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SpaceX发射成功,两位宇航员迈出人类一大步

摘要: 美国东部时间5月30日下午3点22分,人类历史上首次商业载人飞行任务在佛罗里达州进行,搭载两名美国宇航员的SpaceX“龙”飞船发射成功,搭乘“猎鹰9号”火箭飞往国际空间站。按计划,“龙”飞船将于美东时间31日10时27分与空间站对接。两名美国宇航员道格拉斯·赫尔利和罗伯特·本肯将与空间站的其他宇航员共同进行一系列实验和研究任务。

美国东部时间5月30日下午3点22分,人类历史上首次商业载人飞行任务在佛罗里达州进行,搭载两名美国宇航员的SpaceX“龙”飞船发射成功,搭乘“猎鹰9号”火箭飞往国际空间站。按计划,“龙”飞船将于美东时间31日10时27分与空间站对接。两名美国宇航员道格拉斯·赫尔利和罗伯特·本肯将与空间站的其他宇航员共同进行一系列实验和研究任务。该飞行原定于27日举行,但受到恶劣天气影响,美国国家航空航天局(NASA)不得不推迟计划。此次发射被视为该商业航空公司的载人飞行首秀,这也是自2011年以来美国首次使用国产火箭和飞船从本土将宇航员送往空间站,受到全球媒体广泛关注不说,美国总统特朗普也亲自到场观摩。


SpaceX发射成功,两位宇航员迈出人类一大步


鲍勃·本肯和道格·赫尔利是谁?

执行本次飞行任务的两名宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)不仅具有丰富的飞行经验,他们的人生经历还惊人地相似——同一届NASA宇航员、同曾为飞行员、妻子均为NASA宇航员。


本肯在密苏里州长大,分别于1988年和1992年在圣路易斯华盛顿大学获得了物理和机械工程学士学位,并于1993年在加州理工学院获得了机械工程硕士学位和1997年获得了机械工程博士学位。研究生毕业后,本肯进入加利福尼亚州爱德华兹空军基地的空军试验飞行员学校,并担任飞行测试工程师。期间,他记录了1500多个飞行小时,驾驶了25多种不同类型的飞机,这份经历使他特别适合新的飞行。


2000年7月,他被选入NASA的宇航员部队,完成航天员培训后,他担任NASA肯尼迪航天中心空间站运营处处长,他在2012年至2015年期间担任NASA的首席宇航员。 2008年,作为对国际空间站的STS-123任务的一部分,本肯首次乘坐Endeavour航天飞船飞行。在这次飞行中,他担任登机和登机的飞行甲板任务专家,进行了3次太空行走,甚至操纵了该站的Canadarm2机械臂。 


他在2010年再次搭乘奋进号进行STS-130任务。在这次飞行中,他担任任务专家,并再次操作了空间站的机械臂。惊人的是,他耶再次进行了3次太空行走,并担任了该任务的太空行走主管。 


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而赫尔利在1988年获得美国海军陆战队第二中尉的职位后,继续在弗吉尼亚州的基础学校就读,并于1989年进入飞行训练。 1991年,他成为海军飞行员,经过培训,他在西太平洋进行了3次部署。1997年,他进入马里兰州的美国海军试验飞行员学校,毕业后,他被任命为海军打击飞机试验中队的试验飞行员和项目官员。 


赫尔利参加了许多飞行测试,甚至是首位驾驶F/A-18E/F超级大黄蜂战斗机的海军陆战队飞行员。他同本肯一样,已经在25多种不同类型的飞机上记录了5500多个飞行小时。 


更巧的是,赫尔利也于2000年7月被选入NASA的宇航员部队。经过两年的培训,他被分配到宇航员办公室担任技术职务,并担任航天飞船的首席宇航员,支持STS-107和STS-121任务。2009年,赫尔利作为STS-127的飞行员,首次乘坐Endeavor航天飞船飞行。执行此任务后,他担任宇航员办公室安全主管。2011年,他乘坐亚特兰蒂斯号航天飞船执行了最后的航天飞船任务STS-135。


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他们相似的经历似乎“顺理成章”地促成了他们这次合作。2019年,本肯在接受the Verge网站采访时表示:“我们在一起工作了很长时间,所以我们不需要担心培训的问题,这对我们来说很重要。我已经知道道格在不同情况下的反应,我知道他在我们做的任何事情上是领先还是落后,就像他对我的了解一样,这样就简单多了。他只要看一眼我,就知道我现在的状况。


同样有缘的还有,他们的妻子也都是NASA宇航员,他们也互为对方婚礼的伴郎。本肯的妻子是梅根·麦克阿瑟(Megan McArthur),曾参与航天飞船任务,2009年,她最后一次造访哈勃太空望远镜,对其进行维修和升级。赫尔利的妻子是凯伦·尼伯格(Karen Nyberg),尼伯格曾于2013年在国际空间站(International Space Station)待了近六个月,并在今年3月从NASA退休。


这次发射改变了世界对载人航天的看法

如果一家私人公司就能把人送上轨道,为什么不能在未来几年把人送上月球或火星呢?许多专家认为,一次成功的发射可能会点燃科幻作家们长期幻想的未来,太空将成为越来越多的人的目的地。


这一切近在眼前。经过近十年的努力,美国终于再次利用美国制造的火箭,在美国本土将美国宇航员送入轨道。NASA局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)在26日的新闻发布会上说,“这是一个独特的机会,让所有美国人在同一时刻汇聚在一起,看看未来有多光明。”


SpaceX发射成功,两位宇航员迈出人类一大步


这次,美国太空计划最终确定的方案不是技术上的创新,而是理念和政策上的创新——NASA没有自行建造航天飞船,而是把运送宇航员的责任交给了私人公司SpaceX。NASA副局长詹姆斯·莫哈德(James Morhard)表示:“未来,我们真的希望成为SpaceX和其他公司的客户。”他说:“我们正在努力做的是在近地轨道创造一个广阔的空间,真正地在近地轨道上扩展(人类活动空间),这才是问题的关键。”


许多人认为,当本肯和赫尔利回到地球后,就可以开始考虑让这种太空旅行成为常态——这就是商业航天载人计划的意义所在。SpaceX和NASA将仔细研究这次试飞期间收集的数据,并利用这些信息来判断龙飞船是否可以定期往返国际空间站。


据悉,目前已经有两家公司宣布计划购买SpaceX龙飞船的发射装置,将非NASA的乘客送入太空。这些任务可能最快在一年后就能完成,其中一个项目打算将带游客参观国际空间站,另一个打算组织环绕地球的椭圆形轨道的旅行,在这个椭圆轨道上可以从比空间站轨道高两到三倍的高度观察地球。此前,也有消息称,汤姆·克鲁斯将于NASA合作上太空拍摄电影。


他们何时返回地球?

当然,在憧憬未来的同时,人们也关心眼下最紧迫的问题,两位宇航员何时会返回地球?NASA本来计划让宇航员在空间站只停留几个星期。但由于商业航天载人计划的延期,SpaceX和波音公司的载人飞行器的研发时间的延长,原计划发生了改变。


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大约六个月前,NASA决定延长本肯和赫尔利在太空中停留的时间,让国际空间站上有更多的宇航员。现在看来,他们很可能会在太空中待上几个月,尽管NASA还没有决定宇航员何时返回,但由于太阳能电池板的限制,龙飞船只能在太空中停留四个月左右。


NASA表示,将在宇航员进入太空后决定返回日期。作为一项额外的保险措施,NASA最近在今年秋天的俄罗斯联盟号飞行中又购买了一个座位,以防止万一。


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