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一段典型的美式人生

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摘要: 史蒂夫•乔布斯,生于1955年2月24日,那是一个摇柄电话及计算机如房间般大小的时代;逝于2011年10月5日,此时,他已将计算机装进了电话里,然后又将这个电话放进了1.2亿人的口袋中。虽说他的出身与学历,在很多人眼中均是不值一提,他却用自己的魄力与创意,写就了一段典型的美式人生。
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1984年,意气风发的乔布斯展示他的新作品:苹果原型机macintosh电脑

 

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“对我来说,成为墓地里最富有的人并不重要……晚上临睡前能够说我这一天做了些美妙的事情……对我来说才是重要的。”

1993525日《华尔街日报》

 

“佛教中有一句话:‘初学者的心态’,拥有初学者的心态是件了不起的事情。”

19962月《连线》杂志

 

“求知若饥,虚心若愚。”

2005年斯坦福大学毕业典礼上的演讲

 

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乔布斯和盖茨虽然曾是竞争对手,但是对于世人来说,他们两人都是典型美式人生的代表人物

 

“世上很少能看到如史蒂夫·乔布斯这样影响世世代代的人物,我们有幸与他一起工作,为他的疯狂而感到钦佩,深刻悼念乔布斯。”—比尔·盖茨

 

史蒂夫·乔布斯是在2003年被诊断出患了胰腺癌。好胜的他并没有公开自己生病的细节,但他的身体状况却是无法隐瞒的。他先是请假去做了手术,在他重返CEO的职位上后,他随即带领苹果公司推出了一系列产品,以此证明他的理念:艺术与商业,复杂的观念与简单的包装,可以同时融合成一种普遍的审美。每一个新产品的发布都带来更多的变化、更多的欢呼和更多的利润—以及乔布斯身影的渐行渐远。2009年他第二次请了病假。通过这位CEO在过去3年介绍iPhoneiPad时的照片,我们目睹了这个男人的消逝。在他的缺席下,苹果公司发布了最新版本的 iPhone手机。一天之后,他在亲人的陪伴下在家中去世。

 

商业领袖有时是受人尊敬的,偶尔也会被人崇拜。尽管乔布斯有点恃才傲物,他却为世人所爱戴—全世界苹果店外的各种纪念活动充分证明了他的影响力无远弗届。

 

学校里学不到的事情

1955224日,乔布斯出生。犹太裔母亲乔安妮·辛普森是一个还没毕业的大学女生,她把亲生小孩送给加州蓝领工人保罗·乔布斯夫妇抚养时,唯一的条件是:让他接受大学教育。但如你我所知,长大后的乔布斯自己选择了弃学。

 

乔布斯一家当时在硅谷生活,10岁时,小乔布斯对科技的兴趣就展现出来。当时加州新兴的电子公司如雨后春笋般兴起,乔布斯时常溜去看惠普工程师在自家车库维修产品,也总会在左邻右舍翻出烧毁不用的电子组件拆开看个究竟。他告诉养父母:“学校没有意思,我不想去上课了。”这话让保罗如临大敌,如果他连小学都不能完成,怎么能兑现让他读大学的承诺?

 

幸好,乔布斯顺利上了高中。这时,他开始展现出懂得抓住机会的特质来。通过致电给他的偶像—两位惠普创始人卡德与休利特,他毛遂自荐取得了一份暑期工作;经朋友介绍,他认识了年长他5岁的沃兹,并且最终与其成为了人生的黄金搭档。1976年,乔布斯和沃兹在卧室里设计出了第一代苹果电脑,并开始在车库里生产制造,他们的想法是“用电脑改变世界”。

 

为了筹集规模化生产计算机的资金,乔布斯卖了自己的大众汽车,沃兹则卖掉了心爱的惠普65可编程计算机,凑足了1300美元,在1976年愚人节那天,乔布斯、沃兹和朋友罗恩·韦恩认真地共同签署了一份合同,苹果公司就此成立。

 

苹果最初的运作模式非常简单,由拥有卓越技术天赋的沃兹设计出电路板,再由善于把产品转化为利润的乔布斯负责投放市场,默默无闻的第三位创始人韦恩完成了第一份用户手册。毫无疑问,苹果这家在35年前只有3个人创立的小公司,不起眼得让就算雄心勃勃的乔布斯们也没有意识到未来会是多么辉煌。虽然AppleⅠ电脑的生意相当清淡,但乔布斯却对前景坚信不疑。果然,一个偶然的机会给苹果带来了转机。乔布斯向电脑零售商店The Byte Shop推销AppleⅠ时,店主保罗·泰瑞尔认为AppleⅠ大有前途。他一口气订购了50台整机,这50台整机在Byte Shop销售一空。

 

