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抖音挖迪士尼墙角,音乐流媒体业务雄心暗现?

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摘要: 海外版抖音TikTok的母公司字节跳动18日宣布,华特迪士尼公司首席流媒体执行官梅耶尔(Kevin Mayer)将担任这个非常受欢迎的视频应用程序的首席执行官,同时还将担任字节跳动的首席运营官。
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海外版抖音TikTok的母公司字节跳动18日宣布,华特迪士尼公司首席流媒体执行官梅耶尔(Kevin Mayer)将担任这个非常受欢迎的视频应用程序的首席执行官,同时还将担任字节跳动的首席运营官。《The Verge》认为,梅耶尔似乎莫名地适合TikTok——尽管迪士尼的社交媒体投资有限,且TikTok不是一家传统的娱乐公司,但由于TikTok面临监管问题、许可问题,以及来自Facebook和谷歌等巨头的竞争,梅耶尔谈判大交易、在好莱坞和华盛顿建立关系的经历,可以说正是TikTok所需要的。


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争议中上任

目前,这款应用的受欢迎程度迅速增长。应用市场情报公司Sensor Tower的数据显示,2019年,TikTok在美国的用户数量增长了97%,从1880万增长到了3720万。今年3月,随着美国人开始“避难”,这款应用的下载量超过了1100万次。与去年12月的下载量相比,增长了近一倍。


TikTok允许用户创建带有特殊滤镜、道具的短视频,它在美国青少年中非常受欢迎——他们发起病毒式挑战,将舞蹈与应用程序库中的音乐片段结合起来。TikTok也曾暗示过建立音乐流媒体业务的雄心,该公司今年1月宣布,正与总部位于英国的音乐版权机构Merlin合作,扩大其音乐选择。


字节跳动公司的一位发言人表示,公司对梅耶尔的运营经验“毫无保留”。“我们这个行业的任何公司都会很高兴有他加盟。”“他在迪士尼的经历让他成为唯一有资格帮助我们前进的人,因为我们努力为我们的社区创造联系的新机会,同时确保我们都朝着同一个目标前进,即在我们的每个市场中赢得利益相关者的信任。”


长期以来,梅耶尔一直被认为是迪士尼前首席执行官、现任执行董事长鲍勃•伊格尔(Bob Iger)的可能接班人。但伊格尔在今年2月突然辞去了首席执行官一职,并任命迪士尼乐园前董事长鲍勃•恰佩克(Bob Chapek)接替他的职位。自那之后,关于梅耶尔的未来的猜测开始流传。但对此他仅表示,他相对缺乏运营经验,是他未能获得最高职位的主要原因。


韦德布什证券公司董事总经理丹尼尔·艾夫斯说:“梅耶尔曾被认为是伊格尔的潜在接班人,现在,我认为他是TikTok的最佳人选。”


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他现在要解决什么问题?

梅耶尔在新岗位上承担了广泛的责任。根据一份新闻稿,他将负责字节跳动的“公司发展、销售、市场营销、公共事务、安全、审核和法律”,以及发展全球“新兴业务”,并帮助扩大TikTok的规模,使其超过该社交媒体应用过去三年的规模。


《The Verge》认为,至少在TikTok内部,梅耶尔在迪士尼的经历似乎为他的成功奠定了基础。作为迪士尼消费者与国际集团的负责人,他负责了Disney+的推出,在他的领导下,Disney+在5个月内就吸引了超过5000万用户。在过去的几年里,梅耶尔还帮助策划了迪士尼的四项重大收购:皮克斯(74亿美元)、卢卡斯影业(40.5亿美元)、漫威影业(42.4亿美元)和21世纪福克斯(713亿美元)。


这样的背景让梅耶尔对如何与其他公司和顶级人才合作有了至关重要的了解,而这正是TikTok在与唱片公司和艺人的激烈竞争中所需要的。据彭博社报道,2019年4月,音乐行业三大唱片公司要求TikTok为使用其艺人的歌曲付出更多报酬,这导致了TikTok和整个音乐行业之间的矛盾,到现在还没有达成双方都接受的协议。


