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不爱猫狗爱猛兽?美国私人豢养老虎现象泛滥

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摘要: 对于很多人来说,老虎是一种通常只在动物园或者野外林原出没的动物。但在美国,情况并非如此。根据美国鱼类和野生动物管理局的数据,如今全世界的野生老虎总数不过在3200至3500只,而美国却有约5000只老虎被圈养——其中,生活在动物园或美国动物园及水族馆协会指定的设施内的,只有大约300只,占比6%。
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对于很多人来说,老虎是一种通常只在动物园或者野外林原出没的动物。但在美国,情况并非如此。根据美国鱼类和野生动物管理局的数据,如今全世界的野生老虎总数不过在3200至3500只,而美国却有约5000只老虎被圈养——其中,生活在动物园或美国动物园及水族馆协会指定的设施内的,只有大约300只,占比6%。也就是说,有超过4500只老虎被私人圈养,或者只圈不养。在农场、无执照动物园、公路服务区、私人饲养庭院,甚至是公寓,你都有可能撞见一只脑门刻着“王”字的“大猫”,对于天性习惯野外生活的它们而言,这样的处境绝不算好。


不爱猫狗爱猛兽?美国私人豢养老虎现象泛滥


法律不作为,老虎遍地养

“在美国的一些州,买一只老虎养在家里要比从当地的动物保护所收养一条狗更容易。”世界野生动物基金会(WWF)如此解释美国现今私人饲养老虎现象的泛滥。尽管美国在各州、联邦和地方郡县层面上都存在动物管辖,但由于这些管辖权的错杂混乱,一些养虎设施处于农业部管辖下,一些处于州法律管辖下,剩下的一些则是完全无监管的状态。


例如在得克萨斯州,其下的254个郡每一个都可以管理自己辖区内危险野生动物的所有权,因此很难准确估算全得州到底有多少老虎或其他野生动物。尤其是得州素以提倡个人自由为荣,甚至在一些犯罪分子公开携带枪支进入校园后也依然不修改枪支管理条例,也就不奇怪在这里,拥有一头老虎会被一些人自视为一种“天赐”的权利。


老虎Loki

老虎Loki


今年2月,在得州休斯顿东南部的一座废弃的房子里,几名“瘾君子”本想躲进去吸食大麻,却在那里发现一只被关在笼子里的老虎(后得知它的名字是Loki),而这个长约1.5米、宽不到1米的笼子仅仅用一根尼龙带和螺丝刀固定。“这不是嗑药后的幻觉,那里确确实实有一只真老虎。”警方证实了他们的报案。三个月后,警方才将这只老虎的所有人,一名24岁的年轻女性羁押逮捕,她辩称自己是因为在搬家才把老虎暂时安排在那里,并没有抛弃它,因为给它提供了食物和水。


美国人道协会西南地区主任凯蒂·加尔(Katie Jarl)表示,类似的情况已经发生很多次了。2016年,休斯顿以北的一个小镇上,警方接到报案称,一只老虎从某户人家的后院逃出来后,正在当地的居民小区里漫游;2009年,一只重达330磅的老虎从得州英格拉姆的一处围栏里挣脱出来,然后在一名79岁老夫人的庭院中被发现;2007年,一只一岁大的老虎在达拉斯一条高速路附近的树林被发现,当时它已经因射杀而死。


不爱猫狗爱猛兽?美国私人豢养老虎现象泛滥


今年,有两个得州州议员分别提出了一项禁止私人拥有“危险野生动物”的法案,但对于这个几乎将一切物品的私有权都视为神圣不可侵犯的州而言,这样的法案无异于天方夜谭。


得州的情况还不算最糟的。据了解,美国有四个州——阿拉巴马州、内华达州、北卡罗来纳州和威斯康辛州——对于外来宠物的私人所有权完全没有任何监管规定。美国善待动物协会(PETA)的负责人布列塔尼·皮特(Brittany Peet)表示,在美国,有一条“法律拼凑法”可以对私人拥有老虎的行为进行规范,但规避它的方式也很简单,只要填写一张表格和100美元的支票,拿到农业部颁发的一个“参展商许可证”即可。


不爱猫狗爱猛兽?美国私人豢养老虎现象泛滥


私人动物园里的老虎交易内幕

在美国,所有老虎都已经被列为“濒危物种”,但由于其中的大多数是野生老虎杂交产生的“普通”变种,并且被认为与保护无关,因此政府介入的步伐很慢。但如今,美国已经陷入一场动物界最具争议性的战役:美国到底有多少只老虎,谁应该拥有它们,以及它们应当被如何对待。


纽约大学研究人员的一项分析发现,从2015年末到2016年初,共有77家动物饲养设施向公众提供与动物幼崽接触的服务,其中多数“被迫营业”的都是大型猫科动物的幼崽,这些服务允许游客可以用瓶子喂养它们。尽管将幼崽从它们母亲身上挪走的行为可能会给人和动物都造成伤害,但这在法律上却是合法的。另一方面,美国农业部提出,这些商业活动只应使用年龄介于4周至12周之间的幼崽,但在批评者看来,这引发了一个更严重的问题:那些已经超过100天的老虎宝宝们会去往何处?


约瑟夫·帕塞奇

约瑟夫·帕塞奇


被叫做“异国乔”(Joe Exotic)的约瑟夫·帕塞奇(Joseph Passage),和他过去20多年来在俄克拉荷马州打造的“动物王国”便居于这场“老虎之战”的风口浪尖。他的“动物王国”里有包括狒狒、狼和骆驼在内多达200只动物,但最吸引人的是可以由游客花钱抚摸的小虎崽;帕塞奇也是向其他私人动物园或个体提供小虎崽的全美最大供应商。


而俄克拉荷马州的兽医记录显示,帕塞奇的“动物王国”成立后,很快成为全美最大的老虎供应商之一,而它在2013年至2018年期间,一共向俄克拉荷马州外运出了100多只老虎幼崽,最小的年龄只有1周大,而单只幼崽的售价可高达5000美元。它们被送往佛罗里达、印第安纳、科罗拉多等各州的私人动物园管理者或个体手中。


私人动物园里的老虎交易内幕


根据联邦记录,2012年,帕塞奇以未公开的价格将8只幼虎卖给了美国的林林兄弟马戏团(Ringling Bros.)和巴纳姆贝利马戏团(Barnum & Bailey)。2015年,他获得一个出口许可证,将一只狮虎杂交种运往阿联酋,据帕塞奇自己透露,他后来出售给迪拜王室的两只狮虎杂交种价格达3万美元。


在私人动物园出生的老虎,它们生命的一端是以大型猫科动物微缩模型的可爱形象开场,吸引着大批游客的资金流入,另一端则是作为大型掠食者,却终年在栅栏后面生活,既没有完全放归自然,也没有完全驯化。


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