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书介 2011-10-29

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摘要: 不过《独裁者手册》最重要的逻辑争议点却在于它的思辨角度:它陷入了传统的“非黑即白”窠臼当中,将丰富的世界政治认定为“独裁”和“民主”的二元对立结构,体现出了某种思维上的惯性。
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独裁与民主有什么异同

也许今年的“阿拉伯之春”可以为《独裁者手册》这种经验性观察做合理的注脚。全书也迎合了近期以来全球对于民主化浪潮的关注。

 

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《独裁者手册》

作者:布鲁斯·布伊诺·德·麦斯基塔、

艾利斯塔尔·史密斯

出版社:Public Affairs

两位美国作者用一种经验性的目光将所谓的“独裁国家”和

“民主国家”的种种现状进行了一一对比,试图寻找独裁和

民主国家所具有的异同点。

 

    如果有两个国家的首都同时在修一条机场到市区的道路,民主国家的道路一定修得蜿蜒曲折,独裁国家的道路一定修得笔直宽阔—这是《独裁者手册》的两位作者观察后做出的有趣结论,其原因在于民主国家“更加尊重个人财产”。在这本书中,这两位美国作者用一种经验性的目光将所谓的“独裁国家”和“民主国家”的种种现状进行了对比,试图从中寻找到独裁和民主国家所具有的异同点。在他们看来,这两种体制绝不是没有共同之处:无论是民主还是独裁,体制内的政客们都无法拒绝权力的诱惑,他们谋求获取权力,并且希望长期占有权力。但是两者获取和行使权力的方式却不同,这就造成了独裁和民主两种截然不同的制度。

    具体来说,独裁和民主制度依赖的政治势力不同,前者只需要在关键的强力部门(军队和警察系统尤为重要)有足够的支持者足矣,后者则需要不断取悦选民。当民主制度下的政客将行政资源集中在狭小的圈子里的时候,他执政的日子也就屈指可数了。另外,两者的内政外交的出发点也不同。一位独裁者会轻易免除掉他国或者他人的债务,而民主制度之下的领导者在做出这些决定时会显得战战兢兢,因为钱袋子不在他手里。此外,两种制度甚至在对待自然灾害问题的态度上都有不同:一场损失惨重的自然灾害会缩短一个民主政府的执政时间,而独裁政府则会将其当作一件好事,从中榨取更多的经济收益。

    也许今年的“阿拉伯之春”可以为《独裁者手册》这种经验性观察做出合理的注脚,全书迎合了近期以来全球对于民主化浪潮的关注。但是书中一些结论显然过于简单化。正如《华尔街日报》书评所说,将苏联解体的主要原因归咎于戈尔巴乔夫的禁酒令显得有点儿“傻”,虽然禁酒令的确让苏联的酒类税收大幅下降,影响到了经济的发展。

不过《独裁者手册》最重要的逻辑争议点却在于它的思辨角度:它陷入了传统的“非黑即白”窠臼当中,将丰富的世界政治认定为“独裁”和“民主”的二元对立结构,体现出了某种思维上的惯性。

 

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《走进Plex:谷歌如何思考、

工作以及改变我们的生活》

作者:史蒂芬·列维

出版社:Simon & Schuster

美国《连线》杂志记者史蒂芬·列维,经过3年时间的调

查采访后,出版了这本书。其既讲述了谷歌从一家创业公

司成长为互联网巨头的历史,也指出了谷歌当前所面临

的诸多挑战。

 

谷歌如何应付挑战

为应对Facebook挑战,谷歌启动了一个名为“翡翠海”的项目,并将一幅1878年的同名油画复制品悬挂在该项目员工所乘坐的电梯前。画面内容为巨浪不断冲击一艘大船。该船象征着谷歌:要么乘风破浪,要么沉入海底。

 

