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亿万富翁比尔·盖茨的阅读品味

摘要: “在停止学习之前,你永远不会变老。”62岁的比尔• 盖茨今年接受采访时曾说。这个身价近900亿美元的富翁每年要阅读50本书,平均每周一本。盖茨会定期在自己的网站上撰文向大众推荐书籍。本月,他公布了2017年度推荐书单。

书籍话题丰富,有讨论贫困人口问题,也有探寻人类未来发展,还有普利策奖得奖小说和明星的自传。除了盖茨等企业家,不少明星也借助互联网成立了自己的读书俱乐部,一时之间在粉丝中一呼百应。然而这到底是为了丰富自己在社交媒体上的形象,还是真的在呼吁大家潜心阅读?


比尔•盖茨

比尔•盖茨在阅读小说《心》。


《生活与工作原则》的作者雷伊•达里奥

《生活与工作原则》的作者雷伊•达里奥参加《纽约时报》举办的论坛。


“在停止学习之前,你永远不会变老,”62岁的比尔·盖茨今年接受《时代周刊》访问时回答道。他说自己每年阅读50本书,平均每周一本。


“我从来没有假装读过一本我其实没有读过的书。”2010年,他开设了网站“盖茨笔记”(gatesnotes),定期向公众推荐他喜欢的书籍。本月初,盖茨在网站发布了2017年他推荐的5本书 ,还将自己的推荐语做成简笔动画,方便公众理解他推荐这些书的理由。


盖茨当然不是唯一一个喜爱阅读的明星企业家。金融大鳄沃伦·巴菲特称自己80%的工作时间用来读书。而且他的读书速度非常快,一天的阅读量在600页至1000页之间,这几乎可以说是“主业阅读,副业挣钱”了。


有一本名叫《富人的习惯》(Rich Habits)的畅销书,作者托马斯·科利在书中分析说,除了思维与众不同、好奇心和敢于冒险之外,成功人士还有一个重要的特点:大量阅读。书中说,多数成功人士很少看电视,尤其不看真人秀;普通人把阅读当作消遣,富人的阅读却是有的放矢的自我教育。科利总结出成功人士最钟情的阅读类型,分别是自我教育/自我成长、新科学发现和研究以及具有指导和启发意义的名人传记、自传。


盖茨今年为一本名叫《生活与工作原则》(Principles: Life and Work)的书作序,称这本书“向我提供了无法估量的指导”。它的作者雷伊·达里奥(Ray Dalio)也是亿万富翁,掌控着著名对冲基金桥水投资公司。达里奥相信很多习惯可以经过训练养成,包括阅读。而阅读要和思考联系在一起,要有一种自省的心态,从中汲取你需要的常识。在书中,达里奥列出了一长串生活与工作原则,不仅有启发性,而且很有操作性——尽管可能不是每个人都同意他的操作方式。


巨富们不仅自己读书,还通过各种渠道推荐分享,成立读书会,鼓励更多人一起读书。盖茨的读书推介属于低调温和、细水长流型,就像他的行为处事风格一样。他的基金会有一个资助出版项目,鼓励专家研究和写作——这大概也是属于爱书的有钱人的专利吧。到目前为止,他在盖茨笔记中推荐了大约160本书,每一本都有非常详尽的个人理由。书的种类也多种多样,从纪实文学到小说都有涉及。


英国喜剧演员艾迪•扎伊德

英国喜剧演员艾迪•扎伊德在卡迪夫参加英国工党的宣传活动。


脱口秀节目主持人特雷弗•诺亚

脱口秀节目主持人特雷弗•诺亚在节目中表演。


富翁的多元品味

盖茨的书单首先关注了美国的贫困问题。从2015年至今,美国连续3年被评为“全球最富裕且财富分配最不平衡的国家”。根据统计,盖茨、巴菲特和亚马逊总裁杰夫·贝索斯三人的财富总和几乎等于美国50%最贫困人口的全部资产。而盖茨今年推荐的10本书里面,就有两本关于贫穷人口的作品。


《被驱逐者:美国城市的贫穷与利益》(Evicted:Poverty and Profit in the American City)的作者是普林斯顿大学社会学者马修·德蒙(Matthew Desmond)。这本书获得了今年的普利策非虚构类奖,也得到盖茨基金会的资助。它以威斯康星州密尔沃基市为样本,描述了大批因无法支付房贷而被赶出家门的人。另一本作品《乡下人的悲歌》(Hillbilly Elegy)的作者万斯(J.D. Vance)来自俄勒冈一个白人家庭,几代贫穷,靠着进入耶鲁法学院改变了命运。但这绝不是一部励志作品。作者以个人不幸的边缘经历,讨论了贫穷与价值观的联系。盖茨说,这两本书分别从宏观和微观为他提供了美国贫困的状况,让他更好地理解贫穷。他强调自己从小是如何的幸运。对他来说,拥有财富是一种特权。而阅读这类书籍能帮助他增加同情心和同感心。


