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英伟达拟收购ARM,全球芯片业恐重塑

摘要: 近日,日本软银集团宣布,美国芯片制造巨头英伟达(Nvidia)将以高达400亿美元的价格向软银收购总部位于英国的芯片设计公司ARM。据悉,如果该笔交易达成,这将是有史以来最大规模的半导体行业交易,英伟达在半导体行业里的中心地位也将进一步巩固,全球芯片行业面临重新洗牌。但英国和中国都对于被收购后的ARM是否会沦为贸易棋子表示担忧,完成交易审批仍具挑战。

近日,日本软银集团宣布,美国芯片制造巨头英伟达(Nvidia)将以高达400亿美元的价格向软银收购总部位于英国的芯片设计公司ARM。据悉,如果该笔交易达成,这将是有史以来最大规模的半导体行业交易,英伟达在半导体行业里的中心地位也将进一步巩固,全球芯片行业面临重新洗牌。但英国和中国都对于被收购后的ARM是否会沦为贸易棋子表示担忧,完成交易审批仍具挑战。


英芯片巨头ARM将投入美国怀抱?

据美国科技媒体网站The Verge报道,英伟达13日表示,它将以400亿美元的价格从软银手中收购半导体知识产权提供商ARM。该公司表示,ARM将作为英伟达的一个部门运作,并承诺将其业务保留在英国,同时会聘请更多员工。英伟达还强调将“继续运营其开放许可模式,同时保持其全球客户中立性”。但外媒认为,该交易仍可能面临严格的监管审查。


报道称,总额400亿美元的交易将以现金加股票的方式完成,英伟达将向软银支付215亿美元的普通股和120亿美元现金包。根据ARM的业绩,软银集团还将得到至多50亿美元的现金或股票。此外,根据协议,英伟达将向ARM员工发行价值15亿美元的股票。


据BBC报道,英国ARM公司是全球领先的半导体知识产权(IP)提供商,其总部设于剑桥,并在世界各地拥有办事处,包括在中国深圳的合资公司,全球90%的手机采用的都是ARM架构。ARM的主要业务在于出售芯片设计技术的授权,苹果、三星、华为和高通等全球数百家公司都是其客户。ARM表示,基于它的设计,已有1800亿个芯片问世。据《华尔街日报》报道,软银曾在2016年以320亿美元的价格收购了ARM,后者一直在努力促进业务增长。


市场观察网称,如果交易达成,这不仅将是这一年迄今为止最大的半导体行业并购交易之一,并且可能是有史以来最大的半导体交易。同时,市场观察网认为,尽管由大流行引起的业务中断限制了全球交易,但芯片制造商追求企业规模并扩大其产品组合的脚步从未停歇。


英伟达的交易或将使其成为芯片世界的中心

据了解,英伟达是一家美国计算机芯片公司,一直主要专注于高端芯片市场。其功能强大的图形处理器(旨在处理集中的数据密集型任务)通常出售给PC游戏玩家、科学研究人员、人工智能和自动汽车驾驶开发商等。受益于大流行期间人们对游戏硬件和云计算的需求激增,该公司最近已取代英特尔成为全球价值最高的芯片制造商。


对于收购计划,英伟达联合创始人兼首席执行官黄仁勋表示,这笔交易可将英伟达的人工智能计算功能与ARM的广阔生态系统结合起来,“打造人工智能时代全球首屈一指的计算公司”。 


《连线》杂志认为,这两家芯片制造商的合并将使行业领导者团结在两个大技术趋势上:人工智能和移动计算。据报道,两家公司在AI和移动领域占据主导地位,但英特尔仍然是数据中心之王。黄仁勋在接受行业分析师的采访时表示,将ARM收入英伟达将有助于更多ARM芯片出售给数据中心。黄仁勋说:“将会改变我们路线图的速度。”“我们可以肯定的是,数据中心和云正在争夺ARM微处理器,即ARM CPU。”


专业人士认为,在未来几年,更多的计算可能会迁移到云端中,尤其是随着越来越多的公司将AI用于业务应用程序,与此同时,5G无线网络也为共享数据和应用程序创造了新的可能性。专门研究微芯片技术的分析师德姆勒(Mike Demler)认为,英伟达的计划可能是将ARM的通用芯片与自己的专用AI芯片相结合,这种方法可以提高两者的功能。因此,这项交易可能将在一夜之间重塑芯片产业,使英伟达成为许多行动的重心。


《金融时报》还指出,ARM近年来也在把资金投入数据中心和个人计算机(包括苹果的Mac)设备,这些市场的增长空间巨大。


难保中立性引担忧

不过,许多外媒分析称,这一交易将在英国、欧洲、美国和中国面临严格的监管审查,因为它将使英伟达对包括其竞争对手在内的多家科技公司使用的芯片蓝图拥有控制权,ARM恐失去其作为全球领先芯片架构供应商的中立性。


据BBC报道,ARM的创始人说这是一场灾难。ARM的两位联合创赫尔曼·豪瑟(Hermann Hauser)和都铎·布朗(Tudor Brown)都曾建议ARM保持“中立”,而不是由英伟达这样的公司拥有(英伟达是被许可ARM设计的众多公司之一),因为,英伟达的收购将对其商业模式造成威胁——ARM的其他数百名客户可能无法相信他们将平等享有其技术。


此外,这两位共同创始人还声称,一旦ARM被一家美国公司所有,华盛顿可能会试图阻止中国公司利用其专有技术作为两国之间更广泛贸易冲突的一部分。赫尔曼·豪瑟等人警告说,这一交易将使英国成为美国的附庸国,其也将失去对本土重要技术的控制。BBC称,英国技术行业中的许多人似乎都同意他们的观点,剑桥技术领域的知名人士游说唐宁街,呼吁部长们介入以将ARM重新归英国所有。有迹象表明政府正在考虑采取更为积极的产业政策。


据报道,由于美国的制裁,中国电信巨头华为已无法购买使用利用美国技术生产的芯片、存储器,中方担心交易达成可能会使美国进一步限制中国公司对ARM芯片设计的访问。一位中国芯片业高管对收购案表示:“中国会讨厌它。”他指出,如果ARM拥有美国母公司,两者合作生产的服务器芯片可能会更难售往中国。有分析称,这“相当于中国智能手机行业的专利根基都捏在了美国公司手中”。


路透社指出,韩国芯片业官员和专家也担心交易可能将加剧英伟达在自动驾驶汽车和其他未来技术方面与三星、高通和其他公司的竞争,因为ARM不排除会提高英伟达竞争对手的技术授权费,从而导致英伟达垄断市场。


图片来源:The Verge,部分图片来源于网络

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