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改写人类想象极致,八个关键词解构马斯克

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摘要: “我的爱直达月亮再返回。”(I LOVE YOURIGHT UP TO THE MOON - AND BACK) 西方经典童书《GUESS HOW MUCH I LOVE YOU 》(猜猜我有多爱你)结尾,兔子爸爸这句话,代表了地球万物对可以抵达之处最远的想象:月球。然而埃隆· 马斯克改写了地球人想象的距离, 2月7日,他一手创立的SPACEX公司成功将重型火箭送入太空,目的地火星。这位常常引人惊叹的非凡人物,我们用八个标签解构他的秘密。
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一夜之间,马斯克又一次登上新闻头条。在这之前,马斯克的一举一动已是媒体的绝对焦点——从他奇妙的“脑洞”到商业经历,再到和他的事业一样复杂的感情生活,无一不被媒体反复咀嚼。尽管对于他的报道铺天盖地,你却很难用一句话说清,藏在亿万富翁、企业家、工程师面具下的人,到底为什么成功,到底是谁。


伤痛

“你绝对想象不到我父亲是个怎样的人。”马斯克曾在一个采访中流着泪回忆父亲罗尔·马斯克给他的童年带来的伤害。罗尔是一名出色的工程师,却不是慈父。马斯克九岁时父母离异,他跟随父亲居住。罗尔对待孩子异常严厉,甚至在情感上有虐待他们的倾向。《华盛顿邮报》称,罗尔时常让马斯克和哥哥金博尔静坐好几个小时听他的训话。马斯克还曾遭遇严重的校园霸凌,被同学殴打至失去意识。为了摆脱令人痛苦的父亲和校园生活,马斯克后来从出生地南非移民北美。《埃隆·马斯克》一书的作者艾什莉·万斯形容那时的他“充满梦想、有些尴尬和书呆子气”。


痛苦的童年经历给了他创业前的磨练。马斯克说因为这样的遭遇,他早已学会无视那些仇恨他、愤世嫉俗的人。创业初期,他遭遇伤害与痛苦,仿佛“一边嚼着玻璃一边凝视深渊”,但他的态度并无怨恨,甚至说,后来他发现那些批评“和黄金一样有价值”。


博学

“我是被书本养大的,它们才是我的父母。”马斯克曾对《滚石》杂志说。马斯克长期和一名管家呆在家里。“她并没有看着我,我自己看书、尝试做爆炸试验、自己造火箭,做一些可能有危险的事。我很惊讶自己的十个手指依然完好。”他当时沉迷阅读科幻小说和百科全书。一天可以看十小时的书。


成名之后的马斯克总是鼓励人们尽可能地广泛学习各个科目,而不是只精通某一个领域。无论是经济,或者文学,各方面懂一点基础知识,才能融会贯通,奇思妙想。


SpaceX

SpaceX“猎鹰重型”成功发射。


马斯克

马斯克在Space X 的制造间。


十倍

“你做事情不止需要好出10%,而是要创造出十倍的价值”。马斯克在自传中写道。“你不能稍微好一点,而是要好很多”。他在商业上取得的成功几乎都与他对细节的高度关注和参与有关。他将自己原有的目标提高到十倍,再要求用比原来更短的时间完成任务。这个“十倍原则”也被谷歌X实验室的负责人阿斯特罗·泰勒追捧,理由是当你只专注于提高10%时,你会无可避免地对现有的东西进行评估,但如果要求你将事情做出10倍好的成绩,往往会激发出创造力和大胆的尝试。


科技杂志《连线》曾戏称,马斯克过的是“狗的时间”,因为狗的一年等于人类的七年。在马斯克的时间观中,一切项目需要的时间都应该比别人做的时间短。2002年马斯克创立SpaceX公司,6年后他成功将全球第一枚私人火箭送进太空。而另一个私人航空公司Blue Origin则要到2020年才能正式将火箭发射进轨道;NASA称人类将在2030年左右登上火星,马斯克却希望他的火箭能在2025年就踏上那颗行星。活在“狗的时间里”的马斯克,追求在更短的时间内用更低的成本做更多的事情。


物理思维

与其他硅谷大佬略有不同,马斯克的教育背景更偏重物理与商业的结合。他从沃顿商学院毕业后获得了物理学学士学位。但比起商业,他说自己更喜欢物理。如果重来,也许不会选择商业。“物理学给我提供了一种解决问题的思维框架,还让我勇于承认我的错误。”马斯克在接受英国物理学会旗下期刊的采访时说。“我学东西很快,但也许这就是我的火箭爆炸的原因。不过那会教会了我很多东西。”


受工程师父亲影响加上长期大量阅读,他喜欢以物理学的思维解决遇到的大问题,包括造火箭。这种通过挖掘问题最基本的原理来寻找解决方法的思维方式被称作“第一原理推理”(First Principles Reasoning)。


“我试图用物理学家的思维来思考。”马斯克说,“物理学教会我从原则出发,理清问题形成的原因,而不是猜测它为什么会发生。于是我想,火箭是拿什么做成的?航空级铝合金、钛、铜和碳纤维。”因此,马斯克决定不购买制造好的成品火箭,而是自己建立公司来造一枚火箭。SpaceX因此诞生。


