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空气污染加大流产风险,PM2.5还有哪些罪?

摘要: 空气污染一直是人类面临的难题。现有的一些研究指出,空气污染可能会导致死亡率上升、新冠肺炎传播速度加快、形成风暴,甚至对儿童的伤害也是不可小觑的。而根据一项最新的研究,暴露在空气污染中的南亚孕妇面临着更大的流产和死产风险。

空气污染一直是人类面临的难题。现有的一些研究指出,空气污染可能会导致死亡率上升、新冠肺炎传播速度加快、形成风暴,甚至对儿童的伤害也是不可小觑的。而根据一项最新的研究,暴露在空气污染中的南亚孕妇面临着更大的流产和死产风险。


空气污染导致南亚流产率上升

研究人员发现,印度、孟加拉国和巴基斯坦每年约有349681人因空气质量差而流产。《柳叶刀行星健康》(Lancet Planetary Health)近日刊登的一项研究表明,如果这些国家的空气质量达到常规空气质量标准,就可以减少每年7%的流产率。此前,污染会导致孕妇流产、早产和婴儿出生体重过轻。其他研究发现,污染可能会破坏孕妇的胎盘,并有可能接触到子宫内的胎儿。作者说他们的研究结果对提高公众和孕妇产妇健康很重要,尤其是在低收入国家。


该研究的第一作者、中国北京大学助理教授薛涛博士表示:“南亚有着全球最高的流产负担,也是世界上PM2.5污染最严重的地区之一。我们的研究结果表明,糟糕的空气质量可能是该地区怀孕率减少的一个相当大的原因,这为采取紧急行动解决危险水平的污染提供了进一步的理由。”


PM2.5是一种微小的颗粒物污染,被人吸入后会进入肺部深处并进入血液。这些颗粒由灰尘、煤烟或烟雾组成,它们来自建筑工地、未铺设的道路、田地、烟囱或火灾,并可能含有不同的化学物质。但大多数颗粒是发电厂、工业和汽车排放的污染物的混合物。


暴露在这些颗粒中会导致肺部和心脏疾病,并可能损害认知和免疫功能。当PM2.5每立方米空气达到0—35微克时,空气质量为优。研究人员发现,在2000年至2016年期间,南亚地区7.1%的流产原因可归因于孕妇暴露在超过印度现行空气质量标准(每立方米空气40微克)的空气污染中。由于空气污染超过了世界卫生组织(WHO)的空气质量指导方针,即每立方米空气10微克的安全标准,流产的人群中有29%的人是受到空气污染的影响。并且,研究表明,来自农村地区的准妈妈或年龄较大的准妈妈比来自城市地区的年轻妈妈面临更大的风险。在印度和巴基斯坦北部平原地区,空气污染导致的怀孕减少更为常见。


研究报告的作者说,更糟糕的空气质量会增加中低收入国家的流产负担,因此改善污染水平可以减少流产和死产,并导致性别平等的连带改善。合著者中国医学科学院、北京协和医学院的关天嘉教授表示:“终止妊娠会对女性连带有精神、身体和经济的影响,包括产后抑郁症的风险增加。死产会增加与孕妇怀孕相关的成本,比如劳动力丧失。”


空气污染可能致死

2019年7月的一项研究发现,长期暴露在空气污染中,尤其是地面臭氧,就像多年来每天吸一包烟,可能会导致肺气肿等问题。另一项研究发现,它会导致慢性阻塞性肺病,加速肺部老化。并且,空气污染还会增加患心脏病、中风和肺癌的风险。世界卫生组织表示,每年有420万人死于与环境或室外空气污染有关的中风、心脏病、肺癌、急性和慢性呼吸道疾病。


随着新冠疫情在全球范围内的蔓延,越来越多的证据表明,空气污染对新冠病毒的传播也有影响。2020年10月发表在《心血管研究》(Cardiovascular Research)杂志上的一项最新研究发现,空气污染可能会加剧新冠病毒的副作用,导致全球15%的新冠病毒感染病例死亡。


