在亚轨道测试飞行中飞行并摧毁了四艘星舰原型机。一艘新的星舰原型SN15最近抵达了SpaceX位于德克萨斯州博卡奇卡的发射台,进行飞行测试,测试最快可能在本月末进行。“Starship是一个神奇的机器,”肖特维尔说,“这个飞行器将把大量的人带到月球和火星。”


尽管测试活动到目前为止充满了“爆炸“,但她仍然乐观地认为,这个飞行器将在几年内准备好载人飞行。她说:“我相信,在五年内,我们将用Starship运载大量人员。包括在地球上两个地点之间的点对点运输。”当被麻省理工学院教授、美国宇航局前副局长达瓦·纽曼(Dava Newman)问及这是否意味着SpaceX将在2030年至2035年将人类送上火星时,肖特维尔提出了一个更积极的时间表,“我们的目标是在2030年前。这可能会花很长时间,但我希望不会。”她说,这个时间表是基于她的经验,她希望公司在点对点和月球星际飞船任务中培养飞行人员。“如果你有足够的系统知识和风险知识,那么你就可以在未来五年内开始火星之旅。”她补充说,“我们从来没有制定过时间表,但你的目标必须远大。”


新闻及图片来源:Space、Techcrunch、France24,部分图片来源于网络

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