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中国人能战胜肥胖吗

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摘要: 消耗不健康食品就会导致肥胖率升高,从而导致与之相关的患病率和早逝率升高。
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消耗不健康食品就会导致肥胖率升高,从而导致与之相关的患病率和早逝率升高。

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MARK BITTMAN

马克·比特曼

《纽约时报》专栏作家,《纽约时报杂志》食品评论员,

著有《维生素B6:在早上6点前吃素》等书。

 

 

 不管你怎么说中国人,他们的确知道该如何实现大规模变化;有时候,这些变化是无可争辩的好事。正如《柳叶刀》杂志在一篇社论中指出的,1950年,中国人的平均寿命为40岁,而到2011年,这一数字已经达到76岁左右(2011年美国人的平均寿命为79岁)。寿命几乎延长了一倍的原因,倒也不是什么秘密:中国开展了把传染病减少到可控水平的公共卫生项目。这当然是个好消息。但它也意味着,人们现在很大程度上死于可以预防的非传染性疾病或慢性疾病。

 

由于中国人办事速度非常快,而且可以从美国等国家借鉴经验,我认为它可以在公共卫生领域大大迈进一步,避免走上西方可悲的老路:即与肥胖相关疾病的发病率迅速飙升。《柳叶刀》那篇社论的作者写道,中国新任卫生计生委主任李斌“拥有政治意愿和国际同行的支持,可以去迎接迫在眉睫的挑战”,抗击这些非传染性疾病,以及它们给中国未来发展带来的问题。

 

在高收入国家,超重是第三大致死风险因素。大多数人都知道肥胖和糖尿病、心脏疾病之间的联系,但对它与癌症的关系很少提到。虽然这种联系算不上什么新闻,但好几项新的研究,让它显得引人注目。一个人越是肥胖,他患上某些癌症的可能性就越大。

 

肥胖为什么会让一个人更容易患上癌症?这种机制我们还远没能充分理解。但是,弄清楚什么样的政策可以减少肥胖—法规、税收、为健康食品提供补贴、增进人们对饮食的了解等—是(或者说应该是)公共卫生官员、活动人士和具有前瞻性思维的政治人士的首要工作。

 

美国成人的超重率或肥胖率高达70%。近来,墨西哥(比率为71.3%)夺取了冠军。(在中国,综合肥胖超重率徘徊在30%左右,也很可怕。)虽然很多美国人和欧洲人傲慢地认为墨西哥是个落后国家,但它却是全球第一个对汽水和垃圾食品课以重税的大国。该法规于今年年初生效,现在已经显示了积极成果:汽水销量正在下滑。

 

在21世纪,全球几乎每一个公民都已经并将继续受到垃圾食物和含糖饮料的影响,这是不可避免的。尽管明智的提议比比皆是,试图遏制市场营销或销售活动的国家却寥寥无几。如果没有限制,那么消耗不健康食品就会导致肥胖率升高,从而导致与之相关的患病率和早逝率升高。

 

如果我们知道该如何减少不必要的人类痛苦和死亡,那为什么不行动起来呢?墨西哥的状况已经表明,政府责无旁贷,理应保护公众免遭过度加工食品的侵害。中国不仅可以运用自身控制传染病的积极经验,还可以借鉴所谓的发达国家在这个悲惨失误上的教训。现在为时还不晚,中国仍有机会力挽狂澜,和饮食引起的疾病做斗争。可悲的是,我们(美国人)可能需要中国做出的表率,才能对自己的问题有所醒悟。


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