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民主实验室:如何从地方开始改变美国困境?

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摘要: 从塑料禁令,到最低工资标准的影响,甚至小到禁止饲养松鼠和鸟类的禁令,美国Vox新闻网专门开了一个栏目和大家一起探究地方政策的效果。今天就让我们一起来看看,这个栏目都做了什么有趣的研究。
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从塑料禁令,到最低工资标准的影响,甚至小到禁止饲养松鼠和鸟类的禁令,美国Vox新闻网专门开了一个栏目和大家一起探究地方政策的效果。今天就让我们一起来看看,这个栏目都做了什么有趣的研究。


民主实验室:如何从地方开始改变美国困境?


政策:禁止塑料袋和征税

地点:美国40多个州和城市

生效时间:2007年

存在的问题:

根据2009年的一项估计,美国每年使用的塑料袋约为1000亿个,而全球使用的塑料袋约为5000亿至1.5万亿。美国的塑料垃圾问题严重影响了生态环境。


禁止塑料袋和征税


政策是如何工作的:

据Surfrider基金会的律师、塑料袋政策的主要倡导者和专家詹妮·罗默(Jennie Romer)说,全美有400多条法律和条例禁止使用塑料袋或对塑料袋征税。在美国,禁令是由广泛的环保组织推动的,尤其是那些关注海洋和水道的组织,比如Surfrider Foundation。塑料袋和其他塑料制品很容易流入河流、雨水沟和海洋,造成大量漂浮的垃圾,威胁海洋生物。加州在2014年通过了第一个全州范围的禁令,此前几个地方政府已经禁止使用一次性塑料,其中包括旧金山在2007年颁布的禁令。


虽然直接禁止使用塑料袋似乎是阻止人们利用塑料袋的最有效方法,但研究人员和咨询顾问建议,另一种策略效果更好:对所有不可重复使用的塑料袋征税。然而,这个策略导致了一些反弹,包括来自塑料行业的诉讼和撤销法律的努力。同时还有一些商家开始钻起了空子。


2015年,芝加哥禁止使用薄塑料袋,但允许商店使用可以重复使用的厚塑料袋。禁令生效后,零售商的反应是,“我们的客户想要塑料,我们不能提供薄塑料袋,让我们开始提供厚塑料袋吧。”商店给顾客提供某种塑料袋的弹性,是不规范的替代品所带来的意想不到的后果。芝加哥很快废除了这一政策,并在2017年2月实施了一项新法律:对所有结账袋征收7美分的税。而这一次,一次性塑料袋使用发生了巨大变化。


禁止塑料袋和征税


研究发现,新政策实施后,“消费者使用一次性塑料袋的可能性大大降低,转而使用可重复使用的塑料袋,或者干脆不使用塑料袋。”在征税前,芝加哥大约80%的消费者使用一次性塑料袋,只有不到10%的人根本不用塑料袋。


弗格森基金会(Ferguson Foundation)发现,2010年华盛顿特区对一次性塑料袋收取5美分的费用后,志愿者清理塑料袋的数量减少了近四分之三。


除了环境影响,这些政策似乎也在改变使用一次性塑料的文化。许多人知道一次性塑料对环境有害,但仍需要轻微的推动才能改变他们的行为。除了这些禁令,公众对塑料垃圾的持久性和回收再利用的的意识也在激增。


这些政策也确实对河流产生了影响。加利福尼亚州圣何塞市在2012年实施了《自带塑料袋条例》,其中包括禁止使用一次性塑料制品,并收取10美分的费用,此后城市的排水系统有了明显的好转。


最低工资15美元


政策:最低工资15美元

地点:西雅图、华盛顿

生效时间:2015年

存在的问题:

2013年春天,西雅图巴拉德(Ballard)社区的一家Taco Bell关闭了几个小时。全部三名员工和一名倒班工人都离开了工作岗位,以抗议低工资和工作条件。就在第二天,由于员工继续罢工,一家汉堡王、两条地铁和一家小餐馆都关门了。


