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口罩比水母多,新冠废弃物正在进入海洋

摘要: 世界海洋日已过去两天,但今年的情况不同以往,关于一次性塑料的讨论似乎在全球新冠大流行之中不可避免地退居了二线。然而《卫报》10日发布的报道指出,冠状病毒大流行正引发海洋污染物激增,海洋生物,甚至人类可能都将受到进一步严峻的生态威胁。

世界海洋日已过去两天,但今年的情况不同以往,关于一次性塑料的讨论似乎在全球新冠大流行之中不可避免地退居了二线。然而《卫报》10日发布的报道指出,冠状病毒大流行正引发海洋污染物激增,海洋生物,甚至人类可能都将受到进一步严峻的生态威胁。


口罩比水母多,新冠废弃物正在进入海洋


“口罩比水母多”:大流行使塑料污染暴增

法国非营利性环保组织Opération Mer Propre自上月底开始发出警报,大量废弃的一次性口罩和手套正被冲上海岸线,在海床上污染堆叠。该组织的活动包括定期清理蔚蓝海岸的垃圾。


潜水员发现了Mer Propre的乔佛里·佩尔捷(Joffrey Peltier)所说的“COVID垃圾”,几十种手套、口罩和洗手液都藏在地中海的海浪之下,并经常混有一次性杯子和铝罐垃圾。佩尔捷表示,发现的口罩和手套的数量远非如此,他担心,在全球数以百万计的人使用一次性塑料对抗冠状病毒之后,这种污染将无处不在。


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据悉,仅在法国,当局就订购了20亿个一次性口罩以阻止人们感染新冠病毒。Mer Propre的隆巴德(Laurent Lombard)在社交媒体上上传了潜水视频,写道:“很快我们将看到地中海里出现口罩比水母还多的风险。”视频中展示了在安提比斯附近的海域,藻类缠绕各种各样的口罩和脏污的手套。此外,环保人士在意大利、中国香港等地区的海岸附近也发现了大量一次性的新冠垃圾。


据《卫报》报道,在大流行之前的几年里,塑料污染已经对海洋和海洋生物构成了威胁。根据联合国环境署(UN Environment)2018年的估计,每年有多达1300万吨的塑料进入海洋。地中海每年流入的塑料量为570000吨,世界自然基金会将其描述为相当于每分钟向海中倾倒33800个塑料瓶。


法国政客埃里克·鲍格(ÉricPauget)表示,随着世界各国抗击冠状病毒大流行,这些数字有可能大大增加,大多数个人防护设备(PPE),例如口罩和手套,都是用塑料制成的,它们的寿命长达450年。世界自然基金会的一份报告显示:“如果仅将1%的口罩以不正确的方式处置并散布在自然界中,则每月将导致多达1000万个口罩污染环境。”


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PPE污染将对海洋生物、人类造成同等威胁

据CNN报道,PPE已成为对世界海洋环境的一大威胁,但海洋生物和人类都会受其污染影响。


欧洲新闻台称,从浮游生物到鲸鱼,再从藻类到信天翁,塑料废物的影响不会放过任何海洋生物。据英国一家慈善机构指出,每年有约10万只海洋哺乳动物和海龟以及100万只海鸟被塑料污染杀死。


美国绿色和平组织海洋运动主管约翰·霍切瓦尔(John Hocevar)说道,PPE污染还存在独有的问题。“PPE的结构将使其对海洋生物特别有害。”“例如,像塑料袋一样的手套可能会形似水母或其他类型的生物,从而成为海龟眼中的食物。口罩上的绑带也可能会造成海洋生物与其发生纠缠的危险。”


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同时,霍切瓦尔指出,随着时间的流逝,这些产品会在分解时大量增加我们海洋、空气和食物中的微塑料含量。许多研究表明微塑料对人体健康有害。一是因为,污水在经过处理厂时,微塑料可以吸收有害细菌,如果我们不小心摄入它们,体内便会进入许多细菌。另一个是塑料在制造阶段会添加多种化学物质,这些化学物质可能会释放到体内。曼彻斯特大学的凯恩(Ian Kane)博士表示:“有证据表明,某些毒素在进入生物体时可能会释放出来,然后产生食物链的作用,即较大的生物会吞噬小型生物,最终进入鱼类种群,当我们吃起一块美味的金枪鱼时,其中可能含有几十年来被各种恶臭污染的微塑料。”


因此专家认为,如果我们不重视这样的问题,我们生产和丢弃塑料以应对的一场公共卫生危机也可能会慢慢地为另一场危机做出“贡献”,这颇具讽刺意味。


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可降解塑料不是答案?

据欧洲新闻台报道,欧洲委员会正在制定可生物降解塑料的标准,但据称,即使PPE是用这种材料制成的,它也不是治理海洋污染的灵丹妙药。


普利茅斯大学海洋生物学教授理查德·汤普森(Richard Thompson)指出,海洋中的垃圾一般是因为我们处理PPE和塑料的方式不当而产生的,而并非是因为这些材质本身。在最近的英国一项调查中,非营利机构City to Sea发现,目前有36%的英国人认为自己正被迫使用更多一次性塑料制品。研究还显示,尽管有COVID-19存在,仍有70%的人对塑料污染的看法没有改变,对海洋中塑料数量的担忧也仍然普遍存在。


代表欧洲塑料制造商的协会PlasticsEurope的董事总经理简森斯(Virginia Janssens)同样表示:“靠生物降解塑料解决方案本身并不能解决减少海洋垃圾的问题。”他认为重要的是,当局应出台相应的指导方针,让人们“必须适当处置个人防护设备和所有废物”。


此外,汤普森提出,优化产品设计也可以帮助控制海洋中的新冠垃圾数量。这种理念基于循环经济——其致力于创造更易于回收的物品。


意大利政府新技术、能源和可持续经济发展(ENEA)部门的化学家克劳迪娅·布鲁诺里(Claudia Brunori)声称,各国应该尝试开发由相同聚合物制成的一次性塑料产品,以便在密封的一次性垃圾桶中追踪和收集这些产品,然后对它们进行消毒和回收。”PlasticOceans欧洲地区总监比洛多(Mike Bilodeau)则建议,与其国家进口PPE,不如在本地制造和加工,使得塑料元件可以回收和再利用。


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