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新冠让神秘网站一举成名,它与JHU有何纠葛?

摘要: 2004年,年仅20岁的安德烈•阿利梅托夫(Andrey Alimetov)创建了一个名为Worldometer的网站,该网站目前已成为全球最受关注的新冠病毒网站之一。据AXIOS新闻网援引的统计数据报道,仅4月份Worldometer的浏览量就超过10亿次,高于职场社交网站LinkedIn,较2019年4月上涨了36928%。由Worldometer整理的新冠病毒数据已经被政府、政客、媒体和评论员引用。那么,这个网站真的值得信任吗?

2004年,年仅20岁的安德烈•阿利梅托夫(Andrey Alimetov)创建了一个名为Worldometer的网站,该网站目前已成为全球最受关注的新冠病毒网站之一。据AXIOS新闻网援引的统计数据报道,仅4月份Worldometer的浏览量就超过10亿次,高于职场社交网站LinkedIn,较2019年4月上涨了36928%。由Worldometer整理的新冠病毒数据已经被政府、政客、媒体和评论员引用。那么,这个网站真的值得信任吗?


新冠让神秘网站一举成名,它与JHU有何纠葛?


一个神秘网站

综合多家美国媒体报道,Worldometer创建于2004年,创建人是一名当时刚移民到纽约的俄罗斯程序员阿利梅托夫(Andrey Alimetov)。因为经营困难,不到两年后,阿利梅托夫以2000美元把它卖给了一个名叫达里奥(Dario)的人。


随后网站又被多次易手,数据内容也越来越丰富。2011年Worldometer被美国图书馆协会评选为最佳免费参考网站之一。在本次疫情发生之前,Worldometer就提供各领域多种统计数据,从全球人口和新生儿,每年汽车产量,到美军在伊拉克死亡人数,并有34种使用语言。每一项数据被称为“计数器”(Counter),其他网站可以购买其使用权,将该“计数器”复制到自己网站上。如果按年购买使用许可,Worldometer一个“计数器”每月的费用为35美元。如果是单次使用,一个计数器的价格为210美元,期限为90天。顾客主要是企业以及各种组织。


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Worldometer网站的自我介绍称,他们的研究团队从最可靠的来源获取数据,并持续追踪。每个“计数器”都设有高级算法,从中央服务器的算法中下载相关数据,并随着实时更新而在前端显示现行估值。


Worldometer自称由“开发者、研究人员和志愿者组成的国际化团队”运营,但CNN查阅了公开数据后指出,没有证据表明该公司组建了这样一支队伍,也不确定是否有固定的工作人员审核数据准确性。从去年10月至今,该公司没有发布招聘信息,但其官网上有一个招募开发志愿者的通告,目前仍然有效。


根据Worldometer的网站,它的新冠数据来自一个多语种团队,通过众包的方式“全天监控新闻发布会的实时流”。访客可以向网站报告新的新冠数字和数据来源——不需要姓名或电子邮件地址。该网站称,一个“由分析师和研究人员组成的团队”验证了这些数据。乍一看,这听起来像是维基百科的数据世界,但维基百科的一些编辑已经决定避免将Worldometer作为数据的来源。因为,Worldometer神秘的团队和操作方式,让本就错综复杂的疫情面貌变得更模糊。


抢报数据?水分大?Worldometer引争议

随着知名度提升,Worldometer的数据准确性不断被质疑。


据Worldometer的实时数据,截至北京时间5月20日22时32分,全球新冠肺炎确诊达5018667例,突破500万的关口。但同一时间,美国约翰斯·霍普金斯大学(JHU)的统计显示,这一数字为4929455例,距前者有近9万的差距。各网站统计的数据因为实时更新,且来源有差异,略高于官方一天一次发布的数据是正常现象。但在西班牙的数据上,Worldometer比官方和JHU高出了46766例,而该国前一日新增病例仅615例,不足以填补误差。


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这种巨大的误差并不是第一次引起争议。4月28日,西班牙首相佩德罗·桑切斯(Pedro Sanchez)回答问题时表示:“我们是进行检测数量最多的国家之一。”最初,他引用了经济合作与发展组织(OECD)的数据,该数据将西班牙列为检测新冠数量第八的国家。“今天,”他补充道,“我们发现了来自JHU的另一项研究,在所有进行的测试量中,我们排在世界第五位。”


这段发言后来被质疑:经合组织的数据是错误的;同时,虽然一些资料显示西班牙在测试总量上排名第五,但JHU的数据不在其中。


两周后,西班牙首相办公室的发言人称,Worldometer同时纳入了该国PCR检测和血清抗体检测两项结果,并把叠加数值公布。鉴于并不是所有国家都会通报抗体检测数据,这种计算方法本身就不科学,还导致全球确诊数“提前”突破了500万例。5月10日,西班牙卫生部长萨尔瓦多·伊拉(Salvador Illa)继续坚称,检测数据是由JHU发布的,但他指出Worldometer是JHU根本来源,所以既然JHU的数据来自Worldometer,那这个网站也是可信的。


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但是这不足以说服其他人。美国耶鲁大学流行病学教授皮策(Virginia Pitzer)称,Worldometer的数据大部分来源都是政府数据,看上去似乎比较可信,但也存在错误和矛盾,尤其是现存病例数的问题很大,因为网站的治愈数并不是实时更新。她还留意到,4月24日这一天,Worldometer上西班牙的治愈数为18000例,但该国政府当时报的仅为3105例。


上个月,一位名里奥·戈麦斯(Mario Gomez) 的维基百科编辑在一封电子邮件中告诉CNN,“(Worldometer)似乎在追求最高的数字,而不是试图使用一致的标准,他们有一个系统可以让用户报告更高的数字。”


总部位于牛津大学的独立统计网站“我们的数据世界”(Our World in data,简称OWID)的数据经理爱德华•马蒂厄(Edouard Mathieu)也看到了类似的趋势。他说:“他们的主要关注点似乎是获取最新的数据,无论这些数据来自哪里,是否可靠。”“我们认为人们应该保持警惕,尤其是媒体、政策制定者和决策者。这些数据并不像他们认为的那么准确。”


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它与JHU有什么关系?

据CNN报道,最早因实时发布疫情数据成为“网红”的是JHU,而Worldometer确实是它的数据来源之一。


JHU的统计数据以国家政府的官方数据为主,其他辅助来源包括地方政府、媒体以及数据统计网站,例如中国部分就来自医学社会化网络丁香园的数据库。JHU拒绝透露其使用了Worldometer的哪些内容。


根据医学期刊《柳叶刀》2月发布的文章,1月疫情刚开始时,JHU是通过人工收集更新数据。病例数量开始爆发式增长后,他们开始采用半自动的数据更新流程,部分数据是从政府部门和统计网站上自动抓取,但会进行标记,以便随时检查;超过设定阈值的数据则会在人工审核后发布。该校新冠数据负责人劳伦·加德纳(Lauren Gardner)对CNN表示,Worldometer是“几十个”来源之一,并且“在合并任何新的来源之前,我们通过与其他参考资料的比较来验证他们的数据。”加德纳补充说:“我们尽量不使用单一来源的数据。”“我们使用来自公共卫生机构和汇总来源的报告来交叉验证数字。”


不列颠哥伦比亚大学(University of British Columbia)急诊医学临床助理教授、维基百科编辑詹姆斯·黑尔曼(James Heilman)说,维基百科的志愿者们已经注意到Worldometer上持续出现错误,不过他们也注意到“(JHU)比这个网站更有名气,准确性历史也更长,我们希望他们也能再次核实数据。”


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