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谁将定义未来互联网?还没上线的印度网民

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摘要: 虽然人口大国印度已经拥有了5亿多网民,但仍有大约9亿人从未接触过互联网或使用过智能手机,这些人注定将成为全球科技巨头争夺的香饽饽。而CNN还预测,印度的“潜在网民”将定义未来的互联网。
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虽然人口大国印度已经拥有了5亿多网民,但仍有大约9亿人从未接触过互联网或使用过智能手机,这些人注定将成为全球科技巨头争夺的香饽饽。而CNN还预测,印度的“潜在网民”将定义未来的互联网。


全球互联网大牛的“瓜分印度潮”

谷歌印度公司董事拉杰安•阿南丹(Rajan Anandan)曾表示,全球有约35亿人与网络隔绝,而要打破这一现状的答案,就是“9亿没有上过网的印度人。”目前,全球互联网巨头们和印度政府都在从基础教育和现代化设施的投资入手,希望快速拓展印度的网民人口。比如谷歌在印度400多个火车站安装了免费Wi-Fi装置,并开展了一个数字扫盲计划,专门向农村女性科普如何上网;Facebook计划通过Express WiFi计划设立2万个低价热点,鼓励民众使用互联网;印度政府也计划在乡村安装25万个热点。据阿南丹预计,印度网络用户总量最迟将在2022年达到8亿。


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而除了基建方面,更多的世界科技企业更注重手机市场——和其他国家不同,印度网民的上网初体验大多是通过手机完成的,而不是电脑。印度目前已有4亿智能手机用户,已经成为世界上第二大智能手机市场,仅次于中国。三星和小米是目前该国智能手机市场的引领者,不过他们仍在继续争取扩大地盘,毕竟当地仍有三分之二的人口尚未成为手机消费者。今年早些时候,三星在新德里郊外建造了号称“世界上最大的手机工厂”,而小米则将印度工厂的产能增加了两倍,以每秒两部的速度生产手机,进行兜售。


当然,针对既有网民的争夺战同样激烈,亚马逊、优步、网飞(Netflix)这些世界级互联网巨头已经铺开了自己的蓝图:亚马逊已经预留了至少50亿美元来扩张印度市场;优步在退出中国和东南亚后,将自己在亚洲的未来全部押在了印度上;网飞在今年早些时候发布了第一部印度原创连续剧《神圣的游戏》,还有一系列连续剧正在筹备中。


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在这场“战役”中本土选手们的表现也相当不俗,数家印度初创互联网公司兴起,估值都达到数十亿美元。比如Ola在大约110个印度城市提供在线打车服务,比优步多了80多个城市;Flipkart控制着大约40%的印度线上零售市场,比亚马逊还多8%;印度电子支付公司Paytm在8年时间里已经积累了超过3亿用户,已经成为支付大牛。Paytm的CEO维贾伊·夏尔马(Vijay Shekhar Sharma)表示:“我们是在互联网时代成长起来的公司,我认为互联网将成为印度社会和经济增长的关键驱动力。”


印度如何影响全球互联网?

得益于互联网产业的快速增长,科技巨头们愿意花重金把印度打造成一个实验室。这也让许多定义全球互联网的创新想法和产品能够在印度诞生,甚至出现了“印度优先、他国靠后”的现象。


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优步今年早些时候在印度率先推出了一款“精简版”低带宽版本的应用程序,而约会应用程序Tinder也选择优先在印度推出了一项新功能,让女性在发起对话的时候更具有控制权。这两家公司都准备将新研发的应用程序推广到其他国家。事实上,Facebook已经将印度作为试验田很多年了,在2011年它将基本款手机可使用的网页版Facebook引入印度后,又在发布了其他多个功能和版本,不过推广结果倒是成败参半。


印度的多语种环境也给了互联网巨头们更多的更新动力。亚马逊最近公布了印地语版APP,并准备继续开发印度其他语言版本的软件。谷歌也十分积极,推出了YouTube和谷歌地图的离线版本,而且为了适应印度有十几种语言的社会现状,增强了谷歌翻译的功能。


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除了这些影响以外,CNN指出,印度已经开始重新定义互联网使用方式。比如谷歌的基石——搜索功能,人们对它的用法就在印度发生了转变。阿南丹表示:“(印度的)新用户往往更倾向于对着网络说出来而不是打字,因此印度的语音搜索以令人震惊的每年270%的速度增长着。印度已经是全球观看视频最多的网络市场,不过我还想说印度将成为世界上使用语音最多的网络市场。”


而印度重新定义互联网的另一个证据就是,印度网络疯狂发展虽然带来争议和规则问题,却也推动了软件、行业的相关变革。以Facebook旗下的WhatsApp为例,该软件拥有2亿印度用户,堪称印度版“微信”,但却一直因为虚假信息而受到抨击。过去几年中,WhatsApp上假新闻泛滥,并导致了数起暴力事件,饱受印度政府指责,并被要求改变运营方式。随后WhatsApp添加了一些标签,比如显示一条消息是原创还是被转发而来的、限制一条消息可以被转发的次数等。


图片来源:CNN

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