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让相机成为你一辈子的朋友

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摘要: 徕卡相机全球CEO Oliver Kaltner 颇有作为,但自始至终,他的愿望只有一个:创造出能陪伴你一辈子,像朋友一样的产品。
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Oliver Kaltner 屏气凝神,轻轻闭上右眼,左眼视线锁定在手上那台徕卡 Q型相机的目镜上。他想把墙上的一幅作品拍下来。只见他驾轻就熟地扭动镜头的调焦环,取景框里原本模糊一片的图像渐渐变得清晰,细节慢慢浮现—— 那是一张黑白照,独木桥横在波澜不平的湖面上,一名老人站在桥上,像在俯视自己的倒影,又像在眺望远处隐藏在浓雾背后的群山…… 原来,是“徕卡- 奥斯卡· 巴纳克”摄影新人奖得主黄京的《无色无味》。“照片拍得不错吧?”他得意地跟记者分享照片,脸庞上意外地带着点稚气,背后一幅又一幅充满中国特色的黑白摄影作品,又与来自德国的他形成一种别致的落差感。


Oliver Kaltner


谁会想到,眼前这位阳光大男孩,加入徕卡相机(Leica)仅7个月,就被提拔为全球首席执行官。回顾他的经历,1993年从德国FH莱茵兰- 普法尔茨大学工商管理学院毕业后,曾先后在耐克(Nike)、斯丹曼(Steilmann)、索尼(Sony)、微软(Microsoft)等知名企业工作,积累了丰富的零售、销售及市场营销经验。这一路走来,他都在努力“走出舒适区,不断挑战自己”,因为“只有这样才能更上一层楼”。正是这份勇于尝试、积极寻求突破的初心,支持他来到了徕卡。他说:“我一直对那些正处于转型期的、拥有独特DNA的品牌情有独钟,因为只有同时兼具这两点,才能创造未来。”徕卡素来有“相机王国里的爱马仕”之称,收获了无数粉丝,英国女王伊丽莎白二世、俄罗斯总理梅德韦杰夫、泰国前国王普密蓬·阿杜德等名流都为它的魅力所折服。它甚至是一种文化现象,被视为身份的象征、最保值的相机。


过去的徕卡无疑是辉煌的,但随着技术的发展以及人们消费习惯的改变,老牌徕卡似乎也要与时俱进,Oliver Kaltner 将怎么做呢?


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徕卡相机位于上海新天地的首家官方专卖店


雄心勃勃抢占中国市场

多年来,中国一直是奢侈品品牌极为重视的市场,这对于正在Oliver Kaltner 的带领下急速扩张的徕卡也不例外。Oliver Kaltner 说:“徕卡在世界各地,包括北美洲、拉丁美洲甚至欧洲本土,都有很大的增长潜力,但中国才是我们最重要的市场。”战略意义不言自明,加上该品牌去年在华动作频频,看来此回抢占腹地志在必得。


开设更多门店,加强品牌与消费者的联系,是他下的第一步棋。徕卡去年一改往昔依赖合作伙伴的作风,先是建立大中华区子公司,后是在上海新天地开张首家官方专卖店,线下布局日渐明朗。店内有徕卡全系列相机及运动光学产品,并设有一个小型摄影画廊,旨在全面打造摄影文化。


“在大中华区的扩张是我们实现全球发展伟略的重要部分,亦是徕卡相机这个德国传奇品牌在公司发展史上的又一里程碑。”Oliver Kaltner 如是说。他相信随着大中华区子公司的建立以及零售业务的持续增长,“徕卡相机在这个全球最具活力和创新力的市场上不断加强影响”;坚信德国工厂的生产标准、严苛的精准度、以及“德国制造”的品质标签,“将高度满足顾客不断增长的对于产品瑕疵零容忍的需求,以及对于这样一个拥有悠久历史的传奇品牌的期待。因此,我们对这个市场的业绩表现充满信心。”


紧随专卖店之后,徕卡正式登陆天猫商城。Oliver Kaltner 十分强调与消费者,特别是年轻消费者建立联系,天猫这个B2C电子商务平台显然是一个不错的突破口,品牌还能借此拓宽线上布局,塑造多元化销售平台。


“放眼全球,数字化进程不容忽视。登陆天猫是徕卡在中国电商平台的第一步发展,如何在这过程中为更多90后、00后年轻群体创造出更好的用户体验,将徕卡的生活方式带入到他们的生活中去,是非常重要的。而从销售上来讲,这样的体验力量更强大,因为它的传播力是即时的。”徕卡相机大中华区董事总经理Siegmund Dukek表示。


再者,通过与华为合作,涉足手机制造等领域,不可谓不是拓展多元业务、顺应变革潮流的一着妙棋。去年2月,华为与徕卡第一次合作联合开发双摄像头手机P9,P9的最大宣传卖点就是徕卡的双1200万像素摄像头,双摄像头中主镜头为彩色RGB镜头,专门负责捕捉色彩,黑白镜头则负责捕捉光线。


徕卡相机全球监事会主席兼公司大股东Kaufmann家族继承人Andreas Kaufmann透露,大约在3年前,华为主动联系徕卡,他认为与之合作蛮有意思,会迎来徕卡发展历程上的新转折点,于是便同意了。彼时刚来到徕卡相机的Oliver Kaltner 也对此拍手叫好:“我们的合作建立在技术之上,这样双方都能互相学习。”


事实证明,这次合作是成功的—— 据华为公布的2016年上半年财报,华为P9系列上市仅三个月销量就已经突破450万台,相比P8同期增长超120%,更在全球手机市场掀起了一波徕卡双摄热潮。