19774月,美国有史以来第一届计算机交易展览会在旧金山开幕。乔布斯花5000美元弄到最大最好的展位,推出了苹果第二代样机。简单和实用是苹果一贯坚持至今的精神,沃兹设计了只有同类产品1/4大小的新式软盘驱动器,并且加大了内存,重新设计了字符显示界面,把显示处理内核集成到记忆体中,实现了把黑白显示升级为彩色显示的跨越。同时,AppleⅡ还增加了声音和一些可扩展槽及输出设备键盘,并把内部结构用一个美观大方的塑胶外壳藏了起来。这个仅用10只螺丝钉组装起来,仅12磅重,能在家中操作的简便机器是一个前所未有的产品。它成功定义了个人电脑的标准,显示器、键盘、驱动器、主板插槽、电源等配置,30多年来一直都被延续使用着。乔布斯对电脑的外观进行了苛刻的把关。为了使机身呈现出顺畅的流线型,他与制作团队花了好几个星期讨论弧形边角的弧度应该多大。另外,乔布斯认为全世界数千种的米黄色都无法匹配AppleⅡ的感觉,所以最终他们创造并注册了一种“苹果米黄色”。在计算机交易展览会上,人们簇拥着这部能在大荧光屏上连续显示出如同万花筒般色彩的小机器。数月之内,他们接到300AppleⅡ定单,当年就实现了销售收入250万美元。随后的3年,AppleⅡ家族产品的销售额超过了1亿美元。

 

19801212日苹果股票在纽约公开上市。当日不到一个小时460万股被抢购一空,每股从22美元涨到29美元,融资达1.01亿美元,是自1950年代福特汽车IPO以来超额认购数量最大的一次。而按收盘价计算,一夜之间苹果公司产生了4名亿万富翁和40名以上的百万富翁,乔布斯以2.175亿美元的资产排名第一。《华尔街日报》当时登有乔布斯巨幅照片的全页广告上写着“苹果电脑就是21世纪人类的自行车”。

 

潮落又潮起

但精明如乔布斯的一生中也上演过一场引狼入室的“糊涂”剧情。在解雇了首任CEO迈克尔·斯科特之时,乔布斯说服了时任百事公司CEO但根本不懂计算机行业的约翰·斯卡利加入苹果的行列。就在乔布斯狂热推广Mac渴望再造辉煌时,他没有发现后院已经暗流涌动了。在乔布斯眼里那个该为他办事的斯卡利发现了苹果的问题恰恰就集中在乔布斯身上:一个依靠技术发家的公司,如果想在美国这个竞争白热化的市场实现长期的成功,就必须遵守企业的成长规则。但乔布斯唯我独尊的叛逆使他常常利用自己的神话地位来推动违背商业规律的决策,使公司陷入完全无视经营成本和用户的需求、只崇尚技术革新的企业文化,这对公司运营带来了极大的伤害。

 

1985917日,成为众矢之的的乔布斯不得不向董事会递交了辞呈,并入主NeXT电脑公司。虽然乔布斯对自己的离职深感伤感,但是作为创业者被自己一手建立的公司驱逐,这段经历成为了他宝贵的财富,因为它以一种极端的方式最终促成了这位传奇领袖的成长。

 

乔布斯的离开并没有让苹果公司的危机好转,接任的斯卡利抽离了乔布斯的精神,让苹果变成了组织上杂乱无章,缺乏创新力和动力的公司。随着业绩不断走低,斯卡利也黯然辞职了。在硅谷兴旺的年代,苹果股价从1992年的60美元跌落到1996年底的17美元,眼看就要在人们视线中消失。

 

不过,转机在19961217日发生了,这一年苹果迎回了它的创立者。当时,全球各大报刊都在头版刊出了“苹果收购NeXT,乔布斯重回苹果”的消息,在苹果外游离了12年的乔布斯,终于在不惑之年再次登上苹果最高指挥席。不过这时的他,已然和12年前败走时有了很多不同。专断的乔布斯学会了反思,他在新的经营阶段里,极大地转变了他的管理策略。

 

回任CEO后,乔布斯在苹果内部大刀阔斧地做起减法,将不符苹果精神的60多种产品砍到4种。就算背负了“投降”的骂名,乔布斯还做出一件令人瞠目结舌的事:放下旧恩怨,与苹果公司的宿敌微软握手言欢,缔结了举世瞩目的“世纪之盟”—微软注资1.5亿美元购买了苹果的股票,并与苹果达成为期5年的专利权交叉许可协议。是12年的历练,让乔布斯看清了合作的重要性,并学会了创造合作机会。他清楚意识到:当时的苹果需要利用微软的浏览器和Office办公套件,也需要微软的资金支持,而产业界只有微软才能和苹果真正互补。对次,他说:“我们必须破除一个迷信,那就是我们和微软是你死我活的关系”。

 

种种变化和反思,都蕴含了12年间乔布斯的能量准备,他不竭的创造力、日益成熟的个性、与团队的互信相处,以及永远不屈的意志,都让他从哪里跌倒又从哪里站了起来。1998年第一财季,苹果公司从乔布斯回归时亏损达1.61亿美元,业绩下滑了28%的窘迫状态开始扭亏为盈。到1998年第四个财季,苹果创下利润1.09亿美元。苹果的灵魂回来了,生命力再次饱满。

 