这场罢工之后,2014年,西雅图议会通过了提高最低工资的法案,到2017年,员工超过500人的公司的最低工资将提高到每小时15美元。到2021年,15美元的最低工资将逐步适用于所有雇主,这将是美国最高的最低工资,远高于华盛顿已经相对较高的9美元的最低工资。


在西雅图法案通过时,联邦最低工资自2009年以来一直停滞在7.25美元,至今仍然如此。尽管提高最低工资普遍受到选民的欢迎,但这也往往会激起企业主的极端反对,他们警告称,这将导致大规模失业,扼杀新的企业。这也是全国最低工资水平如此之低的原因之一。


最低工资15美元


政策是如何工作的:

研究人员发现,在过去几年里这项政策的效果可谓喜忧参半。


一般来说,那些威胁要离开西雅图以逃避新最低工资政策的企业主并没有说到做到。华盛顿大学社会政策研究员珍妮弗·罗姆尼奇(Jennifer Romich)表示:“餐饮业对最低工资标准的提高怨声载道,但《西雅图日报》每月都会刊登一篇报道,称有40家新餐馆开业。”根据美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)的数据,自2015年以来,西雅图地区的餐馆和酒吧的就业岗位从13.4万个增加到了15.8万个。


罗姆尼奇和其他研究人员对雇主进行了调查,发现对工资上涨最普遍的反应是提高物价或篡改工人的工作时间,“只有极少数人在考虑退出或离开这座城市”。


对于员工来说,情况要复杂得多。从2015年到2016年,一些大型雇主的最低工资从11美元跃升至13美元。但是事情并没有看上去这么美好。他们发现,该政策“在最低工资增长的同时,低收入工作者的工时减少了6%~7%,因此,这类工作的薪金总额减少了。这意味着,雇主支付给工人的工资总额甚至低于预期工资总额。


但一年后,研究小组发表了另一篇论文,使他们的发现复杂化。他们研究的是相同的时期,相同的工资增长,但这一次分解了工人的实得工资。他们发现,在2015年和2016年的工资增长之后,西雅图部分工人的实得工资有所上涨。


最终,已经就业的工人要么看到他们的实得工资上涨,要么在工作时间减少的情况下基本保持不变。


禁止在公共场所喂养野生动物


政策:禁止在公共场所喂养野生动物

地点:加州旧金山湾区

生效时间:2014年

存在的问题: 

伯克利的凯撒查韦斯公园里到处都是加州地松鼠,它们挖掘土壤,对生态环境造成破坏。所以该市提出了一个灭鼠试点计划,希望彻底控制公园里大量的地松鼠。但随着这个计划的出台,一些人们提出:花生是松鼠数量激增的首要原因。据专家推测,公园里的游客一直在给松鼠喂食坚果,这只会引来更多松鼠。并且,大量喂食单一食物,这里的野生动物的健康也堪忧。


所以,2014年7月,加州通过了一项新的城市法令,不仅禁止在公园里喂食动物,而且禁止在伯克利的大部分公共场所喂食动物。第一次被发现,最低罚款为100美元,多次违规最高罚款为500美元。


禁止在公共场所喂养野生动物


政策是如何工作的:

伯克利的法令通过后,该市花了8000美元,在凯撒查韦斯公园新建了一些“禁止喂食”标志,并发布宣传小册子介绍这项禁令。与此同时,志愿者们还通过媒体向群众发出警告。


公园管理部门的工作人员和志愿者开始对公园进行监控,特别关注那些成堆的空花生壳透露出的喂食热门区域。当地奥杜邦学会(Audubon Society)的志愿医生们已经就位,通过口头宣传,这些医生和志愿者能够用印刷材料指导游客了解喂食野生动物的危险。最终,即使是那些“专职“松鼠饲养者也意识到,停止提供食物对他们喜欢观察的动物最有利。


社区的努力发挥了作用,地松鼠的数量最终减少到不对公园生态稳定构成威胁的水平。凯撒查韦斯公园是一个成功的案例:公园下面的粘土层一度处于危险之中,但在地松鼠数量大幅减少后,它已不再受到威胁。对松鼠种群进行致命控制的命令也从未执行过。并且,在控制喂食后,这里的野生动物也变得更加的健康。


最终研究证明,没有人类的施舍,野生动物会过得更好。


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