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新冠肺炎命名COVID-19,疫苗上市要18个月?

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摘要: 2月11日,“新型冠状病毒全球研究与创新论坛”在日内瓦开幕,世界卫生组织(WHO)将新型冠状病毒肺炎命名为COVID-19。另据路透社等多家媒体消息,世卫总干事谭德塞在论坛的新闻发布会上表示,新型冠状病毒的疫苗有望在18个月内研制成功。
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2月11日,“新型冠状病毒全球研究与创新论坛”在日内瓦开幕,世界卫生组织(WHO)将新型冠状病毒肺炎命名为COVID-19。另据路透社等多家媒体消息,世卫总干事谭德塞在论坛的新闻发布会上表示,新型冠状病毒的疫苗有望在18个月内研制成功。


谭德塞在新闻发布会上发表讲话

▲谭德塞在新闻发布会上发表讲话。


官方化以消除歧视

据悉,我们之前一直使用的“冠状病毒”一词指的是其所属的病毒组,而不是最新的病毒株。该病毒本身已被国际病毒分类学委员会命名为SARS-CoV-2。 它所导致的肺炎的新名称“COVID-19”取自 “corona”“virus”和“disease” 三个英文单词,其中字母CO代表“冠状”,VI代表“病毒”,D代表疾病,最后数字“19”代表其出现的年份(疫情于2019年12月31日报告给世界卫生组织)。


世界卫生组织在官方推特发布命名消息

▲世界卫生组织在官方推特发布命名消息。


世卫表示,官方化疾病名称是非常重要的一步举措,尤其有助于疫情国在国际上的去污名化。新型肺炎疫情在海外国家陆续出现的时候,就有“Chinese Virus”等许多带有歧视性的词语散播,造成了人们对华人甚至亚裔族群不小的排斥和集体恐慌。BBC指出,研究人员一直在呼吁使用正式名称,以免引起任何团体或国家的困惑和曲解。


海外华人发起#我不是病毒#请愿活动

▲ 海外华人发起#我不是病毒#请愿活动。


世卫组织负责人强调说:“我们必须找到一个不涉及地理位置、动物、个人或人群的名称,该名称也显然需与该疾病有关。”同时,负责人补充表示,命名也为他们提供了一种标准格式,以用于应对将来任何冠状病毒的爆发。


18个月推出疫苗:研制之难

有关疫苗研制周期的消息一传出,很多网民都表现出一种淡淡的失落感:18个月似乎还是太长了些。人们对疫苗的渴望很好理解,从历史上看,其一直是预防疾病的最重要工具之一。接种疫苗可以首先保护自己免受感染,接着如果病毒或细菌无处可去,它们就无法在人与人之间继续传播。《时代》杂志评价,当涉及这种传染病时,疫苗是卫生官员拥有的最强大武器。


据了解,新冠病毒疫苗研制的周期长有4个主要因素。第一,病毒能够快速变异。专家表示病毒的遗传物质是核糖核酸(RNA)。与双链的DNA不同,RNA以单链形式存在。这意味着它只需要断开一个连接就可以实现重组,继而迅速、多样地突变。这带来的问题是,随着时间的推移,正处于研制中的疫苗可能随时会过时。


VirPath大学实验室的研究人员正在研究新的冠状病毒

▲ VirPath大学实验室的研究人员正在研究新的冠状病毒。


第二,即便不考虑病毒的突变率,或者根本没有发生突变,疫苗的研发也通常都要花费很长的时间。根据美国疾病控制与预防中心(CDC)的说法,疫苗必须经过六个阶段,其中包括三个阶段的临床开发阶段。大多数专家都提出,至少需要一年以上。这类研究需要在非常严格的条件下进行,如果成功了,仍需要观测疫苗的保护力和安全性等指标。


剩下的阻碍包括在资金和使命感上。除了研制过程需要相当的金钱以外,这对小型公司可能是个“致命”的生意。因为根据现实情况来说,在开发出疫苗并许可使用之时,疫情可能已不再紧急,可能会很难销售出去。此外《国会山报》(The Hill)指出,如果在开发疫苗之前紧迫感消失了,那么像SARS疫苗一样,疫苗的工作可能会停滞并掉到路边。因此,加入这项任务还需要强大的财力以及勇敢和耐力的支持。


综合多方面来看,疫苗的研制更像是一场马拉松,而不是短跑。


多国助力或带来更好愿景

历史上重大病毒的疫苗,通常都有着比一年半还长得多的研发周期。随着科技进步,科学家们也希望尽力缩短COVID-19疫苗的问世周期。


多国助力或带来更好愿景


自1月初世界见证了肺炎的横行以来,多国已加入疫苗的研发工作之中。包括美国、澳大利亚和法国在内的多个国家都已开始了行动,以求提高效率。盖茨基金会等创立的流行病防范创新联盟(CEPI)已启动与美国两家生物公司、澳洲昆士兰大学、美国国家过敏症和传染病研究所等的合作项目。法国巴斯德研究院的科学家在尝试修改麻疹疫苗来对抗新病毒。据英国《都市报》2月3日报道,英国也将启动一项专门推进新冠病毒肺炎疫苗的计划,并投入资金2000万英镑(约合人民币1.8亿元)。


据悉,SARS疫苗的模板可以帮助快速生产新的冠状病毒疫苗。美国卫生院(N.I.H)疫苗研究中心副主任格雷厄姆(Barney Graham)表示他们已经使用了该疫苗的模板,并交换了足够的遗传密码以使其适用于新病毒。


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