对于智能手机的“入侵”,Oliver Kaltner 的想法颇为乐观:“说实话,我们很欢迎智能手机加入摄影界。智能手机能拍照是时代发展的结果,我们要做的就是参与到智能手机的生产过程中,因此我们选择跟华为合作。我们也不认为智能手机与徕卡相机之间存在竞争关系。”


有了好的开头,徕卡和华为乘势追击,这次双方把目标共同瞄向了AR/VR。根据华为官方的消息,华为已经与徕卡达成战略合作计划,双方将设立麦克斯·别雷克创新实验室进行联合研发。该创新实验室将在新光学系统、计算成像、虚拟现实(VR)和增强现实(AR)领域开展联合研发。这次强强联手又将带来怎样的产品,更是让人期待。


徕卡最新款相机M10

徕卡最新款相机M10


在百年经典中进化

对于百年品牌来说,开辟新市场任重道远,开拓者心理压力之大可想而知。但谈起在徕卡的工作经历,Oliver Kaltner 脸上没有半点阴霾,反而特别自豪:“我在徕卡工作快3年了,这段时光对我来说弥足珍贵,因为这个品牌、文化,乃至于全世界各地的粉丝对我们的支持,一切都是那么的不同凡响。”徕卡人这份自豪的起源,最早可追溯至104年前——


20世纪初,徕卡相机在德国精密光学的重要基地——威兹勒(Wetzlar)诞生。任职于恩斯特· 莱茨光学工厂(E. Leitz Optische Werke)的机械工程师奥斯卡· 巴尔纳克(Oskar Barnack)想要制造出一种方便的工具,在拍摄电影时有一个曝光参考,于是设计了一台小型相机,使用24×36mm规格的软片以作为试拍之用。经过不断地研发改良,终于完成了历史上第一部35mm相机,即第一部徕卡相机的原型,后人将其称为“Ur-Leica”。


由于第一次世界大战爆发,徕卡第一型35mm相机未能如期上市,直到1925年的德国莱比锡春季博览会,才正式推出30台徕卡I(Leica I)型相机。徕卡I 一推出就立即取得成功,它使摄影师改变拍照方式,以一种新的、具动感的角度重新诠释影像,并且摆脱了三脚架的约束。此时,徕卡所代表的已不只是相机,还有历史上第一部摄影系统。


徕卡随后又发布了徕卡II 和徕卡IIIa,但真正划时代意义的产品,是诞生于1954年的35mm旁轴相机M3。M3的出现奠定了徕卡在连动测距相机中的领导地位。作为第一款抽力式相机,M3大大提高了更换镜头的速度,让摄影师提高了拍摄速度,还首次采用可自动出现相应框线的取景窗。只用一个旋转按钮控制所有快门速度,后来也被不少机械相机制造商认可并且沿用至今,成为徕卡相机一大特色。更重要的是,它为相机制造界提出了一个全新的理念—— 制造最合适摄影者使用的相机。


至此的20世纪20~50年代,德国一直雄踞世界照相机王国的宝座,徕卡相机享誉全球。然而自那以后,徕卡相机开始显得后劲不足。虽然生产了一系列单镜头反射式相机,但真正被摄影迷视为最正统的徕卡相机的,依然是M系列,从M4、M4-2、M4-P、M6到M6 TTL,几乎都是依循M3的基本设计理念演变改进而来的。而随着数位相机突飞猛进地发展,坚持德国原装手工制作、手动对焦传统相机的徕卡渐渐脱离时尚新潮。于是开始谋求与日本电子产品制造商合作,最终选择了松下,推出数款极具徕卡特色的复古数位相机。而放在今天,徕卡最为人们所熟知的已非其技术,而是诸如与法国羽绒服品牌Moncler、英国知名设计师Paul Smith、卡通形象熊本熊等合作的限量款。


相比起产品与时代主流脱轨,行业总体整体颓势或许是徕卡所面临的最大难题。日本国际相机影像器材工业协会统计的数据显示,全球数码相机销量在2010年达到最高峰,此后开始逐年下滑,2014年数码相机市场的总体销量甚至还要略低于2000年的水平,2016年前六个月的单月销量几乎只有2014年每月的一半。


由此带来的影响是可怕的,利润暴跌、大幅裁员、工厂倒闭…… 胶卷巨头柯达、富士曾经的遭遇似乎要再度上演。为此,以尼康、佳能为首的数码巨头已经开始深度调整,如奥林巴斯将业务重点从相机转移至医疗内窥镜,逐渐成为这一行业的领先者;柯尼卡美能达完全退出相机市场,专注于打印和光学设备;尼康在缩减相机业务的同时,也在扩大医疗设备领域的投资……


巨头尚且如此,年销售量10万台、全球市场的占有率仅有1%的徕卡相机,又如何呢?“徕卡定位高端消费群体。世界一直在变,不变的是做产品要从消费者的角度去思考。这就是徕卡能成为‘百年光影世家’的原因。”Oliver Kaltner说。“我们很有信心,接下来将要推出的产品,能支持我们继续走数十年。我们在不断创造符合时代潮流的新标准。我们一直在进化,这就是徕卡能成为传奇的原因所在。”


每天,Oliver Kaltner都会给自己设定不同的目标,以此勉励自己。“我很喜欢跑马拉松。跑马拉松最振奋人心的时刻,并不是冲过终点线的刹那,而是期待下一场马拉松的过程。工作上也是同样的道理,因此我每天定下的绩效指标都是全新的。”但不管目标怎么变,他在徕卡的愿望都只有一个:“创造出能陪伴你一辈子,像朋友一样的产品。”


采访、撰文— 车嘉欣 编辑— 邹健 摄影— 吕祝君

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