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30年难遇冬季风暴席卷美国,超300万人被断电

摘要: 冬季风暴“尤里”席卷美国西部、中部和南部大片地区,一些地方的电网由于承受不住负荷,导致数百万美国人在气温极低的情况下被迫停电。与其他各州相比,得克萨斯州居民所遭受的情况最为严峻,他们不仅遭遇了30年来最寒冷的天气,同时也面临着全美最大规模的电力短缺问题,该州也已进入紧急状态。

冬季风暴“尤里”席卷美国西部、中部和南部大片地区,一些地方的电网由于承受不住负荷,导致数百万美国人在气温极低的情况下被迫停电。与其他各州相比,得克萨斯州居民所遭受的情况最为严峻,他们不仅遭遇了30年来最寒冷的天气,同时也面临着全美最大规模的电力短缺问题,该州也已进入紧急状态。截至18日,仍有超过340万居民家中断电,得州主要城市达拉斯等地的气温也降至了华氏4度(约零下15.6摄氏度)——甚至比阿拉斯加首府安克雷奇的气温还低。


"尽量试着像没有电一样生活"

美国国家气象局(National Weather Service)17日表示,虽然冬季风暴“尤里”已经过境得州,但仍有超过1亿美国人处于冬季天气预警之下。此外,国家气象局还表示,极低气温预计还将持续数日,美国有超过71%的地区被大雪覆盖。据报道,自上周冬季风暴席卷以来,全美各地至少已经有31人死于寒冷天气。


受低气温和断电的影响,得州各地都出现了管道结冰和爆裂的情况,就连用来收留取暖人群的庇护所也遭遇了停电。“我在得州休斯敦,冻死了,”一位推特网友写道,“没电、没暖气,没水。我有四个年幼的孩子。现在的这一切都是怎么发生的?”另一位推特网友则写道,得州的一位朋友采取了“在壁炉里烧家具”的方式来取暖。


17日下午,州长阿博特(Greg Abbott)签署了一项行政命令,要求天然气供应商停止向外州输送天然气,并把这些天然气留下来供得州的发电厂使用。阿博特在新闻发布会上说,得州的电网目前仍然处于缺电的状态,并且发电机在恢复运行的过程中也是问题不断。他并没有说电网何时才能恢复正常供电。阿博特说,从煤炭到可再生能源,再到核电,“得州的每一个电力来源都受到了影响”。


为得州首府奥斯汀提供能源服务的奥斯汀能源公司表示,当地居民应该做好长时间都没有电的准备。奥斯汀市长阿德勒(Steve Adler)则敦促居民尽可能地节约用电,以减小电网的负荷,如果可以的话,使用手电筒和蜡烛。“如果你有电,请尽量试着像没有电一样生活,”阿德勒说道,“如果你有暖气,请节约一点使用。再节约一点。”


新一波冬季风暴即将到来

据报道,美国联邦紧急事务管理局(Federal Emergency Management Agency,简称FEMA)已经向得州运送了发电机和其他救援物资。此外,FEMA还将向得州提供柴油,“以确保备用电源的持续供应”。白宫新闻发言人普萨基(Jen Psaki)17日在发布会上说,应得州的要求,FEMA还向当地提供了毛毯和水。“我们的团队和FEMA将持续关注得州的情况,以及风暴路径上可能会受到影响的其他州,”普萨基说道,“我们与受影响地区的各州保持密切联系,以确保任何需要联邦支持的请求都能得到满足。”


虽然说冬季风暴“尤里”已经过境,但据气象部门预计,在未来两天,一场新的冬季风暴还将横扫美国东部和南部。对于仍处于恢复状态的地区来说,新的风暴只会让情况变得更加糟糕。


杜克能源公司警告南卡罗来纳州和北卡罗来纳州的用户说,未来有可能会有100万户家庭遭遇停电,其中有一些甚至会持续好几天的时间。马里兰州州长也发出了类似的警告,提醒居民给手机充好电,为即将到来的冰雪天气做好准备。对于得州居民来说,寒冷天气应该会持续到周末,届时该地区的气温才会重新回到冰点以上。得州政府为此也做了相应的应急准备,据相关部门介绍,得州的取暖中心数量将增加到300多个,并且还会向需要帮助的居民提供毛毯、小床和水等生活用品。


得州电网的特殊之处

虽然说像冬季风暴这样的极端天气无论放在哪里,都会给当地的能源基础设施造成一定威胁,但这一次得州之所以会处于如此困难的境地,和当地的一些特殊情况有着密不可分的关系。


与其他州不同的是,得州电网是一个独立电网,与外州没有交流互联。该电网由非营利性质的得州电力可靠性委员会(ERCOT)管理,为得州提供90%的电力,服务2600万客户。得州电网的电力来源有很多种,其中最主要的是天然气,其次是风能、太阳能和煤炭,然后是核能。值得注意的是,得州是美国最大的石油、天然气和风能生产基地。


上周末突如其来的寒流让得州的电网遭受了考验,用电需求量达到了冬季有史以来的最高峰,超过了69000兆瓦,比2018年所创造的上一个纪录还要高出3200兆瓦。通常情况下,ERCOT所预计的冬季气温要比今年的高得多,相应的,所估算的用电量也要少得多。电力供应商通常会在冬天安排停机和维护,为得州的夏季用电高峰做准备。


极端天气除了使用电量增加之外,还给电力资源本身造成了影响。风力涡轮机结冰,煤堆结冰,天然气管道被冰块堵塞,压缩机也因为断电而失去了动力。大部分的可用天然气被优先用于家庭和企业供暖,而不是发电。这对使用天然气取暖的人来说是有帮助的,但对使用电炉的人来说就毫无意义。由于资源稀缺,天然气的价格飙升了4000%之多。据彭博社报道,得州北部的电价从本月平均每兆瓦时18美元一下子跃升至每兆瓦时300美元。在这次用电危机之中,得州大约3.4万兆瓦的电力来源处于无电的状态,超过冬季高峰需求的40%。


新闻及图片来源:纽约时报、BBC、VOX、美联社,部分图片来源于网络

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