同时,字节跳动的大部分收入仍在中国境内,因此梅耶尔的一个大任务将是让TikTok不断膨胀的用户群变得有利可图。目前,TikTok的主要收入来源是广告,这“不是梅耶尔的基因,也不是他的强项”,分析公司Innovid的首席技术官塔尔(Tal Chalozin)告诉The Verge网站。同时,对一些分析师来说,梅耶尔的任命表明,TikTok对探索不同类型的收入渠道非常感兴趣。


eMarketer公司内部情报部门的首席分析师黛布拉·威廉姆森(Debra Williamson)表示:“TikTok的核心是视频媒体。如果他们想要进入原创内容,他们有很好的基础,因为人们已经转向TikTok观看视频。看看梅耶尔的背景,这与TikTok可能想要做的事情非常吻合。”


TikTok已经在探索制作视频的机会,比如和一些最大的创作者一起制作真人秀。威廉姆森说,梅耶尔可能没有社交媒体应用程序首席执行官应有的社交媒体经验,但他在世界上最大的娱乐集团之一工作的经历对TikTok来说是有价值的。梅耶尔也明白知识产权的重要性,虽然TikTok不太可能突然尝试收购一家大型工作室或网络公司,但有可能将其最大牌的明星变成特许经营权。


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还有法律问题亟待解决

梅耶尔还面临着一个完全不同但同样巨大的挑战:让TikTok在国会眼中成为一家合法的公司。几个月来,美国参议员一直在追踪字节跳动——就因为它起源于中国。一些参议员警告说,字节跳动可能会对美国构成潜在的安全威胁。尽管TikTok前首席执行官艾利克斯(Alex Zhu)对这些担忧不以为然,并试图与政府合作,但美国的行为已经对该公司构成了真正的威胁。


去年10月,参议员马尔科·鲁比奥(Marco Rubio)呼吁监管机构审查字节跳动公司以10亿美元收购TikTok的前身Musical.ly的交易。鲁比奥认为:“越来越多的中国应用程序缺少内容审查。”去年11月,路透社报道称,美国外国投资委员会(Committee on Foreign Investment In the United States)已开始对Musical.ly交易进行国家安全审查。


TikTok最近试图与更多的美国团体合作,以逐步建立信任。2019年10月,它聘请了一家独立的美国律师事务所来审查内容审查,并在洛杉矶办公室外成立了一个透明中心。威廉姆森说:“有了像凯文·梅耶尔这样的高管,公司就有了一个能够真正把握监管世界的细微差别的人。”参议员们已经在研究这个问题了。“TikTok之前告诉我,他们不能参加听证会和作证,因为高管都在中国,”参议员乔希·霍利(Josh Hawley)在梅耶尔宣布辞职后发推文说,“但是这位新主管住在美国,我期待着他的消息。”


随着梅耶尔开始担任TikTok首席执行官的新职位,他的首要任务将是艰难的:他必须向美国国会议员、监管机构和消费者证明,他们可以将自己的数据托付给这家中国公司。如果他能做到,这将使公司能够专注于其他事情,比如开发新功能或扩大广告业务。


如果梅耶尔不能解决这些问题,TikTok在中国的所有权可能会导致这款应用的失败——那些形成了TikTok核心用户群的青少年可能并不在乎,但他们的父母可能在乎。“我有两个孩子在手机上使用TikTok,但作为父母,如果我决定不信任这个应用程序,我们有权阻止它的使用。”Futurum Research首席分析师丹尼尔·纽曼(Daniel Newman)说。这也可能为Facebook等美国竞争对手创造一个机会,吸引那些对TikTok的中国所有权持谨慎态度的用户。


威廉姆森说:“解决这些监管隐私和安全问题可能是梅耶尔最初要做的最重要的事情。在TikTok和字节跳动寻求在美国扩张的过程中,解决这些问题将为它们奠定更好的基础。”


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