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永远的再见:21世纪10年代已有467个物种灭绝

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摘要: 2019年即将过去,21世纪10年代也将进入尾声,根据国际自然保护联盟(IUCN)全球物种保护状况权威机构的数据显示,在过去的10年里,有467个物种被宣布灭绝。此外,还有更多的物种数量急剧下降,濒临灭绝。
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2019年即将过去,21世纪10年代也将进入尾声,根据国际自然保护联盟(IUCN)全球物种保护状况权威机构的数据显示,在过去的10年里,有467个物种被宣布灭绝。此外,还有更多的物种数量急剧下降,濒临灭绝。


物种灭绝的速度提高了1000倍

据VOX报道,自人类活动至今,共有300种哺乳动物灭绝。若要“复活”这些动物,新一轮的进化需要耗时多久呢?欧洲的一组研究人员给出了答案——300到700万年。这一数字已远远超过了人类存在的年限。“人类已经对地球上的其他物种产生了太大的损害,而这仅仅是哺乳动物而已。”杜克大学的生态保护教授斯图尔特·皮姆(Stuart Pimm)说,在过去的10年间,科学家们对灭绝物种的种类、数量、地区有了更清晰的认识,与此同时,也对现状愈加痛心疾首。


物种灭绝的速度提高了1000倍


过去,科学家根据分析化石记录得出结论,地球上的物种平均每年以千万分之一的速度灭绝。然而,皮姆和同事们在2014年的一篇论文中发现,如今物种灭绝的速度是这个数字的1000倍。联合国政府间生物多样性和生态系统服务科学政策平台估计,如果人类不采取行动,多达100万个物种正面临灭绝的危险,包括40%的两栖动物,33%的珊瑚和10%的昆虫。更可悲的是,科学家们甚至没有记录下地球上所有的物种。据悉,地球上大约有900百万个物种,而人类知晓的仅有不到200万个。也就是说,很多物种在被人类发现之前可能就已经灭绝了。


467种生物从地球上消失

在467个灭绝物种名单中,有一种被称为珊瑚裸尾鼠(Bramble Cay melomys)的啮齿动物,它被认为是第一个因气候变化而灭绝的哺乳动物。这种鼠类生活在大堡礁北端的植被珊瑚礁上,最后一次被发现是在2009年。2019年2月澳大利亚政府正式宣布其灭绝。人们普遍认为,珊瑚裸尾鼠的灭绝归因于海平面上升。由于珊瑚礁的海拔只有23厘米,海平面上升使得岛礁上的植物死亡,也使珊瑚裸尾鼠失去了栖身之所。


467种生物从地球上消失


467种生物从地球上消失


这是一只金顶夏威夷树蜗(Achatinella apexfulva),它们中的最后一只于2019年1月死去,意味着一整个物种走向灭绝。据记载,金顶夏威夷树蜗分布在夏威夷瓦胡岛森林中,这种树蜗的数量极多,它们的壳常被用于制作项链。进入20世纪后,金顶夏威夷树蜗遭到掠夺式的捕捉。


467种生物从地球上消失


美国濒危物种多样性中心主任诺亚·格林沃尔德(Noah Greenwald)说:“一些灭绝的‘小’生物往往无法引起人类的重视。生活在美国东南部河流里的贻贝、波多黎各雨林里的昆虫、巴拿马树蛙 (Ecnomiohyla rabborum),它们的的确确已经从地球上消失了。”


467种生物从地球上消失


在21世纪10年代中,更多的物种正在濒临灭绝。美国有48个州与最后一头北美驯鹿告别,10年中,这些鹿减少了数百万只。1997年,加利福尼亚湾大约有600头小头鼠海豚(Vaquita),2019年,这种海豚的数量骤降到12只,尚不清楚余下这几只能否活过下一个10年。在非洲,仅剩的两头北方白犀牛(Northern white rhinos)在当时被圈养保护。然而,它们都是雌性,又因年龄太大无法生育。据悉,最后一头雄性白犀牛死于2018年。


467种生物从地球上消失


467种生物从地球上消失


“地球上的每一个物种都有权利生活于此。”亚特兰大动物园的研究主任约瑟夫·门德尔松(Joseph Mendelson)在谈到上述案例时难掩悲伤。他说:“人类的贪婪和自私正在摧毁地球。”


21世纪20年代,我们能做些什么?

为什么会有生物多样性危机?今年5月,联合国生物多样性报告将其分为五个主要因素。你会发现,虽然生物多样性危机与气候危机有关,并因气候危机而加剧,但它与气候危机也截然不同。


21世纪20年代,我们能做些什么?


据悉,生物灭绝与人类过度开发陆地和海洋、滥捕滥杀、环境污染、侵入性外来物种有关。既然木已成舟,21世纪第二个10年已经过去,那下一个10年我们还能做些什么?皮姆提出了这样一个问题:“当我们子孙绕膝时,我们是否愿意告诉后代,是自己亲手将生物推向了灭绝的边缘?又该如何与孩子解释,熊、狮子和老虎仅仅存在于童话之中?”


21世纪20年代,我们能做些什么?


皮姆认为,人类的当务之急,是将地球上一半的陆地和海洋“还给”大自然。至于另一半,则需要人为地建立更多的国家公园和自然保护区。“我们不想放弃希望。从现在开始保护地球、保护生物还不算迟。当然,这并不是说说而已,立法同样重要。”皮姆说。据美国鱼类和野生动物管理局称,自美国实行《濒危物种法》以来,该法案阻止了“其保护的99%的物种灭绝”,并帮助秃鹰、灰熊和座头鲸等物种远离濒危。


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