无法复制的苹果帝国

当乔布斯说着“死亡是最美丽的,只有死亡才会有新生”的箴言时,他的确这样执行着。如何在不断否定中设计出一款使人容易亲近、易于使用和更融入生活的电脑是他贯穿的理念。回到苹果后,他又颠覆了自己曾经塑造过的电脑神话Macintosh机,设计出惊艳世界的iMac电脑。iMac更突出了用户(i=individual)个性化体验和想象力(i=imaginative)最大程度被实现的设计风格,当然还有引领后势网络(i=internet)风潮的预兆,还用特有的五彩缤纷糖果色塑料外壳软化了人与电脑的僵硬距离。

 

然而,20世纪末还是微软统治的时代,PC是人们最熟悉的伙伴。很多人提及苹果Mac时,都还是会带着点戏谑的味道说:“那帮执著的极客们做出的东西可真好看,只是用的人很少。”但很快这些人就闭嘴了。因为乔布斯的小天才们,怎么会让他们智能与心力的结晶只当绣花枕头?当时的苹果在封闭的系统下,毫无希望之光,但他们还是坚持着完美打造苹果梦工厂的脚步。他们要这个帝国是有血有肉的,是风靡全世界的。最终,乔布斯不仅在工业设计上定义了苹果致美学的风格,也最终建立起了只属于苹果独家的完美生态系统。

 

在这方面,iPod无疑是最佳的例子。

21世纪初,乔布斯在这个产品上投入了非同以往的100%心力。从最开始两到三周一次的例会,到出现雏形后每天对产品设计的跟进,再到他对工业设计完美到近乎苛刻的追求,都让iPod的团队每日在提心吊胆中度过。当乔布斯2004年独自开车行驶在纽约麦迪逊大道上,看到每个街区都有插着白色耳机的人群时,他感叹道:“我的上帝啊,iPod真的开始流行了。”

 

iPod开始,乔布斯的苹果帝国不断扩大。200719日的Macworld上,乔布斯正式发布了iPhone。正如Google CEO拉里·佩奇说的:“乔布斯再次挖掘了人性需求。”从iPhone 3GiPhone 4的更新换代,苹果在保持设计风格统一的基础上不断改进、创新、丰富。像乔丹于篮球一样,苹果永远领跑于时代的尖端,一直只被模仿。

 

不仅是iPhone,苹果随后推出的iPad也一直处于被模仿的角色。iPad之所以是一个革命性的产品,是因为它背后有一个开放的平台,无数应用软件都可以成为用户生活工作的好帮手或好伴侣,App Store使消费者不仅仅拥有了一个平板电脑,还投身于一个浩瀚应用软件的世界。当苹果的竞争对手做出一个个形似iPadiPhone的硬件产品时,App Store中的应用总数却已经突破50万,累计达到140亿次下载规模。良好的生态系统,不仅是苹果的掘金地,也是它的商业核心,更是它无法被复制的重要原因。

 

一家公司可以做到多大?一个行业的潜力可以被挖掘到多深?一个人又可以成就到什么地步?按照世界银行2010年全球各国及地区GDP排名数据,若把苹果当做一个国家,它能排在第29位,超出世界上165个国家的GDP,是无疑的富可敌国。苹果和乔布斯用让人信服的市值数字以及摆在你眼前的iPodiPhoneiPad给了世人所有的答案。

 

苹果,还是那只苹果

乔布斯对人们使用科技产品理念,是“科技产品是一个按摩椅,你一坐上就被它的舒适体验所折服不愿起身;科技产品是一朵罂粟花,你一见它就被它深深吸引难以自拔;科技产品亦是一个洗脑器,对于它你不用问为什么,我们遵循用户的体验,用户永远不需要有所思虑,他们只要发出用的念头和动作就好。”

 

从最初Mac Book软硬件一体化的设计、极其封闭的开发和使用环境以及简单至上的设计理念,苹果就表达出:让用户只关注在他所要做的事,而不用担心其他旁支细节。不让人类受制于机械,让科技更加顺应人心,这是苹果让“用户体验”成为其品牌策略的执著坚持,它紧紧切中了人与科技、人与组织、人与规则的未来,是苹果使人疯狂簇拥的理由。的确,乔布斯建立了一个宗教,狂热的簇拥者们臣服于乔布斯的理念,为他的出品买单。

 

乔布斯去世后,全球的果粉为他动容。虽然上涨90倍的股票曲线被乔布斯的健康曲线起落影响,但人们对这条曲线的上扬却仍然充满了热切的观望。乔布斯时代为苹果垒砌的宗教般的神祇,由他设立游戏规则操作模式带来的全新感知体验世界,已并入继任者库克船长扬帆起航的旅程。纵使乔布斯逝去,苹果庞大帝国横跨电脑、手机、平板、软件、互联网等多元领域,没有苹果到达不了的行业;即使他不在,人们翘首以待那个将赋予多重意义的苹果大幕再一次打开的心情仍然还在。如同库克上任后在员工邮件中写道的“苹果还是那只苹果,没有任何改变”。

 

如果要列举出苹果的一次次重拳使人们对科技的认知产生的重大变革,梳理出的大图景一定是苹果创立纪录、刷新纪录,没有最好、只有更好的历程。而每一个划时代壮举,都是乔布斯坟墓上永远不朽的一株株鲜花。

 


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