Space X 海上火箭回收平台

Space X的海上火箭回收平台命名为"Of Course I Still Love You"。


“上帝视角”的大问题

人们惊叹于马斯克的“大手笔”、“大发明”时,更好奇他是如何想到去做这样的项目?从马斯克的自述以及传记中发现,他总是先提出一个“大问题”,并从不放弃寻求答案。


马斯克的第一次成功,来自电子支付PayPal。他并不满足于这样的成功,“我开始想,眼前有哪些问题,最可能影响人类的未来?我认为,地球面临的最大问题是可持续能源,也就是如何用可持续的方式,生产和消费能源。如果不能在二十一世纪解决这个问题,我们将灾难临头。而另一个可能影响人类生存的大问题,是如何移居到其他星球。”这两个几乎是上帝视角的问题,马斯克以实际行动寻求答案,Tesla 电动车回答了第一个问题,去火星则是为了解决第二个“如果”。


从问题到答案,中间的道路何其艰难。大部分人根本没有勇气开始,马斯克以科技、知识、金钱和非凡的毅力加以实现。SpaceX曾经连续三次的失败让马斯克的压力到达顶峰,但他依然坚持。“发射失败对NASA 这样的机构来说是不能接受的,但我们可以。如果事情没有失败,就说明你不够创新。”2016年9月火箭发射失败后,SpaceX 公司花了两个月的时间寻找“罪魁祸首”,期间马斯克还在推特上向NASA 等宇航局寻求技术支持。原来问题是火箭用作推进剂的冷却液因温度太低变成了固体,与其他部件产生了不良反应。马斯克称这次失败是“14年来最困难的”。但这也没能打倒他。


浪漫

Space X 发射成功的这枚火箭里,坐着一个仿真航天员,正在阅读《银河系搭车指南》——马斯克最爱的一本书。特斯拉的屏幕上写着“不要害怕”(Don’t Panic),有点幽默意味,车里播放着David Bowie 的《Space Oddity》。重型猎鹰发射前几天,马斯克在推特上发了几张复古太空海报,配上情怀十足的四个字:火星,等我。马斯克的这种浪漫在这份航空事业上,可以说体现得淋漓尽致。他把Space X 的海上火箭回收平台命名为"Of Course I Still Love You"(当然,我依然爱你),这是科幻作家Iain M. Banks 著作《The Player of Games》中一艘行星级星际飞船的名字,也是对每次能成功回收的火箭做一番表白。


从他几段感情生活中,也能多多少少窥见这位理科男的浪漫。他在读大学时遇到第一任妻子贾斯汀,第一次见面时,他请她去吃冰淇淋,不过贾斯汀没有按时出现。几小时后,她看到了马斯克还在约定地点等着自己,笨拙地对着她笑,手中的两个冰淇淋正往下滴。他与第二任妻子英国演员妲露拉· 莱莉在伦敦的俱乐部里第一次见面,几周后,在比弗利山庄的半岛酒店里,莱利答应了马斯克的求婚,马斯克送上了三枚钻石戒指:一枚超大的、一枚日常的、还有一枚被十颗蓝宝石围绕着的。最为人所知的,应该是他与美国演员艾梅柏· 希尔德的恋情,这也让马斯克从科技头条一路飘到了娱乐头条。据说,为了追求艾梅柏还送上一台自家特斯拉电动车当大礼,不久后就传出两人一起畅游澳洲黄金海岸的消息。


马斯克和与第二任妻子英国演员妲露拉· 莱莉

马斯克和与第二任妻子英国演员妲露拉· 莱莉。


马斯克和美国演员艾梅柏· 希尔德

马斯克和美国演员艾梅柏· 希尔德。


暴君

“马斯克是不好相处的老板。”特斯拉总设计师汉哲森曾这样对媒体表示。马斯克和弟弟金博尔一起创业时,两人曾因意见不合打起来,其中一次马斯克的拳头都擦破皮,打了破伤风针。马斯克对员工刻薄、苛刻到近乎不通人情的地步。员工向他抱怨周末为了赶项目加班以至于没有时间陪家人,他说“等我们公司破产了会有更多时间陪伴家人的”。他亲自决定SpaceX 办公室的装修风格,挑选颜色和家具。对于员工的着装,他似乎也有特别的要求,在公司,永远都只能看到他穿暗色T 恤和牛仔裤,而他周围的工程师们必须也是差不多的穿衣风格。


马斯克第一任妻子贾斯汀在自传中,用了很大篇幅来描写前夫的“大男子主义”。在两人的婚礼上,马斯克边跳舞边对她说:“这段感情,我是主宰”。虽然两人都没有生育上的问题,但追求高效的马斯克直接选择试管婴儿技术,两年内生了5个孩子。马斯克喜欢金发女郎,就要求妻子染发。他的第二任妻子英国演员妲露拉· 莱莉在和马斯克在一起后,原先的深色长发也染成了浅浅的金色。


赌徒

就在猎鹰重型火箭发射上天的第二天,特斯拉却宣布跌到谷底。由于汽车产量严重不足,公司2017年最后一个季度亏七亿美元。新款轿车Model 3于去年7月份投入生产,第四季度却仅制造出2400多辆。目前,还有超过30万人在等候新车交付。


不可否认,将一辆炫目的跑车送入太空深处给特斯拉带来的、普通厂商不可想象的广告效应,但这能否拯救挣扎的公司?回顾SpaceX 和特斯拉的过去,像现在这样的惊险时刻并非第一次出现。2008年8月,SpaceX 火箭发射失败,特斯拉的资金亦将耗光。一个月后,第四次火箭发射成功,SpaceX凭此拿下NASA价值16亿美元的订单,侥幸躲过了破产。马斯克因此称2008年是他“人生最糟糕的一年”。但现在,他也不打算停下疯狂的脚步。根据他和特斯拉2月达成的协议,在十年里他必须将公司市值逐步推高,最后到达6500亿美元的高度。在这十年间,马斯克没有工资,但如果目标达成,他将获得市价超过550亿美元的认股权。又是一笔豪赌。


撰文— CY、W 编辑—YJ

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