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美国暂停签发部分工作签证,科技公司叫苦不迭

摘要: 美国总统特朗普22日签署了一项公告,规定直到今年年底前暂时禁止外国劳工持某些签证进入美国,这些签证包括广受欢迎的技术工人H-1B签证。这项声明是特朗普在新冠病毒大流行期间打击合法移民的最新举措。美国政府一名高级官员表示,此举是必要的,因为疫情导致美国人面临高得惊人的失业率。目前预计此举将影响数十万计划前往美国的人,也引来了美国主要企业的强烈不满。

美国总统特朗普22日签署了一项公告,规定直到今年年底前暂时禁止外国劳工持某些签证进入美国,这些签证包括广受欢迎的技术工人H-1B签证。这项声明是特朗普在新冠病毒大流行期间打击合法移民的最新举措。美国政府一名高级官员表示,此举是必要的,因为疫情导致美国人面临高得惊人的失业率。目前预计此举将影响数十万计划前往美国的人,也引来了美国主要企业的强烈不满。


美国暂停签发部分工作签证,科技公司叫苦不迭


特朗普加强对移民限制

这项公告将于美国东部时间6月24日凌晨12:01生效,它将禁止外国人通过几种签证类别进入美国,包括科技行业依赖的H-1B签证,以及为H-1B接受方配偶提供的H-4签证。同样,它还将限制公司用于将国际雇员转移到美国的L签证(包括企业高管)、一些持J-1签证参加文化和工作交流的学者和人士(包括外国夏令营辅导员、暑期学校教师和其他短期工作者),以及持有H-2B签证的非农业行业临时工。


公告中有几个关键的例外:它不会影响已经在美国的移民、现有签证持有者、食品生产行业的临时工人,以及抗击新冠的医疗工作者和研究人员。但这些限制仍将影响数十万移民。


特朗普在声明中说:“在一般情况下,适当管理的临时工人项目可以为经济带来好处。但在新冠肺炎疫情导致经济收缩的特殊情况下,某些授权此类就业的签证项目对美国工人的就业构成了不寻常的威胁。”


Vox认为,新冠大流行让特朗普有了长期以来寻求的机会,可以对合法移民实施限制。他实际上已经关闭了南部边境的庇护程序,并在4月22日表示60天内暂时禁止发放新的绿卡。而现在,他将把绿卡禁令延长到今年年底。此外,近几个月来,各个国家的美领馆关闭导致了签证发行量急剧下降。国务院签证统计数据显示,自今年2月以来,每月发放的非移民签证数量减少了90%以上。


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对合法移民的额外监管变化

此外,特朗普政府还在考虑通过法规对合法移民进行一系列额外修改。他表示,政府正在敲定一项规则,拒绝向未经授权穿越美国边境的寻求庇护者发放工作许可,理由是这个人道主义项目被寻求在美国拥有更好工作机会的移民利用了。这对那些无法负担失业费用,也没有资格享受大部分公共福利的寻求庇护者而言,意味着他们要么干脆放弃在美国的庇护申请,要么在影子经济中找到不为人知的工作。


同时,特朗普还计划取消那些被勒令驱逐出境或在美国犯罪的人的工作许可,这意味着每年大约有5万人被取消工作许可。


而特朗普这次声明的主角——H-1B签证——签证需求一直超过签证供给。每年有超过85000名移民获得H-1B签证,其中包括谷歌和亚马逊等科技巨头的工人。一直以来,签证是抽签选出的,但特朗普现在提议优先考虑工资最高的工人,并提高该计划的最低工资要求。


他还提议禁止向外包公司发放H-1B签证,这些外包公司主要从印度引进员工来填补IT岗位——有时会取代美国工人——两党议员一致认为应该通过改革禁止这种做法。其中最大的两家公司——塔塔咨询服务公司(Tata Consultancy Services)和印孚瑟斯(Infosys)——获得的H-1B签证数量一直超过美国最大的科技公司。


然而,这些监管改革可能需要数月甚至数年时间才能实施。如果前副总统乔·拜登赢得今年秋天的总统选举,特朗普可能没有时间实施这些改革。


关于新声明的激烈争论

特朗普表示,最新的规定将为美国人提供大约52.5万个工作岗位,但目前还不清楚公司是否能够用拥有必要技能和经验的美国工人来填补这些岗位。批评人士表示,总统正在利用公共卫生危机来实施他一直称赞的边境关闭和移民改革,这让他有机会在竞选连任时就这些措施进行宣传。


几个月来一直在游说放宽限制的美国商会表示,特朗普采取了“严厉而全面的措施来限制合法移民”,这可能会在疫情中损害美国的经济复苏。商会主席托马斯•多诺霍(Thomas Donohue)表示:“为工程师、高管、IT专家、医生、护士和其他工人挂起‘不欢迎’的牌子,对我们的国家没有帮助,只会阻碍我们。”


科技行业管理人士和其他商业领袖警告说,这一决定将限制美国公司招聘顶尖人才的能力,并禁止那些具备特殊技能或从事大多数美国人无法胜任的工作的移民入境。美国高校表示,这将阻碍外国优秀学生到美国留学。科技公司TechNet总裁琳达·摩尔(Linda Moore)表示,白宫的新政策将“减缓创新,破坏科技行业为帮助国家从前所未有的灾难中恢复所做的工作”。谷歌发言人佐斯(Jose Castaneda)在一份声明中称:“美国的持续成功取决于公司能否从世界各地获得最优秀的人才,特别是现在,我们需要这些人才来帮助美国的经济复苏。”


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特朗普政府官员为这些限制辩护说,在失业率达到大萧条以来的最高水平之际,这些限制是保护美国工人的明智措施。根据公告,这些措施将每60天进行审查和修改。移民研究中心的马克·克里科里安(Mark Krikorian)多年来一直敦促特朗普政府采取这类限制,他称特朗普的命令是“对企业利益的重大胜利”。克里科里安和共和党的其他限制主义者长期以来一直认为,外国工人会取代美国工人,压低他们的工资。


事实上,H-1B项目确实存在缺陷。申请H-1B签证的过程非常昂贵,每个工人大约要花费1万美元,通常由雇主支付。但许多公司表示,如果没有这些签证,它们将难以填补需要专业技能或学位的职位空缺。因此,近年来,商界游说国会提高H-1B签证的上限。同时,当许多企业面临劳动力的合法缺口时,一些雇主确实会使用(廉价)H-1B签证工人来填补职位空缺——有时是以牺牲美国工人为代价的。


联邦指导方针说,H-1B计划不应“对美国人的工资和工作条件造成不利影响”。事实证明,持有H-1B签证的工人是否普遍工资过低,导致美国工资下降,这个问题很难回答。但很明显,部分雇主实际上已经能够利用H-1B计划来取代美国人。


大多数雇主在聘用H-1B工作人员之前,无需向美国人证明他们已经发布了招聘广告,也无需证明没有合格的美国人可以胜任该职位。这使得从迪士尼到南加州爱迪生电力公司,再到新冠病毒抗体测试制造商雅培实验室的许多公司都可以解雇美国工人,代之以薪水较低的H-1B工人——在某些情况下,甚至命令美国工人培训他们的接替者。即便如此,专家们表示,修订该计划以确保外国工人不会取代美国人,比终止该计划更合理。


另据皮尤研究中心最近进行的一项民意调查显示,大约64%的美国人认为,移民主要填补了美国人不想要的工作岗位。


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