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“人类计算机”凯瑟琳·约翰逊逝世,NASA将铭记她

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摘要: 据《纽约时报》报道,当地时间24日,美国宇航局(NASA)数学家、突破种族壁垒的先驱凯瑟琳·约翰逊(Katherine Johnson)在弗吉尼亚州的一家养老院逝世,享年101岁。她计算了美国首次载人航天飞行和登月任务的飞行路线,在种族和性别双重隔离的时代,扩大了美国可及的太空领域。
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据《纽约时报》报道,当地时间24日,美国宇航局(NASA)数学家、突破种族壁垒的先驱凯瑟琳·约翰逊(Katherine Johnson)在弗吉尼亚州的一家养老院逝世,享年101岁。她计算了美国首次载人航天飞行和登月任务的飞行路线,在种族和性别双重隔离的时代,扩大了美国可及的太空领域。《华盛顿邮报》形容她为“最引人注目的人类计算机”。NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在发布她去世的消息时写道:“她是美国英雄,她的开拓性遗产将永不会被忘记。”


“人类计算机”凯瑟琳·约翰逊逝世,NASA将铭记她


“她说数字没问题,我就飞”

约翰逊在少年时期就显现出超出常人的数学天赋和对数字的迷恋。“我会去数通往马路的台阶,通往教堂的台阶,我洗过的碗碟刀叉的数量……任何能数的东西我都会去数。”她表示。14岁约翰逊就完成了高中学业,18岁取得数学与法语的双荣誉学位。但黑人深造在当时的社会面临重重阻碍,因此后面她的经历并不顺利,遂选择了家庭。


终于在1953,凯瑟琳抓住机会进入了NASA兰利研究中心(Langley)工作,负责帮助早期太空发射任务计算轨道。在她的工作生涯里,无懈可击的计算和顶尖的数学实力是使她能够打破“无形墙”的至要要素。


约翰逊在她的桌前

▲ 约翰逊在她的桌前。


在谢泼德(Alan Shepard)的水星飞船于1961年升空时,她的计算方法让他成为了进入太空的第一位美国人。一年后,她继续赢得声誉。在约翰·格伦(John Glenn)首次环绕地球的太空任务中,NASA使用了一种新颖的计算方法来计算轨道——用计算机,而不是人类。但格伦对使用无情金属来确定他赖以生存的事物感到十分不适和不安,他点名要求让“那个女孩”,也就是凯瑟琳·约翰逊帮忙验算,“如果她发话说数字看起来可以,那么我才准备好上天”。虽然听来戏剧化,但这却确确实实地在历史上发生了。


执行太空任务的约翰·格伦,2016年去世

▲ 执行太空任务的约翰·格伦,2016年去世。


经约翰逊的动手核算,确实没问题,他也随即踏上征途。最后,格伦的任务大获成功,这是在美国和苏联之间的太空竞赛中的关键时刻。格伦也因此成为了第一个进入地球轨道的美国人。


接着在1969年的阿波罗登月计划中,阿波罗11号顺利降落在月球上,尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)也在历史性的月球漫步之后,安全回到地球。在波罗13号因故障终止任务时她迅速计算了备用导航,帮助宇航员安全返回地面。


庆祝阿波罗11号任务成功

▲庆祝阿波罗11号任务成功。


突破女性航天工作的壁垒

据悉,在上世纪中叶,作为“计算机”工作的NASA黑人妇女要受到双重隔离——与白人隔离,与男性隔离。他们先和同时担任美国宇航局数学家的大批白人妇女隔离开来,被分配到单独的办公室、餐厅和浴室。同时,妇女又会和该机构里的男性数学家和工程师全部分开。


突破女性航天工作的壁垒


她是弗吉尼亚州兰利研究中心的指导和导航部门雇用的少数非洲裔美国妇女之一,也是极少直面与妇女、种族主义和性别歧视作斗争的代表之一。约翰逊在2011年告诉公共电视台WHRO,表示没有任何困难能让她退缩,是自己的权益就一定会去争取。她说:“有一次我刚好和男生一起工作,当他们要召开会议的时候,我要求加入。他们却说,‘女生一般不来’。我回答:‘那有法律不让我去吗?’他们说:‘没有。’于是我的老板说:‘让她去好了’,我就成功参加了讨论。”后来,靠数学脱颖而出的她,更是进入了一个原本全部由白人男性工程师组成的研究分部。


在NASA宣布约翰逊去世后,无数人向约翰逊及其社交媒体致敬,其中就包括参议员卡马拉·哈里斯(Kamala Harris)。她写道:“凯瑟琳与美国国家航空航天局(NASA)的传奇合作将为世界各地的有色女性提供突破障碍的灵感,这将永远在我们的历史上留下印记。我向她的家人和亲人表示敬意。”


NASA为她的去世撰写声明

▲ NASA为她的去世撰写声明。


“隐藏人物”走出NASA幕后:

据《纽约时报》报道,其实回望约翰逊夫人在美国宇航局飞行研究部33年的工作,以及之后的几十年,都几乎没人知道她的名字。


办公室外,在那个美国太空计划蓬勃发展的年代里,人们关心太空和人类,但那些幕后的工作者往往同样被淹没。兰利的副主任克莱顿·特纳(Clayton Turner)说:“当时全世界有数百万人观看了谢泼德的飞行,但他们不知道的是让他进入太空并安全回家的计算是由凯瑟琳·约翰逊做的。”


“隐藏人物”走出NASA幕后


因此,很长时间以来,约翰逊以及她的非裔美国人同事对美国太空计划所做的贡献都未曾得到关注。直到近几年,约翰逊在晚年的这段时期,讲述他们故事的书和同名电影《隐形人物》才让她彻底走出了NASA幕后。


2016年《隐藏人物:美国梦和帮助赢得太空竞赛的黑人女性的未被描述的故事》一出版,约翰逊的工作和事迹便成为许多人关注的焦点。它介绍了在1950—1960年代太空竞赛和种族不平等的时代背景下,为美国的航空事业做出杰出贡献的三名黑人女性的故事。除了凯瑟琳·约翰逊本人外,数学家多萝西·沃恩(Dorothy Vaughan),以及工程师玛丽·杰克逊(Mary Jackson)的事迹也包括在内。


影片中,出演凯瑟琳一角的演员塔拉吉·P·汉森(Taraji P. Henson)

▲影片中,出演凯瑟琳一角的演员塔拉吉·P·汉森(Taraji P. Henson)。


而被改编成电影的《隐藏人物》在上映后,就囊括了年度北美首周票房的冠军,全球票房收入达2.36亿美元。在2017年的奥斯卡金像奖颁奖典礼上,它还获得了最佳影片提名,尽管没有最终得奖,但随演员一同出席了典礼的约翰逊收到了热烈而持久的掌声。


2015年,奥巴马为她授予总统自由奖章。2016年,凯瑟琳被BBC选为了“全世界100名最有影响力的女性”之一。NASA在为她撰写的去世声明中表示道:“在NASA,我们永远不会忘记她的勇气和领导才能以及没有她就无法实现的里程碑。我们将继续继承她的遗产,并不懈地努力,为每个对不断提高人类潜力做出贡献的人增加机会。”


“隐藏人物”走出NASA幕后


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