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50年头一次,美四大科技巨头同时出席反垄断听证会

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摘要: 当地时间29日中午,美国众议院司法委员会就“网络平台和市场力量”主题召开听证会,这场听证会聚焦亚马逊、Facebook、谷歌和苹果四大科技巨头(GAFA)的市场垄断调查。据了解,自2019年6月起美国国会就启动了针对大型科技巨头垄断行为的相关调查。目前,调查已进行一年,这也是国会50多年来进行的第一次重大反垄断调查。
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当地时间29日中午,美国众议院司法委员会就“网络平台和市场力量”主题召开听证会,这场听证会聚焦亚马逊、Facebook、谷歌和苹果四大科技巨头(GAFA)的市场垄断调查。据了解,自2019年6月起美国国会就启动了针对大型科技巨头垄断行为的相关调查。目前,调查已进行一年,这也是国会50多年来进行的第一次重大反垄断调查。


美四大科技巨头同时出席反垄断听证会


筹备一年证据,科技巨头远程参加听证会

据CNN报道,听证会原本安排在本月27日举行。但由于与美国国会议员、黑人民权先驱约翰·刘易斯(John Lewis)的追悼会时间冲突而改期举行。此外,受新冠疫情影响,四位CEO均远程出席。


美国众议院司法委员会主席杰罗尔德·纳德勒(Jerrold Nadler)和反垄断小组委员会主席大卫·西西林(David Cicilline)在联合声明中说:“自去年6月以来,小组委员会一直在调查少数数字平台的主导地位以及现行反垄断法和执法的充分性。鉴于这些公司在美国人民生活中所扮演的中心角色,CEO们的出席很关键。我们从一开始就说过,他们的证词对我们完成这项调查至关重要。”


从2019年6月3日发起对科技行业的反垄断调查,美国政府已经花费了一年多的时间。这场听证会将听取美国科技领域中最重要的四家企业的证词,是这次反垄断调查的高潮环节。


据悉,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)、苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)、Facebook CEO扎克伯格,以及谷歌母公司Alphabet的CEO桑达尔·皮柴(Sundar Pichai)通过线上远程的方式出席听证会。这四家科技巨头公司的总市值约为5万亿美元,超过整个日本市场。如果他们的公司合并起来,足以创建除中美股市之外的第三大股票市场。据CNN报道,议员们围绕这四家公司在市场垄断﹑网络审查及压制保守派言论方面展开严厉质询。


Facebook的CEO扎克伯格因在2014年以190亿美元的价格收购了即时通讯应用程序WhatsApp的行为备受质疑。亚马逊CEO贝佐斯则被议员问到是否要使用第三方卖家数据来获得在线零售巨头出售产品的竞争优势。谷歌的CEO皮柴因其在成为母公司Alphabet首席执行官后,与美国国防部以及中国的关系而受到委员会关注。苹果CEO库克则因公司不平等对待App Store开发人员,寻求高额分成的传闻感到压力。


美四大科技巨头同时出席反垄断听证会


四位CEO如何回应质疑,自我辩护

路透社报道,四位CEO在证词中一致否认指控﹐竭力证明公司在市场中不仅不存在垄断行为,还鼓励竞争,其产品或服务也并未在市场份额中占据主导地位。然而,CEO们的表现却不尽相同。


虽然贝佐斯首次参加国会听证会,但他看起来最为镇定。贝佐斯表示:“全球零售市场竞争异常激烈,亚马逊在全球零售市场中所占份额不到1%,在美国零售市场中的份额不到4%。亚马逊每天都在和塔吉特(Target)、好市多(Costco)这样的大公司竞争,当然还有沃尔玛这样的老牌企业。”他在称赞亚马逊所做贡献的同时,还强调公司遇到的巨大风险,并声称“沃尔玛的规模是亚马逊的两倍多”。“让我最后说一句,我认为亚马逊应该受到审查。我们应该仔细检查所有大型机构,无论它们是公司、政府机构还是非营利组织。我们的责任是确保我们以优异的成绩通过这样的审查。”贝佐斯说。


库克受到的质问较少,他的每一次回答同样简短精悍,避重就轻地强调苹果“远不可能是消费者的唯一选择”。库克说,智能手机市场竞争激烈,三星、LG、华为和谷歌也有非常成功的智能手机业务,苹果并不在任何业务市场中占据主导地位。关于App Store收取高额分成一事,他回应称:“今天的App Store有超过170万个应用程序,其中只有60个来自苹果。苹果的佣金比大部分竞争对手收取的要低,比软件开发商要支付给分销商的低50%—70%。”


扎克伯格遭到了最猛烈的抨击。他在证词里提到本次反垄断调查备受关注的Instagram和Whatsapp收购案。“Facebook使Instagram和WhatsApp成为我们App家族的一部分。这样我们就能够利用Facebook定制的、低成本的基础设施,以及Facebook的专业团队和技术来解决垃圾邮件和有害内容。这些好处是我们收购这些公司的结果,如果没有收购,这些不会发生。”不仅如此,他还一再强调Facebook只是想“在规则范围内尽可能地展开激烈竞争”。


皮柴遇到的尖锐问题主要来自众议院司法委员会反垄断小组的保守派议员。但他在证词中偷换概念,将竞争看作是“机会”。他说,“谷歌面临的竞争环境和21年前刚推出搜索引擎时完全不同。人们如今比以往任何时候都有更多的方式来搜索信息,而且这种情况越来越多地发生在搜索引擎之外”。因此,更激烈的竞争是合理的。与此同时,他还强调了谷歌在疫情期间对企业做出的贡献,以及对美国未来进行的技术投资。他还反复对议员重申,自己很乐意针对各种情况进行调查,再向调查委员会报告结果。


美四大科技巨头同时出席反垄断听证会


听证会略显“粗糙”,后续作用有哪些

路透社认为,虽然本次听证会为调查科技巨头市场垄断举行,但是总体来说听证会的技术含量却不高。首先,因为技术原因,听证会延迟了数个小时才开始举行。其次,贝佐斯因为一个疑似技术问题逃避了大约90分钟的质询,且被摄像头拍到伸手拿零食的画面。另外,线上听证会音频质量差、视频信号中断,以及科技巨头们的头像缩略图,都让观众感到失望,纷纷在推特发帖吐槽。


不仅如此,四位CEO的证词除了惯有的“甩锅套路”,还大打感情牌,以个人经历为辅,着重赞扬美国的强大和制度的先进,并大谈特谈自家公司对新冠疫情下经济复苏的帮助。贝佐斯透露,亚马逊在疫情期间雇用了17万名员工,其中包括许多在经济停摆期间下岗的员工。而谷歌也表示,公司提供的数字工具,让很多中小企业在疫情期间避免关闭业务的窘境。


同样,投资者对科技巨头面临的监管压力没有过度担忧。29日美股收盘,科技股集体收高,亚马逊涨1.11%,Facebook涨1.38%,苹果涨1.92%,谷歌涨1.45%。部分专家也认为,本次听证会标志着司法委员会对大型科技公司调查的结束,不会根本改变科技公司触犯反垄断的大的趋势。然而,这仅是未来更多监管或立法行动的一个开端。科技巨头CEO在听证会上的证词或将为执法部门开展新的反垄断调查提供证据,或为国会出台旨在监管科技行业的法案提供基础。


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