除了贫困问题,盖茨还关心着人类的未来,如果人类无事可做会如何?《未来简史》(Homo Deus:A Brief History of Tomorrow )的作者、以色列历史学家尤瓦尔·赫拉利做出了猜想:假设有一天,人类达到了所有尘世目标,消除了疾病、饥饿和战争之后,世界会怎样变化。盖茨在推荐语中说,尽管他不同意赫拉利的所有分析,但这本书令他思考未来。盖茨有3个孩子,《未来简史》这本书让他思考:“如果地球上每个孩子都能有快乐、健康的人生,家长的角色会有什么变化?”


同时,他对能源和人类历史同样有很大兴趣。他推荐了一本名叫《能源与文明》(Energy and Civilization: A History)的作品,作者是加拿大学者、社会政策研究专家斯米尔(Vaclav Smil)。盖茨称斯米尔是他最喜欢的作家之一。这本书讲述人类对能源的孜孜以求如何改变了文明发展进程。他坦言称这本书不大好懂,“不是你能在维基百科中接触到的信息”,但读完之后,会对能源变迁有更详尽的理解。


虚构类作品和非虚构的人生

盖茨今年推荐了两部小说。即便是虚构类作品,他也希望能从中认识自己不了解的世界。《同情者》(The Sympathizer)是越南裔美国小说家阮越清(Viet Thanh Nguyen)的处女作,也获得了今年的普利策奖。盖茨在推荐语中说,提及越南,以前读到的都是美国视角的描述。他从这本小说看到了一个越南人、一个双料间谍的内心。


另一本小说《心》(The Heart)则描述了人类面对的极度哀伤。一名年轻人车祸死亡,他的父母决定把他的心脏捐献出来。这本书来自法国女作家珂兰加尔(Maylis de Kerangal)。盖茨说,小说的描写令人感同身受:“梅琳达向我推荐这本书时说:‘这和大部分你读的书都不一样’。这是真的。”


在虚构类作品之外,盖茨还列出了三部自传—这大概是成功人士最情有独钟的书籍类型了。首先是美国前总统卡特的自传《完整人生:九十岁的回想》(A Full Life: Reflections at Ninety)。盖茨认为这本书的叙事简单优雅,93岁的卡特依然保留了机智与浓情。他说,自己最好奇的是从乔治亚小镇出来的卡特如何不可思议地登上了美国权力顶峰。


除了已经卸任的总统,盖茨也关注当下的明星。《天生罪犯》(Born a Crime)的作者特雷弗·诺亚(Trevor Noah)是一名主持人。他的节目《每日秀》是美国很受欢迎的深夜时政讽刺节目。诺亚来自南非。他出生的时候,黑人和白人恋爱还是违法的。诺亚在书中回忆了自己作为一个有色人种如何努力融入美国社会。盖茨称自己是《每日秀》的忠实观众,了解诺亚也可以理解他局外人式的表达方式。


总体来说,盖茨推荐的书既不学术也不深奥,但也不是来自名人大家的畅销书。在这十本书当中,唯一令我感到有些意外的是《相信我:关于爱、死亡以及爵士小鸡》(Believe Me:A Memoir of Love, Death, and Jazz Chickens)。它的作者是英国喜剧明星艾迪·伊扎德(Eddie Izzard)。盖茨在推荐词中难得幽默一把,说:“最近我发现,我和英国一个好笑的、有诵读困难症的、跨性别人士、喜剧演员、孤独艺术家、超级马拉松长跑者、飞行员,有许多相似之处——除了以上全部。”他随后解释了两人的相似之处:小时候都是书呆子、个性乖僻、在女孩子面前手足无措;两人都擅长数学,都在19岁离开了学校,都有很强的求知欲,不顾一切追寻梦想。


“我们是同源的,用伊扎德的话说,‘我们完全不同,又完全相同’。”盖茨在文章中写道,“在阅读这本书时,有好几次我都放声大笑。”


比尔及梅琳达•盖茨基金会举办会议

今年9月,比尔及梅琳达•盖茨基金会举办会议,探讨全球贫困问题的解决方法。


老婆大人推荐

如果你有机会读到盖茨笔记,会发现梅琳达才是出现频率最高的名字:“梅琳达说我一定会喜欢这本书,果然”、“我和梅琳达都喜欢他上一部作品”、“我和梅琳达看了他的演出”……不一而足。


读到这些段落的时候,总觉得盖茨是喜滋滋地写出太太的名字。他们一起经营慈善基金会,阅读的书籍和读书品味也相互影响。


撰文— 梁  编辑— 初一、万有道 图片— 视觉中国

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