丹佛国家犹太健康中心(National Jewish Health)的研究员詹姆斯·克鲁克斯(James Crooks)说:“我所看到的一切都表明,一旦控制了许多其他因素,更高的空气污染与更高的罹患新冠肺炎的风险有关,空气污染增加了人们对所有传染病的易感性,因为它影响了肺部内部和免疫系统。”


空气污染不仅影响着我们成年人,也影响着我们的下一代。印度的古莱里亚博士表明,儿童更容易受到空气污染的伤害,不仅因为他们呼吸速度更快,还因为他们在户外玩耍的时间更多,因此他们接触到的污染物也更多。


他说:“此外,儿童的肺还在生长、进化……所以暴露在污染空气中会阻碍肺部的生长。”印度和全球的研究表明,在污染程度高的地区长大的儿童发育迟缓,肺活量较低。”他还指出,空气污染可能会导致“儿童反复出现肺部感染,使他们在以后的生活中更容易患上慢性支气管炎和呼吸系统疾病”。


应对空气污染的新创意

印度是世界上空气污染最严重的国家。世界30个污染最严重的城市中有21个位于这里,这里的有毒空气每年导致100多万人死亡。部分原因是这个南亚国家是世界第二大制砖国。印度的砖窑,占全球碳排放的20%,是造成印度国内空气污染的重要原因。


世界卫生组织表示,每年有420万人死于与环境或室外空气污染有关的中风、心脏病、肺癌、急性和慢性呼吸道疾病。当发现建筑业在污染危机中所扮演的角色时,印度建筑师特佳斯·新德努(Tejas Sidnal)感到震惊。他说:“这真是令人感到害怕。作为建筑师,我们要为这么多的空气污染负责。我们可以做得更好。”


为了使建筑更具可持续性,解决印度的空气污染问题,新德努于2019年推出了碳工艺设计公司(Carbon Craft Design)。这家初创公司从污染的空气中提取黑碳,并对其进行升级循环,制作时尚的手工建筑瓷砖。目前碳工艺设计公司正在筹集投资,希望今年在欧洲开始分销,新德努说:“我们被来自印度国内外的咨询淹没了。”


不仅是个人,印度政府也在为空气污染采取措施、做出行动。印度政府官员表示,随着新冠肺炎疫情限制的放宽,越来越多的人和车辆涌上街头,污染水平开始上升。新德里为了与城市中的空气污染作斗争,2020年11月2日在道路上安装了第一把防烟雾枪。防烟雾枪通过高压螺旋桨将雾化的水滴喷洒到空气中,帮助灰尘颗粒沉降。它被放置在了一个交叉路口,那里被认为是污染最为严重的地区之一。新德里将在其他三个地方安装防烟雾枪。


在全球视野中,气候危机也不可轻视。气候危机已经在损害我们的健康,并可能给未来几代人带来终身健康问题。它可能会挑战已经不堪重负的卫生系统,并破坏上个世纪取得的大部分医学进步。早在2019年发布在《柳叶刀》的一篇报告称,如果世界继续产生同样数量的碳排放,那么一个今天出生的孩子在71岁时所处环境的平均温度将比现在高7.2华氏度(4摄氏度)。在任何一天,4℃的温差听起来并不多,但作为平均温度的上升,这对我们的健康将是毁灭性的。


报告原文如下:“一切照旧,将导致世界发生根本改变。今天出生的每个孩子的生活都将受到气候变化的深刻影响。如果不加快干预,这个新时代将确定人们生活各个阶段的健康状况。一个更温暖的世界意味着更多的疾病、饥荒、火灾和热浪等自然灾害导致的过早死亡,以及更多的重大心理健康问题。每个人都将受到影响,但最脆弱的人将受到不成比例的威胁:儿童、老年人、有基本健康问题的人和穷人。对公众来说,理解气候危机是一场人类健康危机是非常重要的。”


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