    该书披露了许多鲜为人知的内幕,比如谷歌是如何退出中国的,谷歌如何应对Facebook的挑战,以及谷歌两位联合创始人曾希望让乔布斯出任公司首席执行官,但遭到了乔布斯的拒绝等等。最令人关注的是,在这本书中详细披露了谷歌和苹果这对有着紧密关系的公司,最终是如何演变成为竞争激烈的对手的:当塞吉·布林和拉里·佩奇在为公司寻找首席执行官时,他们最优先的选择是苹果的乔布斯,但乔布斯最终拒绝了布林和佩奇的提议。谷歌随后便任命埃里克·施密特成为公司首席执行官。他后来还成为了苹果董事会的董事。

    另外,本书的内容还涉及了谷歌是如何应对Facebook崛起的挑战以及外界广泛指责的谷歌不注重保护用户隐私等等一系列内幕:去年,谷歌首位技术开发副总裁乌尔斯·霍尔兹在一份内部备忘录中发出警告,称谷歌在社交网络业务上已远远落后,故须要立即着手提高社交网络业务的实力。正是这份被谷歌内部称为“乌尔斯地震”的备忘录,使得谷歌从去年开始,真正意识到自己的落后局势,且谨慎认真地应对来自Facebook的挑战。在本新书中,列维称:为应对Facebook挑战,谷歌去年启动了一个名为“翡翠海”的项目,并将一幅1878年的同名油画复制品悬挂在该项目员工所乘坐的电梯前。这幅油画的画面内容为巨浪不断冲击着一艘大船。该船或许就象征着谷歌:要么乘风破浪,要么沉入海底。

谷歌应对Facebook挑战的平台无疑就是Google+社交网络服务。最近,谷歌在Google+不断推出新功能,包括搜索与烹饪和摄影等话题有关信息。未来,社交网络的又一场大战已在所难免。

 

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《影响的剖析》

作者:哈罗德·布鲁姆

出版社:Yale University Press

作为西方最有天赋、原创性和煽动性的文学批评家,布鲁姆在过去的半个多世纪中,跟读者分享了自己渊博的知识和文字。他对“影响”本身全面且易于理解的研究,使大家能够穿越连接作者与评论家之间的迷宫小径。仅凭《影响的焦虑》,他“敲了所有人的神经”,在批评界引起巨大反响。《影响的剖析》继承了他经典著作《影响的焦虑》的论述方式,向读者展示了什么才是伟大的文学作品,以及伟大作品的形成等。

 

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《辩论:

克里斯托弗·希金斯随笔集》

作者:克里斯托弗·希金斯

出版社:Hachette Audio

2004年开始写随笔以来,清晰的风格、公正的思考、专业的笔法成为希金斯的标签。而这本最新随笔集成为了解这位富有怀疑精神的评论家不可或缺的钥匙。他的话题范围从评述狄更斯到谈巴拉德的科幻小说,从托马斯·杰斐逊和乔治·奥威尔的精神遗产,再到对反犹太主义和护教战争的持久关注,甚至还津津乐道起金融危机来。该书打通了文化与政治两个领域,揭露政治是如何用文化粉饰自己,而文化又是如何暗喻政治秘密的。

 

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《性本善:

为什么暴力在减少》

作者:史蒂芬·平克

出版社:Viking Adult

这本书的作者史蒂芬·平克,是世界公认的继乔姆斯基之后的语言天才。和他此前那本著名的《语言本能》一样,平克又一次不惮于陷入哲学的深渊,野心勃勃地探索起人类本性的宏大议题来。在书中,有超过800页的文字和百余幅图表。在这些文字与表格中,作者颇有耐心地向大家解释了在最近一个千年里,到底是什么让人类社会的暴力与犯罪逐步减少。而这本书,也将重塑读者思考人类社会的方式。

 

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《乔布斯传》

作者:沃尔特·艾萨克森

出版社:Simon & Schuster

 

两年前,乔布斯的妻子劳伦打电话给《时代》杂志的前总编艾萨克森说:“如果你要写他的传记,最好现在就开始。”沃尔特·艾萨克森曾为爱因斯坦、富兰克林等名人著传,但2005年乔布斯找到他时,他拒绝了。因为当时他认为乔布斯不过是个企业家。后来为了这本传记,艾萨克森与乔布斯进行了40多次面对面交流,直到乔布斯生命最后的日子。除了乔布斯的成就,传记内容也涉及到他曾犯过的错误、失败的经历以及私生活。

 


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